Een onverwachte broederschap: dystopische roman over oorlog, wetenschap, politiek en mens-zijn
Boeken , Literatuur / 25 april 2022

Titel: Een onverwachte broederschap Originele titel: Nos frères inattendus Auteur: Amin Maalouf Uitgeverij: Davidsfonds Uitgeverij Vertaling: Hans E. van Riemsdijk Genre: Literatuur, Dystopie Bladzijdes: 300 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-90-223-3883-4 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via New Book Collective een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban Alec is opgegroeid bij zijn ouders in Canada. Zijn ouders droomden gedurende zijn jeugd stiekem van een ander leven: ‘Tegenover het jachtige stadsleven, tegenover de sleur en het gekrakeel, was er nog altijd dat paradijs, helemaal voor ons alleen: Antiochië.’ Ondanks het verlangen naar een teruggetrokken bestaan, en de familiebanden met de Chronen eilandengroep, bleef het gezin in het Canadese stadje Westmount wonen. Jaren later, na zijn studies rechten, economie en cultuurgeschiedenis, stort Alec zich op zijn passie voor tekenen en gaat aan de slag als perstekenaar. Zijn werk blijkt niet onverdienstelijk. Alec vestigt zijn naam en is in staat om zijn tekeningen vanaf alle uithoeken van de wereld naar opiniebladen toesturen. Hij besluit daarop de droom van zijn ouders te realiseren. Een onverwachte broederschap van de Frans-Libanese schrijver Amin Maalouf begint met Alecs intrek op het piepkleine Antiochië in de Atlantische Oceaan.

Monterosso mon amour (Boekenweekgeschenk 2022): kopje-onder in de golven van een eerste liefde
Boeken , Korte verhalen / 14 april 2022

Titel: Monterosso mon amour Auteur: Ilja Leonard Pfeijffer Uitgeverij: Stichting CPNB Genre: Kort verhaal Bladzijdes: 96 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-90-596-5878-3 Ilja Leonard Pfeijffer, auteur van lijvige romans zoals Grand Hotel Europa, schrijft dit jaar het 96 pagina’s lange Boekenweekgeschenk van 2022. De lezer kruipt in Monterosso mon amour in het hoofd van Carmen die bij de Openbare Bibliotheek van een middelgrote gemeente werkt. De Boekenweek komt eraan, en Carmen doet er alles aan om de vermaarde schrijver Ilja Leonard Pfeijffer in haar bieb uit te nodigen voor een lezing en aansluitende signeersessie. Carmen is een literatuurliefhebber die zelfs van poëzie zegt te houden, maar dit, als het er dan toch op aankomt, te weinig leest. Haar lichtelijk teleurstellende leven als (kinderloze) vrouw van een matige ex-diplomaat die voornamelijk non-fictie verteert, drinkt en leest ze weg met glazen sherry en stapels romans.

Na de val: psychologische roman laat personages trapsgewijs door de mand vallen
Boeken , Literatuur , Psychologie / 11 april 2022

Titel: Na de val Auteur: Gert-Jan van den Bemd Uitgeverij: Manteau Genre: Literatuur Bladzijdes: 336 Uitvoering: e-book ISBN: 978-94-604-1639-2 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via de auteur een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban In Na de val van Gert-Jan van den Bemd groeit Sofie Nauta op met haar vader Ward en zes jaar oudere broer Max. Haar moeder Hilde kent ze enkel van foto’s: zij stierf vlak na Sofies geboorte. Net als Sofie kan Max zich niets meer van Hilde herinneren. De band tussen de gezinsleden is stroef. Ward en Max kunnen niet goed met elkaar overweg, en voor Sofie is Max altijd een afstandelijke broer geweest. Inmiddels leeft Max de Amerikaanse droom; hij woont in New York en heeft daar een indrukwekkende carrière opgebouwd. Wanneer Ward plotseling overlijdt, regelt Sofie in haar eentje zijn crematie. De nalatenschap omhelst onder meer een imposante collectie boeken. Tijdens de afwikkeling ervan, besluit Sofie deze aan de universiteit te schenken waar haar vader als hoogleraar werkzaam was. Maar de boeken van Ward herbergen een groot geheim dat de verhouding tussen Sofie en haar broer op scherp zet.

