Queenie: inclusieve feelgoodroman over de kracht van zelfliefde
Boeken , Roman / 12 april 2021

Titel: Queenie Originele titel: Queenie Auteur: Candice Carty-Williams Uitgeverij: Uitgeverij Prometheus Vertaling: Dennis Keesmaat Genre: Roman Bladzijdes: 400 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-446-4721-1 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Lees mijn recensie op Hebban Queenie, het debuut van Candice Carty-Williams, bevat op het eerste gezicht alle ingrediënten voor een doorsnee feelgoodroman. Hoofdpersoon Queenie Jenkins is halverwege de twintig, woont in wereldstad Londen, werkt bij  krant The Daily Read, heeft drie beste vriendinnen en is een aantal jaren samen met vriend Tom. Het verschil met Het dagboek van Bridget Jones – waar dit boek al snel mee vergeleken wordt en ook zeker overeenkomsten mee heeft – is dat Queenie, in tegenstelling tot Bridget, een jonge Britse zwarte vrouw is met Jamaicaanse roots. Dit verschil uit zich vervolgens in het feit dat zelfs wanneer Queenie haar leven op de rit heeft, zij nog steeds vastzit in de diepgewortelde vooroordelen die de maatschappij over zwarte vrouwen heeft.

Het ei van Mees: kort paasverhaal met een easter egg
Boeken , Korte verhalen / 5 april 2021

Titel: Het ei van Mees Auteur: Anne van Meij Uitgeverij: Hamley Books Genre: Kort verhaal Bladzijdes: 8 Uitvoering: e-Book Mees en Jesse wonen in een klein dorpje aan de kust. Met Pasen doen de broers ieder jaar mee aan een paaseieren-speurtocht in de duinen. Zo ook dit jaar, maar er is de laatste jaren veel veranderd. Opa is vast blijven steken in zijn herinneringen aan de Tweede Wereldoorlog en vader en moeder vinden sinds enkele jaren de speurtocht in het duin niet zo leuk meer. Waarom?

Het verhaal van het verloren kind: geen waterdichte ontknoping van dit vierluik
Boeken , Roman / 29 maart 2021

Titel: Het verhaal van het verloren kind (De Napolitaanse Romans #4) Originele titel: Storia della bambina perduta volume 4 Auteur: Elena Ferrante Uitgeverij: Wereldbibliotheek Vertaling: Marieke van Laake Genre: Roman, Coming-of-age Bladzijdes: 477 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-284-2798-3 Link naar mijn recensie van het derde deel: Wie vlucht en wie blijft Aan de start van Het verhaal van het verloren kind, alweer het vierde deel in De Napolitaanse Romans van Elena Ferrante, zit je als lezer met nog veel vragen in het hoofd. Waarom is Lila Cerullo verdwenen? Zal de vriendschapsband tussen de twee vrouwen blijven? Hoe vergaat Elena het schrijverschap? Ferrante pakt in dit deel de draad van het verhaal gelijk op de eerste bladzijde weer op. Dit laatste boek omvat de volwassenheid en (beginnende) ouderdom van de twee vriendinnen. Maar zullen ook de vragen van de lezer worden beantwoord? Let op! deze recensie bevat milde spoilers.

Terug naar Japan: beeldend fietsverslag van een ontdekkingstocht naar het oude Japan
Boeken , Non-fictie / 22 maart 2021

Titel: Terug naar Japan. Verslag van een ontdekkingsreis Auteur: Anne Sey Uitgeverij: Uitgeverij Aspekt Genre: Non-fictie Bladzijdes: 300 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-94-642-4082-5 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik van de uitgeverij een gratis recensie-exemplaar ontvangen Het meest interessante land ter wereld? Dat kan alleen maar Japan zijn, zo vindt japanoloog en keramist Anne Sey. Al op vroege leeftijd raakte ze in de ban van Japan dankzij verhalen van de eerste westerse ontdekkingsreizigers die met hun grote, machtige schepen in het land van de rijzende zon aanmeerden. Sey studeerde later Japankunde in Berlijn en Tokyo en is sindsdien al heel vaak in Japan geweest. Toch blijft ze last houden van fernweh, het tegenovergestelde van heimwee, naar Japan. In Terug naar Japan neemt Sey de lezer mee op een vier weken lange ontdekkingstocht door haar geliefde Japan.

