Twaalf dagen voor kerst: voorspelbare winterfeelgood brengt je in (Engelse) kerstsferen
Boeken , Feelgood / 11 december 2023

Titel: Twaalf dagen voor kerst Originele titel: The Twelve Dates of Christmas Auteur: Jenny Bayliss Uitgeverij: Luitingh Sijthoff Vertaling: Inge Boesewinkel Genre: Feelgood Bladzijdes: 432 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-210-2973-3 Dertiger Kate Turner heeft in Twaalf dagen voor kerst van Jenny Bayliss geen geluk in de liefde. Hoewel ze daar – in lijn met haar ‘feministische principes’ – geen problemen mee heeft, vindt haar beste vriendin Laura dat het tijd is voor wat verandering. Er is alleen één probleem: het dorpje Blexford waar ze wonen is een slaperig plaatsje waar de leukste mannen inmiddels al geruime tijd bezet zijn. Laura schrijft Kate in bij datingbureau Lightning Strikes waardoor Kate in december twaalf dates zal hebben met mannen die door het bureau aan haar gekoppeld zullen worden. Ondertussen geniet Kate van haar creatieve baan en het werk dat ze in het café van haar jeugdvriend Matt doet. Naarmate het verhaal vordert, leert Kate zich open te stellen voor de liefde, en komt haar vriendschap met Laura en Matt onbedoeld steeds meer op scherp te staan door oud zeer dat aan het (kerst)licht komt.

Maneki neko: biedt de lezer een gezonde kijk op voorspoed en geluk
Boeken , Non-fictie , Psychologie / 30 november 2023

Titel: Maneki neko. Het Japanse geheim voor voorspoed en geluk Originele titel: Maneki Neko. El libro japónes de la buena fortuna Auteur: Francesc Miralles, Héctor García Uitgeverij: Boekerij Vertaling: Carla Zijlemaker Genre: Non-fictie, zelfhulp Bladzijdes: 176 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-90-492-0203-3 Waarom lijkt het alsof sommige mensen altijd geluk hebben? Met die vraag starten Francesc Miralles en Héctor García een zoektocht naar voorspoed en geluk in hun nieuwe boek Maneki neko. Net als in hun eerdere werk over ikigai en andere concepten om het leven van de lezer zowel fysiek als mentaal gelukkiger en gezonder te maken, focussen ze zich in dit boek op Japan en de verschillende (levens)filosofieën die in dit fascinerende land heersen. Zo is de kat met het zwaaiende pootje, ook wel ‘Maneki Neko’ genoemd, een van de bekendste Japanse gelukssymbolen die inmiddels over de hele wereld bekend is. Hoe kijken Japanners zelf eigenlijk tegen geluk en voorspoed aan? Hoe overwin je tegenslagen? En zijn voorspoed en geluk zaken die je zomaar overkomen of kun je ze gaandeweg verwerven?

November: intense thriller sluit eigentijdse deal met de duivel
Boeken , Psychologie , Thriller / 27 november 2023

Titel: November Auteur: Thomas Olde Heuvelt Uitgeverij: Boekerij Genre: Thriller Bladzijdes: 464 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-225-9111-6 In November van Thomas Olde Heuvelt ervaren de bewoners van Bird Street, Lock Haven in Washington het hele jaar door geluk. Ze zijn talentvol, hebben geweldige carrières, financiële meevallers, een uitstekende gezondheid en altijd een goed humeur. Maar dan breekt de maand november aan. Deze Donkerder Dagen staan in het teken van ongeluk, ziekte, geldproblemen en ongemakken. Ieder jaar komen de vier families die in Bird Street wonen samen om een ritueel uit te voeren. Ieder jaar gaat dat goed. Maar in 2022 dringt de tijd en lukt het de bewoners ternauwernood om een offer te brengen. De psychische gevolgen zijn groot. Voornamelijk de familie Lewis da Silva krijgt een verschrikkelijke klap te verduren. Het jaar daarop, in 2023, keren de Donkerder Dagen terug – genadelozer dan ooit. Hoeveel hebben de bewoners van Bird Street over voor hun geluk wanneer leugens en intriges voor steeds grotere ethische dilemma’s zorgen?