Pluto: verstikkende roman over de erfenis van trauma
Boeken , Literatuur / 21 maart 2022

Titel: Pluto. Aan het einde van de weg rechtdoor Auteur: Lara Taveirne Uitgeverij: Prometheus Genre: Literatuur Bladzijdes: 312 Uitvoering: e-book ISBN: 978-90-446-4664-1 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban Pluto, de nieuwste roman van Lara Taveirne, volgt Antonia die in de jaren 80 opgroeit. Ze is de jongste van vier dochters. Aan het hoofd van het chaotische gezin staat moeder Marie-Josepha. Antonia herinnert zich haar moeder als een vrouw ‘vol zelfbeklag’; iemand die ‘getuigen nodig [had], een publiek. Zonder was ze kansloos.’ Wanneer ze niet in bed onder haar rode sprei lag te mokken, wist Marie-Josepha zelfs op de meest afgelegen plaatsen wel een man in datzelfde rode vangnet te strikken. Haar losbandigheid en het feit dat ‘haar hart elke drie jaar vervelt als een slang’, hebben ertoe geleid dat Antonia en haar (half)zussen Jane, Frederike en Eliza drie verschillende vaders hebben. Terwijl haar twee oudste zussen regelmatig vertrekken naar het appartement van hun vader aan zee, moet Antonia met stekende jaloezie lijdzaam toezien hoe ook haar lievelingszus Eliza geregeld een middag met haar vader in het nabijgelegen parkje spendeert.

De jongen en de hond: ontroerende roman over de band tussen mens en dier
Boeken , Psychologie , Reizen , Roman / 14 maart 2022

Titel: De jongen en de hond Originele titel: Shonen to inu Auteur: Seishu Hase Uitgeverij: Atlas Contact Vertaling: Elbrich Fennema Genre: Roman Bladzijdes: 288 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-254-7205-4 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik van Atlas Contact een recensie-exemplaar ontvangen Link naar mijn recensie op Hebban De eerste persoon die zwerfhond Tamon in De jongen en de hond van Seishu Hase tegenkomt, is Kazumasa. Tamon zwerft op dat moment rond op een parkeerterrein in de Japanse stad Seida die in 2011 genadeloos werd getroffen door een tsunami. De natuurramp heeft diepe sporen achtergelaten, en de stad is een halfjaar later nog altijd herstellende. Er zijn weinig banen en de woonruimte is beperkt. Kazumasa verdient de kost met een simpel baantje via een kennis, en houdt er daarnaast nog enkele dubieuze bijverdiensten op na. Ondanks zijn schamele bankrekening besluit Kazumasa Tamon mee naar huis te nemen. De herdershond ontpopt zich al snel als een beschermengel, maar kan niet voorkomen dat het noodlot Kazumasa uiteindelijk treft.

Het co-ouderschap: aangrijpende psychologische thriller over wezenlijke thema’s
Boeken , Psychologie , Thriller / 28 februari 2022

Titel: Het co-ouderschap – Lucide Auteur: Aika Naguibova Uitgeverij: Brave New Books Genre: Thriller Bladzijdes: 134 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-94-644-8418-2 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik van de auteur een recensie-exemplaar ontvangen Link naar mijn recensie op Hebban Het co-ouderschap van Aika Naguibova volgt jonge moeder Sofia. Na een turbulente relatie met Lucas besluit ze hem voorgoed te verlaten. De zorg voor hun twee zoons Laurens en Leonard regelen ze via co-ouderschap. Dit gaat goed, totdat Sofia een relatie krijgt met Sam. In de weekenden vormt ze samen met Sams kinderen een samengesteld gezin. Ze hebben het erg gezellig, maar Lucas lijkt Sofia naarmate de tijd verstrijkt niet goed los te kunnen laten. Hij appt haar veel, doet onnodig moeilijk als er compromissen moeten worden gesloten omtrent de kinderen, en wil telkens weten of Sofia’s relatie met Sam wel serieus is. Wanneer een van haar kinderen thuiskomt met een open wond op zijn hoofd, gaat Sofia op onderzoek uit.