Wie vlucht en wie blijft: een veelbewogen vroege volwassenheid
Boeken , Roman / 22 februari 2021

Titel: Wie vlucht en wie blijft (De Napolitaanse Romans #3) Originele titel: Storia di chi fugge e di chi resta volume 3 Auteur: Elena Ferrante Uitgeverij: Wereldbibliotheek Vertaling: Marieke van Laake Genre: Roman, Coming-of-age Bladzijdes: 416 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-284-2797-6 Link naar mijn recensie van het tweede deel: De nieuwe achternaam Zoals we van Elena Ferrante inmiddels gewend zijn, pakt Wie vlucht en wie blijft de rode draad in het voorgaande deel naadloos op. Maar niet voordat Ferrante een blik werpt op de toekomst waarin haar twee hoofdpersonages, Elena en Lila, als zestigers door de wijk lopen en een noodlottig ongeval zien gebeuren. Dat ze nog lang contact houden is zeker, al is er veel gebeurd in het leven van de twee vrouwen. Na hun kindertijd (De geniale vriendin) en adolescentie (De nieuwe achternaam) is het in Wie vlucht en wie blijft tijd om de vroege volwassenheid van Elena en Lila uit te pluizen. Let op: Deze recensie bevat enkele milde spoilers!

Swingers: alle wegen leiden naar Hollywood
Boeken , Roman / 8 februari 2021

Titel: Swingers Auteur: Fleur van Groningen Uitgeverij: Lebowski Publishers Genre: Roman Bladzijdes: 368 Uitvoering: e-Book ISBN: 978-90-488-5917-7 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een gratis recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Lees mijn recensie op Hebban In Swingers van Fleur van Groningen gaat de jonge actrice Ella na haar afstuderen aan de slag bij BamBam, een productiehuis dat kinderprogramma’s maakt. Ze woont samen met haar jeugdliefde Jan en hun leven staat voornamelijk in het teken van carrière maken. Voorlopig zit dat er nog niet echt in. De rolletjes die Ella in de wacht sleept, zijn veelal in dierenpakken waarin ze dag in dag uit beestachtige geluiden produceert en kinderen interviewt (op eigen risico). Jans dromen als succesvol scenarioschrijver lossen op als Karma Keuken, een kookshow met de excentrieke kok Lakshmi, door een schandaal wordt stilgelegd. De weg naar roem lijkt lang en is geheel niet zonder obstakels.

De juf die geen juf is: must-read verhalenbundel voor iedereen die met jongeren werkt
Boeken , Non-fictie / 11 januari 2021

Titel: De juf die geen juf is. De leraren-risicolijst en 27 andere ontroerende en inspirerende verhalen over jongeren Auteur: Katrín Gudmundsson Uitgeverij: Droom Durf Doe Genre: Non-Fictie Bladzijdes: 220 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-903-3981-8 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik een gratis recensie-exemplaar gekregen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban De puberteit is voor de meeste mensen een lastige periode. Wanneer je lichamelijk en geestelijk veel veranderingen doormaakt, is het hebben van een veilige en stabiele thuisbasis onmisbaar. Sinds de coronacrisis komt de oproep om vermoedens rond onveilige thuissituaties op tijd te signaleren weer veel in het nieuws. We zijn immers gedwongen om thuis te blijven en dat kan de nodige spanningen opleveren. Dit is helemaal het geval als het thuis al niet optimaal ging. Ook vóór corona groeiden helaas veel kinderen op in probleemgezinnen. In De juf die geen juf is vertelt Katrín Gudmundsson (1972) over de problemen van enkele jongeren die zij in haar carrière heeft begeleid.

