Het beste voor iedereen: klinische schrijfstijl vraagt om enige nuance van de lezer
Boeken , Literatuur , Psychologie / 8 september 2022

Titel: Het beste voor iedereen Auteur: Erik Rozing Uitgeverij: Meulenhoff Genre: Literatuur Bladzijdes: 352 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-290-9197-8 Het beste voor iedereen van Erik Rozing volgt het turbulente leven van Stella. Na een onveilige jeugd, verschillende opnames en therapieën van professionals in de geestelijke gezondheidszorg, heeft ze besloten om uit het leven te stappen. Dit is niet alleen voor haarzelf, maar ook voor iedereen om haar heen het beste, vindt Stella. Voordat de ‘zelfeuthanasie’ zich voltrekt, wil de jonge vrouw iets achterlaten op deze wereld. Ze komt in contact met filmmaker Milou die een onderwerp zoekt voor haar afstudeerproject. In borderlinepatiënte Stella ziet Milou een interessant verhaal. Om haar leven goed in beeld te brengen, wil ze dieper in Stella’s leven graven. Zo vindt Milou het van belang om Stella’s ouders te interviewen en zoekt ze contact met psychiater Erik. Het filmproject vordert traag, en Milou stuit op veel weerstand wanneer Stella opnieuw geconfronteerd wordt met de demonen uit haar verleden.    

Confrontaties: krachtige coming-of-age roman over de impact van racisme
Boeken , Literatuur , Psychologie / 29 augustus 2022

Titel: Confrontaties Auteur: Simone Atangana Bekono Uitgeverij: Lebowski Publishers Genre: Literatuur Bladzijdes: 224 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-488-4243-8 Salomé Atabong is zestien wanneer ze in een jeugddetentiecentrum terechtkomt. Ze zou na schooltijd twee leerlingen ernstig hebben mishandeld. Om weer terug te keren in de maatschappij, krijgt Salomé gesprekken met psychologen. Daarnaast staat ze onder verscherpt toezicht van een groep begeleiders. Salomé mag inmiddels bijna naar huis, maar ziet er tegenop om zich straks weer in het dorp te vertonen. Confrontaties van Simone Atangana Bekono maakt al snel duidelijk dat Salomé tijdens haar laatste maand in de jeugdgevangenis behoorlijk moet afzien. Het contact met de andere meiden leidt bij de minste irritatie tot flinke escalatie. En wie escalatie wil voorkomen, moet iedere vorm van confrontatie vermijden, zo weet de intelligente Salomé ook wel. Maar wat als de samenleving je hele jeugd lang ongevraagd de confrontatie met jou opzoekt?

Hier zijn is niet de bedoeling: beklemmende roman over verbinding, vervreemding en verwantschap
Boeken , Literatuur , Psychologie / 25 augustus 2022

Titel: Hier zijn is niet de bedoeling Auteur: Lauranne van Grinsven Uitgeverij: Lebowski Publishers Genre: Literatuur Bladzijdes: 123 Uitvoering: e-book ISBN: 978-90-488-6244-3 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban Tegelijkertijd met het verlaten van haar ouderlijk huis heeft Saar haar geboortedorp definitief vaarwel gezegd. ‘Ik kan niet meer terug’, is wat zij tegenover haar vriendin Fosse stellig beweert. De titel Hier zijn is niet de bedoeling valt in de roman van Lauranne van Grinsven dan ook snel op zijn plek. Maar wanneer Saars opa Gert overlijdt, is het de bedoeling dat zij wél weer terugkeert naar het Brabantse dorp waar iedereen elkaar (her)kent. Dit betekent dat ze haar zorgvuldig opgebouwde leven voor even achter zich moet laten. Het betekent ook dat ze haar familie, die ze eigenlijk nauwelijks kent en die daardoor niet bepaald hecht voelt, onder ogen moet komen. Saar wil haar vriendin niet bij haar problemen betrekken en vertrekt zonder Fosse om een volle week bij haar oma te logeren. Een besluit dat eveneens voortkomt uit een hardnekkige karaktertrek: ‘”Waarom heb ik ooit ja gezegd?” zegt ze. “Omdat jij zo bent (…) Daar…