Gemmetje Victoria: tragisch levensverhaal kaart misstanden aan in de jeugdzorg
Boeken , Psychologie , Roman / 21 februari 2022

Titel: Gemmetje Victoria Auteur: Yvonne Keuls Uitgeverij: Ambo|Anthos Genre: Roman Bladzijdes: 240 Uitvoering: e-book ISBN: 978-90-263-5804-3 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban “‘En natuurlijk ga jij een boek over mij schrijven,’ zei Gem. […] ‘Je bewaart me in je hoofd, maar op een dag barst Gem toch je kop uit.’” In haar nieuwste roman Gemmetje Victoria keert Yvonne Keuls wederom terug naar haar werk in de jeugdzorg. Keuls ontmoette Gemmetje halverwege de jaren 70 toen ze als vrijwilliger werkte in een opvanghuis in Den Haag. Getekend door een onveilige jeugd in maar liefst zeventien kindertehuizen, acht pleeggezinnen en drie ongegronde opnames in psychiatrische inrichtingen, gooide Gemmetje bij aankomst van alles naar Keuls’ hoofd en schold haar uit. Met in haar dossier het stempel ‘onhandelbaar’ geplakt, was er geen land met Gemmetje te bezeilen. Toch wist Keuls een klik te maken met dit ‘tenger[e] meisje met een sproetenkop’, en leert haar door de jaren heen steeds beter kennen.

Wodka & Ranja: urgente semi-autobiografische roman over verslaving, analfabetisme en verwaarlozing
Boeken , Psychologie , Roman / 10 februari 2022

Titel: Wodka & Ranja Auteur: Yvonne Sonke Uitgeverij: Ambilicious Genre: Roman Bladzijdes: 208 Uitvoering: e-book ISBN: 978-94-932-1090-5 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik van de auteur een recensie-exemplaar ontvangen Link naar mijn recensie op Hebban Amsterdam, 1970. In Wodka & Ranja van Yvonne Sonke is de zesentwintigjarige Ria zojuist bevallen van zoon Menno. Het jongetje is een zorgenkindje en wordt naar de couveuse afdeling van het ziekenhuis gebracht. Voor alcoholiste Ria komt dit niet als een verrassing. Het is haar tijdens haar zwangerschap namelijk niet gelukt om geen alcohol te drinken. Hierdoor heeft Menno een lage hartslag, ademhalingsproblemen en vermoeden de artsen dat hij doof en slechtziend is. Terwijl Menno in het ziekenhuis ligt, draagt Ria thuis zorg voor haar dochters Jasmijn en Imke. Ook deze verantwoordelijkheid valt haar zwaar. Ria’s ex-man is, voordat ze beviel, vertrokken vanwege haar drankprobleem. De woning is één grote chaos, en Ria’s nieuwe vriend Jacob zorgt er alleen maar voor dat de jonge moeder nog meer drinkt dan voorheen.

Een klein leven: genadeloze literaire roman over de meedogenloosheid van het lot
Boeken , Literatuur , Psychologie / 7 februari 2022

Titel: Een klein leven Originele titel: A Little Life Auteur: Hanya Yanagihara Uitgeverij: Nieuw Amsterdam Vertaling: Josephine Ruitenberg, Kitty Pouwels Genre: Literatuur Bladzijdes: 752 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-468-2031-5 Een klein leven maakte van Hanya Yanagihara in één klap een bestsellerauteur. Het in 2015 gepubliceerde boek begint als een typisch coming-of-age verhaal over vier twintigers in New York. JB, Willem, Malcolm en Jude zijn jeugdvrienden. Ze wonen in vervallen appartementen en verliezen zich in twijfels en liefdes. Ze hebben simpele baantjes om hun studies en huur te kunnen betalen, en grote ambities. Zo fantaseert JB over een glansrijke carrière als kunstenaar. Malcolm wil zichzelf op de kaart zetten als architect. Willem droomt van een leven als succesvolle acteur, en Jude is een veelbelovende rechtenstudent met een geniale wiskundeknobbel. De eerste honderd bladzijden wisselt Yanagihara het leven van JB, Malcolm en Willem gelijkmatig af in de vorm van gedetailleerde, trage karakterschetsen. De Friends-achtige sfeer vervaagt echter wanneer Een klein leven zich steeds meer gaat richten op Jude.