Als mens mislukt: Japanse cultklassieker schetst rauw en realistisch portret van angst, depressie en vervreemding
Boeken , Literatuur , Psychologie / 23 november 2023

Titel: Als mens mislukt Originele titel: Ningen shikkaku (人間失格) Auteur: Osamu Dazai Uitgeverij: Cossee Vertaling: Luk Van Haute Genre: Literatuur Bladzijdes: 192 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-94-6452-102-3 *In ruil voor een eerlijke recensie en deelname aan de Boekstagramtour heb ik van Uitgeverij Cossee een recensie-exemplaar ontvangen Link naar mijn recensie op Hebban Samen met zijn geliefde verdronk Osamu Dazai op 13 juni 1948 in het Tamagawa kanaal. Nadat hij in het verleden meerdere zelfmoordpogingen ondernam, kwam er met deze dubbele zelfmoord een einde aan de worstelingen die het leven van Dazai sinds zijn kindertijd kenmerkten. In zijn semi-autobiografische roman Als mens mislukt worstelt Yozo Oba eveneens met het leven. Opgedeeld in drie notitieboekjes kruipt de lezer in het hoofd van Yozo als kind, tiener en jongvolwassene. Aan het begin van de twintigste eeuw groeit Yozo op in een welvarende familie op het Japanse eiland Honshu. Al vroeg ontdekt hij een zekere afstand tot zijn omgeving en een onvermogen om zich bij andere mensen op zijn gemak te voelen: ‘Ik was uiterst bang voor mensen en tegelijk bleek ik maar niet in staat me volledig van hen af te snijden.’ Om zijn beklemmende angsten en depressies te maskeren, besluit Yozo zijn omgeving…

De verboden duinen: urgent jeugdboek geeft een stem aan kinderen die opgroeien in lastige thuissituaties
Boeken , Jeugdliteratuur , Psychologie / 20 november 2023

Titel: De verboden duinen Auteur: Marjolein Visser Uitgeverij: Leopold Illustrator: Sophie Pluim Genre: Jeugdliteratuur Bladzijdes: 212 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-90-258-8530-4 Link naar mijn recensie op Hebban Sinds haar ouders uit elkaar zijn, zit het leven van de elfjarige Mila in De verboden duinen van Marjolein Visser in een neerwaartse spiraal. Mila heeft geen vrienden, op school hoort ze er niet bij en niemand heeft echt oog voor haar. Thuis zijn er groeiende geldproblemen: er is geen geld meer voor voetballessen, nieuwe kleding, gezond eten en de huur voor het duinhuisje waarin Mila samen met haar moeder en broertje Nallie woont. Om het financieel te redden, maakt Mila’s moeder overuren als schoonmaakster in het nabijgelegen Hotel Duinzicht. Mila en Nallie zijn daardoor veel alleen thuis, waar ze op zichzelf aangewezen zijn en geregeld samen ‘Laatthuis-Pasta’ eten. Willem en Joy van de friet- en viskraam houden als vrienden van het gezin soms een oogje in het zeil, maar Mila prikt feilloos door hun geforceerde vrolijkheid heen. Er moet iets veranderen. Zij moet iets veranderen. Wanneer Mila in het strandhotel Eline tegenkomt, weet ze het zeker: dit nieuwe meisje moet onderdeel worden van haar Briljante Plan. Maar zoals het vaak gaat met plannen,…

De smaak van water: aangrijpende dystopische roman met waterdichte boodschap
Boeken , Roman / 13 november 2023

Titel: De smaak van water Originele titel: Teemestarin kirja Auteur: Emmi Itäranta Uitgeverij: Atlas Contact Vertaling: Sandra van de Ven Genre: Roman, Dystopie Bladzijdes: 320 Uitvoering: e-book ISBN: 978-90-254-7465-2 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Deze recensie verscheen eerder op Hebban ‘Water is het veelzijdigste element van allemaal. (…) Water vergezelt de maan en omarmt de aarde, en het is niet bang te sterven in vlammen of te leven in de lucht.’ In De smaak van water van Emmi Itäranta leeft de zeventienjarige Noria in een wereld waarin een ernstig watertekort heerst. De tiener groeit op in een afgelegen dorpje in de Scandinavische Unie, een omgeving die hard wordt getroffen door de waterschaarste. Na jaren van oorlogvoering is er nu een periode van rust aangebroken. Het veranderende klimaat dwingt de mensheid zich aan te passen. In het geval van Noria en haar dorpsgenoten betekent dit het doorstaan van droge, hete zomers waarin oogsten vaak mislukken en je dankzij zwermen laaivliegen niet zonder insectenkap naar buiten kunt. Het dorp staat bovendien onder streng toezicht van waterwachters; op de markt is door de jaren heen een heuse waterhandel ontstaan waar afzetterij eerder…