Wat je van bloed weet: huiselijk geweld in een bevoorrecht milieu
Boeken , Literatuur , Psychologie / 15 augustus 2022

Titel: Wat je van bloed weet Auteur: Philip Huff Uitgeverij: Prometheus Genre: Literatuur Bladzijdes: 288 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-446-5051-8 ‘Beter verwend dan verwaarloosd’ is een uitspraak regelrecht uit Het Gooi. Maar dat achter de voordeur van de Gooische vrijstaande villa’s niet altijd alles vredig verloopt, bleek al eerder uit een bekende Nederlandse hitserie. Met Wat je van bloed weet schreef Philip Huff een schrijnende roman over drie kinderen die opgroeien in een onveilige thuissituatie. Aan de buitenkant valt hier weinig van te merken. Alle drie hebben de kinderen een hoge opleiding. Ze doen aan sport (hockey, uiteraard) en aan geld is geen gebrek. Een ogenschijnlijk leuk, gezellig en zorgeloos leven. Toch worden de incidenten thuis alleen maar erger. Van gebroken glas op de vloer tot aan fysiek geweld waarbij bloed vloeit. De naamloze hoofdpersoon weet het zeker: op een dag zal hij wegvluchten uit dit gezin. Hij heeft dan ook moeite met de loyaliteit van zijn oudere zus Emilie, en voelt de verantwoordelijkheid voor zijn broertje Alexander steeds zwaarder op zijn schouders drukken.

De overlevenden: realiteit aanvaarden na het doorstaan van jeugdtrauma’s
Boeken , Literatuur , Psychologie / 28 juli 2022

Titel: De overlevenden Originele titel: Överlevarna Auteur: Alex Schulman Uitgeverij: De Bezige Bij Vertaling: Angélique de Kroon Genre: Literatuur Bladzijdes: 240 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-94-031-3241-9 De broers Benjamin, Nils en Pierre brengen samen met hun ouders iedere zomer hun vakantie door in een vervallen vakantiehuisje midden in de Zweedse natuur. Het terrein grenst aan een weids meer, en achter het huisje liggen de ondoorgrondelijke bossen vol dennen, sparren en (zilver)berken. Zomers lang hebben de jongens alle tijd om hier te zwemmen, te luieren of actief de natuur in te gaan. De werkelijkheid is echter minder idyllisch. Vader en moeder zijn veelal emotioneel afwezig. En de aandacht die de jongens wel krijgen, leidt tot het uitvoeren van opdrachten die grenzen aan het sadistische. Aan de hand van twee verhaallijnen beschrijft Alex Schulman in De overlevenden welke gebeurtenissen uiteindelijk tot onomkeerbare gevolgen hebben geleid.

De goede zoon: dystopische roman over de (on)zin van herinneringen
Boeken , Literatuur , Psychologie / 21 juli 2022

Titel: De goede zoon Auteur: Rob van Essen Uitgeverij: Atlas Contact Genre: Literatuur Bladzijdes: 382 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-254-5341-1 Rob van Essen schetst in De goede zoon een dystopische wereld. Maar wel een waarin voor iedereen een basisinkomen is geregeld door de overheid. Dit maakt het voor de naamloze, bijna zestigjarige, hoofdpersoon mogelijk om te leven van zijn werk als schrijver van ‘plotloze thrillers’. Tot de recente dood van zijn moeder, heeft hij haar – zoals het een ‘goede’ zoon betaamt – twintig jaar lang iedere week bezocht in het verzorgingstehuis waar ze woonde. Desondanks biedt haar dood zuurstof aan de innerlijke worstelingen van de hoofdpersoon. De band met zijn moeder was complex. Hij vindt het dan ook moeilijk om te zien dat hij enkele karaktertrekken bezit die hem zo aan zijn moeder deden ergeren. Halverwege zijn jeugd keerde het gezin bovendien terug naar de christelijke kerk, een geloof waar de hoofdpersoon geen fijne herinneringen aan heeft.