Mary: een moderne gothic novel over Mary Shelley en de menselijke psyche
Boeken , Historische fictie , Psychologie , Roman / 17 januari 2022

Titel: Mary Auteur: Anne Eekhout Uitgeverij: De Bezige Bij Genre: Historische roman Bladzijdes: 384 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-94-031-5331-5 Mary van Anne Eekhout neemt de lezer mee naar het jaar 1816 in het Zwitserse Cologny bij het Meer van Genève. In Maison Chapuis, vlakbij Villa Diodati, ligt de achttienjarige Mary Shelley iedere nacht wakker. Op dit ‘heksenuur’, wanneer haar verbeelding het sterkst is, wordt Mary herinnerd aan twee grote verliezen. Zo stierf haar moeder, de feministe Mary Wollstonecraft, tijdens haar kraambed en haar dochter aan wiegendood. Samen met haar geliefde Percy Bysshe Shelley, hun zoon William en stiefzus Claire, brengt Mary de zomer door met dichter Lord Byron (‘Albe’) en arts John Polidori. De zomermaanden zijn dat jaar echter verrassend regenachtig, en tijdens een onstuimige avond besluiten de mannen een griezelige verhalenwedstrijd te organiseren. Mary doet ook mee en schrijft het begin van wat later het beroemde horrorverhaal Frankenstein (Or The Modern Prometheus) zal worden.

De onscherpte van de wereld: handmatig scherpstellen op een bewogen familiegeschiedenis
Boeken , Literatuur / 10 januari 2022

Titel: De onscherpte van de wereld Originele titel: Die Unschärfe der Welt Auteur: Iris Wolff Uitgeverij: Signatuur Vertaling: Chiara Tissen Genre: Literatuur Bladzijdes: 216 Uitvoering: e-book ISBN: 978-90-449-3241-6 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban Gedurende de twintigste eeuw verspreidde het communisme zich razendsnel over Europa. De onscherpte van de wereld van Iris Wolff speelt zich af in Roemenië waar het dictatoriale regime van Ceaușescu vanaf eind jaren 60 de scepter zwaait. Zelfs in een dorpje op het Roemeense platteland is de spanning van de regering voelbaar. Hier wordt Samuel geboren, de zoon van Hannes en Florentine. De jongen groeit op als enig kind van de dominee en zijn vrouw, en staat eigenzinnig in het leven. Wanneer hij ouder is krijgt hij een relatie met Stana, de dochter van een spion van de geheime dienst van de Roemeense Securitate. De hoop op een beter leven in het vrije Westen lonkt. Ondanks zijn liefde voor Stana, neemt Samuel het risicovolle besluit om samen met zijn vriend Oz het communistische Roemenië te ontvluchten.

Werelden uit elkaar: autobiografische roman schept een wereld van chaotische contrasten
Autobiografie , Boeken , Roman / 3 januari 2022

Titel: Werelden uit elkaar Originele titel: Welten auseinander Auteur: Julia Franck Uitgeverij: Wereldbibliotheek Vertaling: Els Snick Genre: Roman Bladzijdes: 318 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-284-5189-6 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Park Uitgevers een recensie-exemplaar ontvangen van Wereldbibliotheek Link naar mijn recensie op Hebban Werelden uit elkaar van Julia Franck verhaalt over de achtjarige Julia. Zij vlucht samen met haar moeder Anna en drie zussen gedurende de Koude Oorlog van Oost- naar West-Duitsland. Hier hopen ze een beter bestaan op te bouwen. Maar hoe hun moeder dit precies voor ogen ziet, wordt steeds onduidelijker wanneer blijkt dat het vijftallige gezin in totale chaos leeft. Of zoals Franck omschrijft: een leven dat “idyllisch en naar Pippi Langkous [klinkt], maar ik had geen aap en geen paard.” Anna laat haar kinderen helemaal vrij in wat ze doen, waardoor de oudste zus – die tevens Anna’s lievelingetje is – zich genoodzaakt voelt om regelmatig wat structuur en orde aan te brengen. Julia botst met haar en het front dat haar zus samen met haar moeder vormt.

