Recensie: The Pillars of the Earth
Literatuur / 14 maart 2016

Titel: The Pillars of the Earth Auteur: Ken Follett Uitgeverij: Pan Macmillan Genre: Historische Fictie, Drama Bladzijdes: 1076 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-0-330-45086-7 Prijs: 9,99 Sterren: 3/5 The Pillars of the Earth: donkere Middeleeuwse ‘romantiek’ Wat mij aanvankelijk het meest aantrok om de meer dan 1000 pagina’s tellende The Pillars of the Earth van Ken Folett te lezen, was het idee van een historische roman die zich afspeelt op een fictieve plaats, Kingsbridge, terwijl het verhaal zich tegelijkertijd ontvouwt rondom enkele historisch correcte gebeurtenissen en personages uit de geschiedenis van de 12e eeuw. Follett – die oorspronkelijk thrillers schrijft – heeft volgens de proloog daadwerkelijk research gedaan naar het 12e eeuwse Engeland.  Hij zet zijn verhaal over de bouw van een grootse kathedraal, de Kingsbridge Cathedral (gebaseerd op de bestaande Salisbury Cathedral), af tegen o.a. hongersnood, religieuze twisten en de heersende burgeroorlog tussen Engeland en Normandië. Deze periode, ook wel ‘De Anarchy’ genoemd, kenmerkt het einde van de heerschappij van koning Henry I wanneer zijn enige zoon in 1120 omkomt op de ‘White Ship’ wat Engeland bestuurloos achterlaat.

Recensie: The Raw Shark Texts
Literatuur / 29 februari 2016

Titel: The Raw Shark Texts Auteur: Steven Hall Uitgeverij: Canongate Genre: Literatuur, Science-Fiction Bladzijdes: 430 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-1-84767-024-3 Prijs: 10,99 Sterren: 3/5 The Raw Shark Texts: weerspiegelingen in het water Eric Sanderson II wordt, beroofd van zijn geheugen, wakker op de grond in zijn slaapkamer. Terwijl het leven in het slaperige stadje zijn gangetje gaat, is het thuis bij Eric een chaos. Via brieven komt hij in contact met de ‘Eerste Eric Sanderson’ die veel over hem lijkt te weten. Volgens hem wordt Eric II achtervolgd door een Ludovician –  een conceptuele haai die zich voedt met woorden, gedachten, wensen en verlangens. In de buurt van communicatiekanalen ligt hij op de loer en nu heeft hij zijn zinnen gezet op het geheugen van Eric II. Daarnaast is Eric II onder behandeling van Dr. Randle, een gepensioneerde psychiater die hem vertelt dat hij leidt aan dissociatieve fugue nadat zijn vriendin, Clio Aames, tijdens hun vakantie op het Griekse eiland Naxos in zee is verdronken. Volgens Randle is dit Eric’s 11e terugval sinds het ongeluk. Ze drukt hem op het hart om alles wat Eric I vertelt te negeren en zijn brieven vooral niet te openen, omdat dit de kans op…

Recensie: De stad der blinden
Literatuur / 15 februari 2016

Titel: De stad der blinden Originele titel: Ensaio sobre a cegueira Auteur: José Saramago Uitgeverij: Meulenhoff Vertaling: Harrie Lemmens Genre: Literatuur, Dystopie Bladzijdes: 304 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-90-290-7725-5 Prijs: 16,99 Sterren: 5/5 De stad der blinden: Saramago’s schrijfstijl De Stad der Blinden (1995) van José Saramago verhaalt over een besmettelijke blindheid die plotseling uitbreekt in het hart van Lissabon. De epidemie verspreidt zich snel door het land en de getroffenen worden in kampen geïsoleerd van de samenleving, waar de omstandigheden verre van comfortabel zijn (iets wat enigszins doet denken aan WOII). De regering probeert hiermee een verdere verspreiding te voorkomen, maar dit blijkt al snel tevergeefs – langzaamaan verspreidt de besmetting zich over de hele wereld. De blindheid wordt steeds meer gevreesd en blinden onderling verkeren in barre omstandigheden en stuiten op verschillende machtsproblemen, waarin het recht van ‘de sterkste’ een belangrijke rol gaat spelen.

Recensie: The Perks of Being a Wallflower vs. The Catcher in the Rye
Literatuur / 1 februari 2016

Titel: The Perks of Being a Wallflower Auteur: Stephen Chbosky Uitgeverij: Simon and Schuster Genre: Young-Adult, Coming-of-age Bladzijdes: 231 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-1-4711-1614-8 Prijs: 8,97 Sterren: 4/5 Titel: The Catcher in the Rye Auteur: J.D. Salinger Uitgeverij: Little, Brown and Company Genre: Literatuur, Coming-of-age Bladzijdes: 214 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-0-316-76498-8 Prijs: 13,67 Sterren: 5/5 Charlie en Holden: twee Bildungsromans “We are infinite” is een zin die blijft hangen na het lezen van Stephen Chbosky’s bildungsroman uit 1999: The Perks of Being a Wallflower. De hoofdpersoon van het boek, Charlie Kelmeckis, is een introverte tiener die vertelt over zijn leven als ‘freshman’ op de middelbare school door middel van brieven gericht aan een onbekende vriend (a.k.a. de lezer). In één van deze brieven vertelt hij over het moment waarop hij dit gevoel van grenzeloosheid ervaarde: achterin de auto met zijn vrienden op weg naar zijn allereerste feest. Als Charlie maar meedoet met de rest van de wereld komt het wel goed, zo luidt het advies dat als een rode draad door het verhaal loopt. Maar terwijl Charlie probeert ‘mee te doen’, vriendschappen sluit, verliefd wordt, de literaire canon van zijn leraar Engels verslindt en mixtapes maakt, wordt het in zijn hoofd…