Witkind: een zinderende roadtrip door het zuiden van Afrika
Boeken , Reizen , Roman / 16 juni 2022

Titel: Witkind Auteur: Merel Disselkoen Uitgeverij: Uitgeverij Gopher Genre: Roman Bladzijdes: 262 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-94-932-3089-7 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik van Uitgeverij Gopher een recensie-exemplaar ontvangen Link naar mijn recensie op Hebban Witkind van Merel Disselkoen volgt Mia Zomer die ogenschijnlijk een gelukkig gezin vormt met haar man Quint en hun vierjarige dochter Coco. Mia verdient de kost als succesvol fotografe, Quint is voor zijn werk als piloot veel van huis. In tegenstelling tot wat het stereotype doet vermoeden, is Quint zijn vrouw erg trouw. Mia heeft desondanks moeite met het luxeleven dat ze in Nederland leidt. Het grote huis dat ze vaak – samen met haar dochter – voor zich alleen heeft, doet haar enkel verlangen naar een leven in Afrika. Tijdens de tientallen fotoreportages die ze op het continent maakte, voelde ze zich vrij en zorgeloos. Weg van de routine en de haast die het westerse leven beheerst. Quint moet echter niets van Afrika weten, en Mia begint zich steeds meer voor hem af te sluiten.

Branco & Julia: zomerse roman brengt een ode aan de (literaire) kunst
Boeken , Literatuur , Reizen / 13 juni 2022

Titel: Branco & Julia Auteur: Gert-Jan van den Bemd Uitgeverij: Manteau Genre: Literatuur Bladzijdes: 270 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-223-3870-4 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via New Book Collective een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban Branco & Julia van Gert-Jan van den Bemd neemt de lezer mee naar het mediterrane Zuid-Europa. Antiekhandelaar Branco is bijna iedere week wel te vinden op de Feira de Ladra, een grote rommelmarkt in hartje Lissabon. Nadat hij als twintiger op deze zogenoemde ‘dievenmarkt’ een echte Picasso op de kop tikte, zegde hij zijn baan als docent op en begon zijn eigen arte en antiguidades zaak. Vermomd als armoedzaaier struint Branco inmiddels al dertig jaar langs de kraampjes vol afgedankte snuisterijen op zoek naar schatten om aan zijn klanten te verkopen. Zijn meest recente aankoop houdt hij echter zelf. Het betreft de eerste druk van Mensagem, een dichtbundel van de Portugese dichter Fernando Pessoa. Het boekje doet Branco fantaseren over het schrijverschap: ‘als schrijver was ik iemand, nu was ik alleen maar rijk.’

Sla ons met medelijden: beklemmende bildungsroman over geloof, de dood en volwassen worden
Autobiografie , Boeken , Literatuur / 30 mei 2022

Titel: Sla ons met medelijden Auteur: Peter van Beek Uitgeverij: Ambilicious Genre: Autobiografie, Literatuur Bladzijdes: 278 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-94-932-7517-1 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via de auteur een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban Peter van Beek schrijft in autobiografische roman Sla ons met medelijden over zijn jeugd als oudste zoon binnen een orthodox-protestants gezin. Er ontvouwt zich een psychologisch portret van een jonge, naamloze hoofdpersoon die, zoekend naar zijn identiteit, in de jaren 60 en 70 opgroeit bij strenggelovige ouders die getekend zijn door de Tweede Wereldoorlog. Moeder maakt dwangmatig schoon, en vader is naar zijn drie oudste zoons toe streng en fysiek gewelddadig. Veel ruimte voor zelfontplooiing is er voor de kinderen niet. Het leven van alledag moet immers in lijn zijn met het Woord van God. Zo zijn bepaalde uitspraken, handelingen, muziek en tv-programma’s verboden. Terwijl de puberteit zich aandient, sijpelen er langzaam maar zeker meer twijfels over het geloof en de houding van zijn vader in het hoofd van de oudste zoon.