Hoe overleef ik alles wat ik niemand vertel?: nieuwe HOI maakt problemen van millennials en gen Z’ers bespreekbaar
Boeken , Psychologie , Young Adult / 9 november 2023

Titel: Hoe overleef ik alles wat ik niemand vertel? Auteur: Francine Oomen Uitgeverij: Volt Genre: Young Adult Bladzijdes: 282 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-90-214-7589-9 Millennials hebben het tegenwoordig niet makkelijk. Het leven is duur, er zijn groeiende klimaatzorgen, verontrustende digitale revoluties en weinig beschikbare woonruimte. Vroeger vond je het antwoord op al je (puber)vragen in de Hoe overleef ik-reeks. Van survivaltips om de brugklas te overleven tot adviezen over vriendschap, liefde en de omgang met je ouders; deze jeugdserie wist je van raad te voorzien. Om al deze vroegere – inmiddels volwassen – lezers nu een hart onder de riem te steken, is Francine Oomen terug met een nieuw boek. In Hoe overleef ik alles wat ik niemand vertel? is het leven van de bijna 26-jarige Rosa van Dijk anders gelopen dan ze had gehoopt. Haar studies zijn geflopt, ze woont weer bij haar ouders, Neuz is verdwenen en ze heeft haar beste vrienden Esther en Jonas al vier jaar niet meer gesproken. Daarnaast steken onverwerkte gebeurtenissen uit het verleden hardnekkig de kop op. Rosa besluit haar oude vrienden op te zoeken om haar leven weer op de rit te krijgen, maar ontdekt al snel dat Esther en Jonas net zo…

System vs. Creator: steekhoudend essay predikt het belang van introspectie in een postmoderne maatschappij
Boeken , Non-fictie , Psychologie / 6 november 2023

Titel: System vs. Creator. Make the system work for you Auteur: Meverly Adjhei Benjamin Uitgeverij: Houndstooth Press Genre: Non-fictie, Essay Bladzijdes: 98 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-1-5445-4490-8 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Maria Popova een recensie-exemplaar ontvangen van de auteur ‘Vroeger was alles beter’ wordt weleens gezegd. Toch zijn we in de postmoderne samenleving waarin wij op dit moment leven van alle gemakken voorzien. Voor een complete maaltijd hoeven we ons huis niet meer uit. Via het internet zijn we vanuit onze luie stoel op de hoogte van gebeurtenissen die over de hele wereld plaatsvinden. Het postmoderne leven en daarmee de opkomst van de digitalisering, heeft ons leven aanzienlijk makkelijker gemaakt. Maar tegen welke prijs? In System vs. Creator biedt Meverly Adjhei Benjamin de lezer een kans om even stil te staan bij wat er niet goed gaat in de wereld. Wat betekenen al deze 21e-eeuwse gemakken tegen het decor van groeiende klimaatzorgen, politieke onrust, armoede en te weinig woonruimte? Wat is de waarde van goed onderwijs? Hoe belangrijk is het hebben van een geweldige carrière als je relatie hieronder lijdt? En kunnen kinderen in deze tijd wel opgroeien tot gelukkige volwassenen? Dit essay reikt handvatten aan…

Als je kunt dansen in de regen: inspirerende dichtbundel brengt positiviteit in je leven
Boeken , Poëzie , Psychologie / 2 november 2023

Titel: Als je kunt dansen in de regen Auteur: Bij Mar Uitgeverij: Uitgeverij Palmslag Genre: Poëzie Bladzijdes: 184 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-94-933-4305-4 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik van Uitgeverij Palmslag een recensie-exemplaar ontvangen Link naar mijn recensie op Hebban Dat poëzie niet altijd zwaar en gecompliceerd hoeft te zijn, bewijst Als je kunt dansen in de regen van Bij Mar (pseudoniem van Marianne van Batenburg-Visser). Op Instagram schrijft zij onder @bij_mar sinds 2016 vlotte gedichten en kleine tekstjes die door haar duizenden volgers worden gelezen. In Als je kunt dansen in de regen zijn meer dan honderd van haar teksten gebundeld, uitgevoerd in een prachtige stoffen omslag. De titel staat op de voorkant afgedrukt in het kenmerkende handgeschreven font van Bij Mar. Of je de bundel nu op volgorde leest of willekeurig openslaat, alle gedichtjes lijken te zijn opgehangen aan die ene regel: ‘Als je kunt dansen in de regen’, want dan ‘is er ook altijd zonneschijn’.