De nieuwe achternaam: een temperamentvolle adolescentie
Boeken , Roman / 4 januari 2021

Titel: De nieuwe achternaam (De Napolitaanse Romans #2) Originele titel: Storia del nuovo cognome, L’amica geniale volume 2 Auteur: Elena Ferrante Uitgeverij: Wereldbibliotheek Vertaling: Marieke van Laake Genre: Roman, Coming-of-age Bladzijdes: 480 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-284-2796-9 Link naar mijn recensie van het eerste deel: De geniale vriendin De nieuwe achternaam van Elena Ferrante sluit naadloos aan op het eerste deel, De geniale vriendin. Door de ogen van de briljante Elena zien we hoe Lila’s huwelijksfeest zich voortzet. Zij is nu getrouwd met de rijke kruidenier Stefano. Lila lijkt het op het eerste gezicht als arm meisje uit de buitenwijk van Napels goed voor elkaar te hebben. Lila en haar man Stefano kleden zich als filmsterren, ze rijden rond in dure auto’s en Lila neemt intrek in Stefano’s nieuwbouw appartement met uitzicht op zee. Daarnaast bouwt Lila met haar broer Rino aan een eigen schoenenmerk en werkt ze in de kruidenierswinkel van Stefano. Toch is ook in dit tweede deel niets wat het lijkt! Let op: Deze recensie bevat enkele milde spoilers!

In Picardy’s Fields: girlpower in de vroege twintigste eeuw
Boeken , Historische fictie / 14 december 2020

Titel: In Picardy’s Fields (A Resistance Girl Novel Book #1) Auteur: Hannah Byron Genre: Historische fictie Bladzijdes: 284 Uitvoering: e-Book ASIN: B08H5QWKZ3 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik een gratis recensie-exemplaar ontvangen van de auteur In Picardy’s Fields van Hannah Byron brengt de lezer terug naar het jaar 1918. De jonge, welgestelde Agnès de Saint-Aubin gaat na haar studie in Parijs aan de slag als arts aan het Westfront. Nabij deze frontlinie ligt de Franse provincie Picardië met als tijdelijk militair hospitaal het statige Château de Dragoncourt. Hier worden soldaten naartoe gebracht wanneer ze rondom de loopgraven gewond raken door aanvallen van de Duitsers. Samen met de getrouwde Amerikaanse chirurg Alan Bell, die tevens haar mentor is, voert Agnès complexe operaties uit om zoveel mogelijk levens te redden.

Het tij hoog, de maan blauw: een mentale zeereis met Léonie Osterrieth aan het roer
Boeken , Historische fictie / 30 november 2020

Titel: Het tij hoog, de maan blauw: Antwerpen – Antarctica Auteur: Jolien Janzing Uitgeverij: Uitgeverij Vrijdag Genre: Historische Fictie Bladzijdes: 292 Uitvoering: e-Book ISBN: 978-94-6001-922-7 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een gratis recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Lees mijn recensie op Hebban Het tij hoog, de maan blauw van Jolien Janzing (1964) verhaalt over de Antwerpse Léonie Osterrieth-Mols. Deze voorname Vlaamse weduwe nam na de dood van haar man Jacques zijn internationale handel in koeienhuiden over. Desondanks lag haar hart bij de kunst, cultuur en (verre) reizen. Om aan haar passie uiting te geven, organiseerde ze in het eind negentiende-eeuwse Antwerpen regelmatig culturele salons waar musici, kunstenaars, schrijvers en ontdekkingsreizigers op afkwamen. Tijdens een van haar salons liep baron Adrien de Gerlache binnen “met in zijn handen een uit de schaal gebarsten jongensdroom.”

Strafkind: waargebeurd verhaal over het afschuwelijke leven in meisjesinternaten
Boeken , Non-fictie , Roman / 16 november 2020

Titel: Strafkind: gevangen bij de nonnen Auteur: Wieke Hart, Maria Genova Uitgeverij: Just Publishers Genre: Non-Fictie, Roman Bladzijdes: 250 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-897-5579-7*In ruil voor een eerlijke recensie heb ik een gratis recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij In Strafkind van Wieke Hart en Maria Genova verzorgt de bejaarde Erin de Becker haar zieke, half verlamde man. Als hij door 13 messteken om het leven komt, is Erin hoofdverdachte en komt in de gevangenis terecht. Haar leven in de cel is zwaar. Dit komt niet alleen door de wreedheid die de andere vrouwen op haar botvieren. Erin raakt in de gevangenis namelijk continu overweldigd door traumatische herinneringen aan haar vroegere leven in een katholieke kloosterorde in Ierland en later in diverse kloosters van de Zusters van de Goede Herder in Nederland.