De vrouw die niet bestond: stúkdenken op een ideale wereld
Boeken , Roman / 23 mei 2022

Titel: De vrouw die niet bestond Auteur: Marc Reugebrink Uitgeverij: Querido Genre: Roman Bladzijdes: 157 Uitvoering: e-book ISBN: 978-90-214-2694-5 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban Anna is zes jaar wanneer haar vader in De vrouw die niet bestond van Marc Reugebrink plotseling verdwijnt. Volgens haar moeder is dit te wijten aan ‘een vrouw (…) hij heeft daarginds een vrouw.’ Anna is op dat moment nog te jong om precies te snappen wat er tussen haar ouders speelt. Terwijl ze haar tijd bijna obsessief spelend spendeert aan een Barbie met groeiend haar, merkt ze wel op hoe de aandacht van haar getroebleerde moeder in beslag wordt genomen door de vele ‘bewonderaars’ die over de vloer komen. Een van hen is Wybren, een lange man met kortgeknipt haar van wie Anna’s moeder eist dat hij het lang laat groeien. Na vijf maanden, net wanneer zijn haar wat langer wordt, ziet Anna hem niet meer. De stroom mannen én vrouwen in hun huis blijft daarentegen rustig voortkabbelen. ‘Mijn moeder was een mooie vrouw,’ herinnert Anna zich als jongvolwassene. Maar ook: ‘ons huis was een duiventil.’

Joy: psychologische roadnovel met een spirituele twist
Boeken , Psychologie , Reizen , Roman / 19 mei 2022

Titel: Joy Auteur: Jules Hoenderop Uitgeverij: Ambilicious Genre: Roman Bladzijdes: 207 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-94-932-7515-7 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via de auteur een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban Joy van Jules Hoenderop volgt Frank en Susan, een kinderloos stel van begin dertig. Frank werkt als architect, Susan ‘in de mode’. Hij houdt van fotograferen en staat het liefst met beide benen op de grond. Zij voelt zich juist sterk aangetrokken tot spiritualiteit, iets waar Frank niets van wil weten. De twee lijken weinig overeenkomsten te hebben. Dikwijls vraagt Frank zich dan ook af wat een mooie meid als Susan eigenlijk in hem ziet. Maar dan herinnert Frank zich weer dat hij en Susan tweelingzielen zijn; een boodschap die Susan uit spirituele hoek heeft doorgekregen en uitermate serieus neemt. Tijdens hun roadtrip door Noord-Italië geven de twee zich, omringd door het Toscaanse platteland, in eerste instantie over aan de vakantiesluimer. Gaandeweg hun reis begint de aanhoudende strijd tussen het aardse en het spirituele echter steeds meer een stempel op hun relatie te drukken.

Een onverwachte broederschap: dystopische roman over oorlog, wetenschap, politiek en mens-zijn
Boeken , Literatuur / 25 april 2022

Titel: Een onverwachte broederschap Originele titel: Nos frères inattendus Auteur: Amin Maalouf Uitgeverij: Davidsfonds Uitgeverij Vertaling: Hans E. van Riemsdijk Genre: Literatuur, Dystopie Bladzijdes: 300 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-90-223-3883-4 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via New Book Collective een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban Alec is opgegroeid bij zijn ouders in Canada. Zijn ouders droomden gedurende zijn jeugd stiekem van een ander leven: ‘Tegenover het jachtige stadsleven, tegenover de sleur en het gekrakeel, was er nog altijd dat paradijs, helemaal voor ons alleen: Antiochië.’ Ondanks het verlangen naar een teruggetrokken bestaan, en de familiebanden met de Chronen eilandengroep, bleef het gezin in het Canadese stadje Westmount wonen. Jaren later, na zijn studies rechten, economie en cultuurgeschiedenis, stort Alec zich op zijn passie voor tekenen en gaat aan de slag als perstekenaar. Zijn werk blijkt niet onverdienstelijk. Alec vestigt zijn naam en is in staat om zijn tekeningen vanaf alle uithoeken van de wereld naar opiniebladen toesturen. Hij besluit daarop de droom van zijn ouders te realiseren. Een onverwachte broederschap van de Frans-Libanese schrijver Amin Maalouf begint met Alecs intrek op het piepkleine Antiochië in de Atlantische Oceaan.