Het laatste verhaal van Mina Lee: Amerikaanse Droom door de ogen van (migranten)vrouwen
Boeken , Roman / 6 december 2021

Titel: Het laatste verhaal van Mina Lee Originele titel: The Last Story of Mina Lee Auteur: Nancy Jooyoun Kim Uitgeverij: HarperCollins Vertaling: Ingrid Zweedijk Genre: Roman Bladzijdes: 338 Uitvoering: e-book ISBN: 978-94-027-6212-9 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban Voor velen staat Amerika symbool voor vrijheid en oneindig veel mogelijkheden. Zo ook voor de Koreaanse kledingontwerpster Mina Lee. In Het laatste verhaal van Mina Lee, de debuutroman van Nancy Jooyoun Kim, vlucht Mina aan het eind van de roerige jaren 80 uit Seoul naar de VS. Ze komt terecht in een armoedig appartement in Koreatown, een wijk midden in het centrum van Los Angeles. Omdat Mina de Engelse taal nauwelijks beheerst, start ze met een simpel baantje als vakkenvuller in een lokale supermarkt. Zolang ze maar hard werkt en haar best doet, verzekert ze zichzelf ervan dat ze haar weg naar boven zal vinden op de maatschappelijke ladder. Maar de Amerikaanse Droom gaat niet voor iedereen op, en Mina moet veel offers maken om die harde realiteit uiteindelijk onder ogen te komen.

Mijn lieve gunsteling: duistere roman over een verboden liefde
Boeken , Literatuur , Psychologie / 22 november 2021

Titel: Mijn lieve gunsteling Auteur: Marieke Lucas Rijneveld Uitgeverij: Atlas Contact Genre: Literatuur Bladzijdes: 368 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-90-254-7014-2 In Mijn lieve gunsteling van Marieke Lucas Rijneveld, omschrijft een veearts uit het gereformeerde dorp The Village, de zomer van 2005 meermaals als “steilorig”. Dit doet hij niet vanwege de hardnekkige ziekten waar het vee van de boerderijen die hij bezoekt regelmatig mee te maken krijgt. Nee, zijn omschrijving is geheel privé van aard. Het is namelijk tijdens deze zomer dat de veertienjarige dochter van een van de boeren waar hij geregeld het vee inspecteert, tegen hem begint te praten.

De aanpassingen: dystopische roman dwingt lezer tot aanpassing
Boeken , Roman / 15 november 2021

Titel: De aanpassingen en andere anekdotes Auteur: Toon Van Mierlo Uitgeverij: Uitgeverij Vrijdag Genre: Roman, Dystopie Bladzijdes: 222 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-94-643-4054-9 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via New Book Collective een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban De aanpassingen van Toon Van Mierlo volgt basisschoolleerling Casper en de tweeling Octavia en Kas. Na een noodlottig ongeval waarbij Kas om het leven komt, verliezen Casper en Octavia elkaar uit het oog. Ruim een halve eeuw later – in 2081 om precies te zijn – ontmoeten de twee elkaar weer. De klimaatcrisis heeft ondertussen flink huisgehouden op aarde waardoor de roman een dystopische koers inslaat. De twee zeventigers hebben op goed geluk de jarenlange stormen en watersnoden overleefd. En onder invloed van de woke-beweging zijn de meeste witte mensen van het vasteland verbannen naar de zee. Zo ook Casper en Octavia die, als kinderloze ouderen, ervoor gekozen hebben om samen tot hun dood op de oceanen rond te dobberen in een hoogtechnologische duosfeer.