Verlichting: een lichtvoetig sprookje met zware thema’s
Boeken , Thriller / 26 oktober 2020

Titel: Verlichting Originele titel: Elevation Auteur: Stephen King Uitgeverij: The House of Books Vertaling: Nathaly Schrijnder Genre: Thriller, Novelle Bladzijdes: 125 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-90-443-5889-6 Scott Carey woont in het rustige plaatsje Castle Rock. Hij is begin 40, gescheiden en weegt ruim 100 kilo. Nu is dit misschien nog niet zo opmerkelijk, maar het zou geen boek van Stephen King zijn als het verhaal niet snel een bizarre wending zou krijgen. In Verlichting lijdt Scott aan een aparte aandoening: hij raakt kilo’s kwijt zonder dat dit aan de buitenkant te zien is! Zelfs met kleding aan blijft de weegschaal een laag gewicht aangeven. Dokter Bob Ellis, Scotts gepensioneerde beste vriend, geeft hem het advies om zich grondig te laten onderzoeken in het ziekenhuis. Scott besluit zich bij zijn eigenaardige ‘ziekte’ neer te leggen en te genieten van de tijd die hem rest. Dat wil zeggen: tot Nuldag is aangebroken – de dag waarop hij niets meer zal wegen.

De dag dat de walvis kwam: een sprookjesachtige dystopie
Boeken , Literatuur / 19 oktober 2020

Titel: De dag dat de walvis kwam Originele titel: Not Forgetting the Whale Auteur: John Ironmonger Uitgeverij: Uitgeverij Signatuur Vertaling: Robert Neugarten Genre: Literatuur, dystopie Bladzijdes: 464 Uitvoering: e-Book ISBN: 978-90-449-3236-2 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Lees mijn recensie op Hebban In De dag dat de walvis kwam van John Ironmonger (1954) spoelt er op een dag ineens een naakte man aan op het strand van St. Piran in Cornwall. Nietsvermoedend brengen de Cornische inwoners van het fictieve vissersdorpje de man in veiligheid. De drenkeling blijkt Joe Haak te zijn (geen familie van, tenzij de schurk uit Peter Pan net als Joe ook Deense roots heeft natuurlijk). Joe is afkomstig uit de City (Londen) waar hij als analist bij een bank verantwoordelijk was voor het inschatten van een dalende beurskoers om ‘short te gaan’. Hij weet het vertrouwen te winnen van zijn baas Lew Kaufmann en ontwikkelt op zijn aanraden een financieel programma – Cassie – dat op korte termijn prijzen kan voorspellen.

Het boek van alle angsten: een nachtmerrieachtig perspectief op de samenleving
Boeken , Literatuur / 21 september 2020

Titel: Het boek van alle angsten Auteur: Emy Koopman Uitgeverij: Uitgeverij Prometheus Genre: Literatuur, dystopie Bladzijdes: 336 Uitvoering: e-Book ISBN: 978-90-446-3423-5 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Lees mijn recensie op Hebban In Het boek van alle angsten van Emy Koopman (1985) ontvouwt zich langzaam maar zeker een dystopische wereld waarin twee verhaallijnen elkaar afwisselen. Enerzijds volgen we Fana, een angstige scholiere met Iraanse roots. Anderzijds lezen we over Viko die worstelt met zijn zachtaardigheid, de moeizame band met zijn vader en zijn homoseksuele gevoelens. Allebei de pubers worden op school gepest. Hoewel Fana niet anders kan dan haar pestkoppen te negeren, vat Viko de koe bij de hoorns door te werken aan zijn assertiviteit. Hij sluit zich aan bij Echte Jongens, een forum waar het idee heerst dat echte mannen zich niet horen te schamen. Eerst uit Viko zich veelal online waar hij een talentvolle trol blijkt te zijn, later ook in het echt.