Monterosso mon amour (Boekenweekgeschenk 2022): kopje-onder in de golven van een eerste liefde
Boeken , Korte verhalen / 14 april 2022

Titel: Monterosso mon amour Auteur: Ilja Leonard Pfeijffer Uitgeverij: Stichting CPNB Genre: Kort verhaal Bladzijdes: 96 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-90-596-5878-3 Ilja Leonard Pfeijffer, auteur van lijvige romans zoals Grand Hotel Europa, schrijft dit jaar het 96 pagina’s lange Boekenweekgeschenk van 2022. De lezer kruipt in Monterosso mon amour in het hoofd van Carmen die bij de Openbare Bibliotheek van een middelgrote gemeente werkt. De Boekenweek komt eraan, en Carmen doet er alles aan om de vermaarde schrijver Ilja Leonard Pfeijffer in haar bieb uit te nodigen voor een lezing en aansluitende signeersessie. Carmen is een literatuurliefhebber die zelfs van poëzie zegt te houden, maar dit, als het er dan toch op aankomt, te weinig leest. Haar lichtelijk teleurstellende leven als (kinderloze) vrouw van een matige ex-diplomaat die voornamelijk non-fictie verteert, drinkt en leest ze weg met glazen sherry en stapels romans.

Na de val: psychologische roman laat personages trapsgewijs door de mand vallen
Boeken , Literatuur , Psychologie / 11 april 2022

Titel: Na de val Auteur: Gert-Jan van den Bemd Uitgeverij: Manteau Genre: Literatuur Bladzijdes: 336 Uitvoering: e-book ISBN: 978-94-604-1639-2 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via de auteur een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban In Na de val van Gert-Jan van den Bemd groeit Sofie Nauta op met haar vader Ward en zes jaar oudere broer Max. Haar moeder Hilde kent ze enkel van foto’s: zij stierf vlak na Sofies geboorte. Net als Sofie kan Max zich niets meer van Hilde herinneren. De band tussen de gezinsleden is stroef. Ward en Max kunnen niet goed met elkaar overweg, en voor Sofie is Max altijd een afstandelijke broer geweest. Inmiddels leeft Max de Amerikaanse droom; hij woont in New York en heeft daar een indrukwekkende carrière opgebouwd. Wanneer Ward plotseling overlijdt, regelt Sofie in haar eentje zijn crematie. De nalatenschap omhelst onder meer een imposante collectie boeken. Tijdens de afwikkeling ervan, besluit Sofie deze aan de universiteit te schenken waar haar vader als hoogleraar werkzaam was. Maar de boeken van Ward herbergen een groot geheim dat de verhouding tussen Sofie en haar broer op scherp zet.

Pluto: verstikkende roman over de erfenis van trauma
Boeken , Literatuur / 21 maart 2022

Titel: Pluto. Aan het einde van de weg rechtdoor Auteur: Lara Taveirne Uitgeverij: Prometheus Genre: Literatuur Bladzijdes: 312 Uitvoering: e-book ISBN: 978-90-446-4664-1 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban Pluto, de nieuwste roman van Lara Taveirne, volgt Antonia die in de jaren 80 opgroeit. Ze is de jongste van vier dochters. Aan het hoofd van het chaotische gezin staat moeder Marie-Josepha. Antonia herinnert zich haar moeder als een vrouw ‘vol zelfbeklag’; iemand die ‘getuigen nodig [had], een publiek. Zonder was ze kansloos.’ Wanneer ze niet in bed onder haar rode sprei lag te mokken, wist Marie-Josepha zelfs op de meest afgelegen plaatsen wel een man in datzelfde rode vangnet te strikken. Haar losbandigheid en het feit dat ‘haar hart elke drie jaar vervelt als een slang’, hebben ertoe geleid dat Antonia en haar (half)zussen Jane, Frederike en Eliza drie verschillende vaders hebben. Terwijl haar twee oudste zussen regelmatig vertrekken naar het appartement van hun vader aan zee, moet Antonia met stekende jaloezie lijdzaam toezien hoe ook haar lievelingszus Eliza geregeld een middag met haar vader in het nabijgelegen parkje spendeert.