Verdronken (Horrorland #2): kopje-onder in een griezelige draaikolk van tieneremoties
Boeken , Horror , Jeugdliteratuur / 23 oktober 2023

Titel: Verdronken (Horrorland #2) Originele titel: The Undrowned Auteur: K.R. Alexander Uitgeverij: Kluitman Vertaling: Linda Broeder Genre: Horror, Jeugdliteratuur Bladzijdes: 212 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-90-206-2382-6 Vroeger kon je heerlijk griezelen met de spannende Kippenvel-boeken. Inmiddels is Kluitman terug met de huiveringwekkende serie Horrorland die al uit negen boeken bestaat! Verdronken van K.R. Alexander is het tweede deel in deze reeks, die werd afgetrapt met Het poppenhuis. Tiener Samantha heeft geen fijne jeugd. Haar ouders ruziën dagelijks, met haar voorbeeldige zusje Jessica heeft ze niet veel en haar beste vriendin Rachel heeft haar laten stikken. Om met haar moeilijke gevoelens om te gaan, is ze op school uitgegroeid tot een verschrikkelijke pestkop. Zo pest ze Rachel op wrede manieren en zijn de meeste schoolgenoten bang voor haar. Het pesten loopt zelfs zo erg uit de hand, dat Samantha Rachel in het griezelige Lamont-meer duwt waarna ze niet meer boven water komt. Wanneer Rachel de volgende dag toch op school verschijnt, zint ze op wraak…

Atalanta: Griekse hervertelling treft doel door van bijfiguur een krachtige heldin te maken
Boeken , Literatuur / 19 oktober 2023

Titel: Atalanta Originele titel: Atalanta Auteur: Jennifer Saint Uitgeverij: Uitgeverij Orlando Vertaling: Ine Willems Genre: Literatuur, Historische roman Bladzijdes: 320 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-832-9380-6 Iason en het Gulden Vlies is een van de bekendste verhalen uit de Griekse mythologie. Jaren voordat de Trojaanse Oorlog uitbreekt, reist Iason in opdracht van zijn wrede oom Pelias naar Kolchis om de gouden vacht van een goddelijk ram te bemachtigen. Het is algemeen bekend dat het stelen van het Gulden Vlies onmogelijk is. Iason weet echter de zegen van Hera te verkrijgen en verzamelt een grote groep sterke Griekse helden om zich heen, waaronder de vermaarde Herakles en Peleus. Ze noemen zich de Argonauten, vernoemd naar het schip de Argo waarmee de queeste zal worden ondernomen. Waar de oude vertellingen niet diep op ingingen, is dat zich onder de Argonauten één vrouw bevond: Atalanta. Deze fameuze boogschutter kent een triest verleden. Nadat ze door haar vader, die geen dochter maar een zoon wilde, is achtergelaten op een berghelling, bekommerde Artemis zich om haar. Ze groeide op tussen de welpen en de nimfen in de wouden van Arcadië. Nu is het Atalanta’s beurt om Artemis een dienst te bewijzen. In hervertelling Atalanta beschrijft Jennifer Saint…

Misjka: ontroerend vluchtverhaal wordt in konijnenhupjes verteld
Boeken , Jeugdliteratuur / 12 oktober 2023

Titel: Misjka Auteur: Edward van de Vendel, Anoush Elman Uitgeverij: Querido Illustrator: Annet Schaap Genre: Jeugdliteratuur Bladzijdes: 148 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-90-451-2790-3 De negenjarige Roya, haar ouders en drie oudere broers krijgen na jarenlang in verschillende azc’s te hebben gewoond, een huis toegewezen. Sinds Roya drie jaar is, is de Afghaanse familie op de vlucht. Ze herinnert zich niet veel meer van de reis. Behalve dat het koud was en dat ze geen gewone reizigers waren, maar vluchtelingen die werden gesmokkeld: ‘Want het moest in het geheim’. Het hebben van een eigen huis met alles erop en eraan (‘eigen slaapkamers, een eigen douche, een eigen wc, en zelfs een tuin’) is voor Roya dan ook heel bijzonder. Toch mist er volgens haar iets: ‘Bij een huis hoort een huisdier’. Misjka van Edward van de Vendel en Anoush Elman begint op het moment dat Roya in de dierenwinkel een klein, wit dwergkonijntje uitzoekt dat ze Misjka noemt. Het hele gezin van Roya sluit dit ‘sneeuwbalbolletje’ vervolgens in het hart. Langzaam maar zeker komen er steeds meer herinneringen aan de vlucht uit Afghanistan naar boven.