Mijn moeder wil mijn naam niet weten: een ontstemde familiegeschiedenis gebaseerd op historische feiten
Boeken , Roman / 8 november 2021

Titel: Mijn moeder wil mijn naam niet weten Auteur: Christel Jansen Uitgeverij: Nieuw Amsterdam Genre: Roman Bladzijdes: 303 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-468-2829-8 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik van Nieuw Amsterdam een recensie-exemplaar ontvangen Link naar mijn recensie op Hebban Wanneer de dementerende Lies in Mijn moeder wil mijn naam niet weten van Christel Jansen op tweeënnegentig jarige leeftijd overlijdt, gebeurt dit op een gesloten afdeling van een zorginstelling. “Hoe symbolisch”, merkt haar dochter Esther aan haar sterfbed op. Voor haar kinderen gooide Lies gedurende haar leven de deur namelijk veelvuldig dicht. Esther en haar broers Stefan en Bram waren daardoor aangewezen op de steun van tehuizen en pleeggezinnen. Dit leverde hen de nodige trauma’s op waar ieder later op een geheel eigen manier mee omgaat.

Het proces van Sören Qvist: een goddelijke zeventiende-eeuwse cold case
Boeken , Literatuur / 1 november 2021

Titel: Het proces van Sören Qvist Originele titel: The Trial of Sören Qvist Auteur: Janet Lewis Uitgeverij: Cossee Vertaling: Paul van der Lecq Genre: Literatuur Bladzijdes: 304 Uitvoering: e-book ISBN: 978-90-593-6978-8 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban In Het proces van Sören Qvist van Janet Lewis bevindt dorpspredikant Sören Qvist zich in een hachelijke situatie. Al zijn hele leven lang kampt hij met iets wat wij nu agressieproblematiek zouden noemen. Tijdens de vroege zeventiende eeuw schreef men dit nochtans toe aan een beproeving van God. Zo ook op het Deense schiereiland Jutland waar de geliefde Sören Qvist in 1625 een parochie leidt en zorg draagt voor zijn dochter Anna. De beproeving komt voor de geestelijke in de vorm van Niels, een slinkse jongeman die in ruil voor onderdak klusjes in en rond het klooster van Aalsö uitvoert. Dat is althans de bedoeling, want het duurt niet lang totdat Sören Qvist ontdekt dat Niels de hele dag ligt te luieren en er enkel op uit lijkt te zijn om de predikant te confronteren met zijn onbeheersbare woede-uitbarstingen.

De opwindvogelkronieken: een mythische zoektocht naar identiteit
Boeken , Literatuur / 4 oktober 2021

Titel: De opwindvogelkronieken Originele titel: Nejimakidori kuronikuru (ねじまき鳥クロニクル) Auteur: Haruki Murakami Uitgeverij: Atlas Contact Vertaling: Jacques Westerhoven Genre: Literatuur, Magisch realisme Bladzijdes: 892 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-254-4442-6 Op de valreep komt de 30-jarige Toru Okada in De opwindvogelkronieken van Haruki Murakami in een zogenoemde quarterlifecrisis terecht. Hij haalt geen plezier meer uit zijn werk bij een advocatenkantoor en verlangt naar meer rust in zijn leven. Gelukkig voor hem heeft zijn vrouw Kumiko een aardig baantje bij een uitgeverij. Daardoor kan hij voortaan voor het huishouden zorgen. Terwijl hij zich onderdompelt in de alledaagsheid van het leven, komt Toru in contact met enkele bijzondere figuren. Zo ontmoet hij de vreemde tiener May Kasahara die een paar huizen verderop woont, en na een tragisch motorongeluk niet meer naar school gaat. Toru krijgt vreemde telefoontjes, komt in contact met twee excentrieke zussen en ontvangt brieven vol gruwelijke oorlogsverhalen van een zekere oud-luitenant Mamiya. Alsof dat nog niet genoeg is loopt Kumiko, even nadat Toru werkloos is geworden, op een dag zomaar bij hem weg.