De jongen en de hond: ontroerende roman over de band tussen mens en dier
Boeken , Psychologie , Reizen , Roman / 14 maart 2022

Titel: De jongen en de hond Originele titel: Shonen to inu Auteur: Seishu Hase Uitgeverij: Atlas Contact Vertaling: Elbrich Fennema Genre: Roman Bladzijdes: 288 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-254-7205-4 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik van Atlas Contact een recensie-exemplaar ontvangen Link naar mijn recensie op Hebban De eerste persoon die zwerfhond Tamon in De jongen en de hond van Seishu Hase tegenkomt, is Kazumasa. Tamon zwerft op dat moment rond op een parkeerterrein in de Japanse stad Seida die in 2011 genadeloos werd getroffen door een tsunami. De natuurramp heeft diepe sporen achtergelaten, en de stad is een halfjaar later nog altijd herstellende. Er zijn weinig banen en de woonruimte is beperkt. Kazumasa verdient de kost met een simpel baantje via een kennis, en houdt er daarnaast nog enkele dubieuze bijverdiensten op na. Ondanks zijn schamele bankrekening besluit Kazumasa Tamon mee naar huis te nemen. De herdershond ontpopt zich al snel als een beschermengel, maar kan niet voorkomen dat het noodlot Kazumasa uiteindelijk treft.

Het co-ouderschap: aangrijpende psychologische thriller over wezenlijke thema’s
Boeken , Psychologie , Thriller / 28 februari 2022

Titel: Het co-ouderschap – Lucide Auteur: Aika Naguibova Uitgeverij: Brave New Books Genre: Thriller Bladzijdes: 134 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-94-644-8418-2 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik van de auteur een recensie-exemplaar ontvangen Link naar mijn recensie op Hebban Het co-ouderschap van Aika Naguibova volgt jonge moeder Sofia. Na een turbulente relatie met Lucas besluit ze hem voorgoed te verlaten. De zorg voor hun twee zoons Laurens en Leonard regelen ze via co-ouderschap. Dit gaat goed, totdat Sofia een relatie krijgt met Sam. In de weekenden vormt ze samen met Sams kinderen een samengesteld gezin. Ze hebben het erg gezellig, maar Lucas lijkt Sofia naarmate de tijd verstrijkt niet goed los te kunnen laten. Hij appt haar veel, doet onnodig moeilijk als er compromissen moeten worden gesloten omtrent de kinderen, en wil telkens weten of Sofia’s relatie met Sam wel serieus is. Wanneer een van haar kinderen thuiskomt met een open wond op zijn hoofd, gaat Sofia op onderzoek uit.

Gemmetje Victoria: tragisch levensverhaal kaart misstanden aan in de jeugdzorg
Boeken , Psychologie , Roman / 21 februari 2022

Titel: Gemmetje Victoria Auteur: Yvonne Keuls Uitgeverij: Ambo|Anthos Genre: Roman Bladzijdes: 240 Uitvoering: e-book ISBN: 978-90-263-5804-3 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban “‘En natuurlijk ga jij een boek over mij schrijven,’ zei Gem. […] ‘Je bewaart me in je hoofd, maar op een dag barst Gem toch je kop uit.’” In haar nieuwste roman Gemmetje Victoria keert Yvonne Keuls wederom terug naar haar werk in de jeugdzorg. Keuls ontmoette Gemmetje halverwege de jaren 70 toen ze als vrijwilliger werkte in een opvanghuis in Den Haag. Getekend door een onveilige jeugd in maar liefst zeventien kindertehuizen, acht pleeggezinnen en drie ongegronde opnames in psychiatrische inrichtingen, gooide Gemmetje bij aankomst van alles naar Keuls’ hoofd en schold haar uit. Met in haar dossier het stempel ‘onhandelbaar’ geplakt, was er geen land met Gemmetje te bezeilen. Toch wist Keuls een klik te maken met dit ‘tenger[e] meisje met een sproetenkop’, en leert haar door de jaren heen steeds beter kennen.