De opwindvogelkronieken: een mythische zoektocht naar identiteit
Boeken , Literatuur / 4 oktober 2021

Titel: De opwindvogelkronieken Originele titel: Nejimakidori kuronikuru (ねじまき鳥クロニクル) Auteur: Haruki Murakami Uitgeverij: Atlas Contact Vertaling: Jacques Westerhoven Genre: Literatuur, Magisch realisme Bladzijdes: 892 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-254-4442-6 Op de valreep komt de 30-jarige Toru Okada in De opwindvogelkronieken van Haruki Murakami in een zogenoemde quarterlifecrisis terecht. Hij haalt geen plezier meer uit zijn werk bij een advocatenkantoor en verlangt naar meer rust in zijn leven. Gelukkig voor hem heeft zijn vrouw Kumiko een aardig baantje bij een uitgeverij. Daardoor kan hij voortaan voor het huishouden zorgen. Terwijl hij zich onderdompelt in de alledaagsheid van het leven, komt Toru in contact met enkele bijzondere figuren. Zo ontmoet hij de vreemde tiener May Kasahara die een paar huizen verderop woont, en na een tragisch motorongeluk niet meer naar school gaat. Toru krijgt vreemde telefoontjes, komt in contact met twee excentrieke zussen en ontvangt brieven vol gruwelijke oorlogsverhalen van een zekere oud-luitenant Mamiya. Alsof dat nog niet genoeg is loopt Kumiko, even nadat Toru werkloos is geworden, op een dag zomaar bij hem weg.

Cliënt E. Busken: actuele roman leest als innerlijke monoloog
Boeken , Literatuur , Psychologie / 23 september 2021

Titel: Cliënt E. Busken Auteur: Jeroen Brouwers Uitgeverij: Atlas Contact Genre: Roman Bladzijdes: 264 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-90-254-5594-1 In Cliënt E. Busken neemt Jeroen Brouwers de lezer mee naar de gesloten afdeling van een zorginstelling. Dit laatste boek van Brouwers – zo wordt beweerd – verhaalt over een oude man die in een rolstoel zijn laatste dagen slijt. Busken is dementerende, al vindt hij zelf van niet. Hij snapt dan ook niet waarom zo’n verhelderde geest als hijzelf in een Huize Madeleine zit waar mensen in witte pakken vertellen wat hij moet doen. Het liefst gaat Busken zo snel mogelijk weer terug naar zijn huis waar hij na een val met veel omhaal is weggehaald.  

Ik ben er niet: dagboekachtige roman over een tragische liefde
Boeken , Literatuur , Psychologie / 9 augustus 2021

Titel: Ik ben er niet Auteur: Lize Spit Uitgeverij: Das Mag Genre: Literatuur Bladzijdes: 576 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-94-931687-1-8 Ik ben er niet van Lize Spit is het langverwachte tweede boek na haar succesvolle debuut Het smelt (2016). Ook dit keer is het weer een dikke pil van haar hand om te lezen. Ik ben er niet neemt de lezer mee naar Brussel waar Leo en Simon na hun studie samen zijn gaan wonen in een appartementje. Simon werkt als grafisch vormgever bij marketingbureau Think Out Loud. Leo is werkzaam bij een boetiek waar ze kleding voor zwangere vrouwen verkopen. Daarnaast schrijft ze stukjes op haar blog om haar droom om scenarioschrijver te worden levend te houden. Wanneer Simon op een nacht thuiskomt met een tatoeage achter zijn oor, verandert deze actie drastisch hun leven. De jongen zegt zijn baan op en begint een eigen bedrijf. Hij leeft vervolgens in de overtuiging dat de diensten van zijn ontwerpbedrijf – Simon Sproud – een gat in de markt zullen zijn.

Crossroads: dorpsportretten onder een laagje nostalgie
Boeken , Literatuur / 1 juli 2021

Titel: Crossroads Auteur: Walter van den Broeck Uitgeverij: Uitgeverij Vrijdag Genre: Literatuur, Novelle Bladzijdes: 136 Uitvoering: e-book ISBN: 978-94-600-1769-8 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban In Crossroads keert de inmiddels tachtigjarige schrijver Walter van den Broeck terug naar zijn geboortedorp Olen in de Belgische Kempen. Centraal in de dorpsnovelle staan de twee dorpscafés In de Vlaamse Leeuw (dat later werd heropend als Crossroad) en In de Kroon die in Achter-Olen gevestigd zijn. Van den Broeck begint Crossroads met het ontstaan van de wereld, van België, van Antwerpen en tot slot het onbeduidende plaatsje dat de Kempen (ook wel ‘de nationale vuilnisbelt’ genoemd) in dit geheel inneemt. Onbeduidend of niet, Van den Broeck heeft hier nog een geschiedenis liggen die verteld moet worden.

De dag dat de walvis kwam: een sprookjesachtige dystopie
Boeken , Literatuur / 19 oktober 2020

Titel: De dag dat de walvis kwam Originele titel: Not Forgetting the Whale Auteur: John Ironmonger Uitgeverij: Signatuur Vertaling: Robert Neugarten Genre: Literatuur, Dystopie Bladzijdes: 464 Uitvoering: e-book ISBN: 978-90-449-3236-2 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban In De dag dat de walvis kwam van John Ironmonger (1954) spoelt er op een dag ineens een naakte man aan op het strand van St. Piran in Cornwall. Nietsvermoedend brengen de Cornische inwoners van het fictieve vissersdorpje de man in veiligheid. De drenkeling blijkt Joe Haak te zijn (geen familie van, tenzij de schurk uit Peter Pan net als Joe ook Deense roots heeft natuurlijk). Joe is afkomstig uit de City (Londen) waar hij als analist bij een bank verantwoordelijk was voor het inschatten van een dalende beurskoers om ‘short te gaan’. Hij weet het vertrouwen te winnen van zijn baas Lew Kaufmann en ontwikkelt op zijn aanraden een financieel programma – Cassie – dat op korte termijn prijzen kan voorspellen.

Het boek van alle angsten: een nachtmerrieachtig perspectief op de samenleving
Boeken , Literatuur , Psychologie / 21 september 2020

Titel: Het boek van alle angsten Auteur: Emy Koopman Uitgeverij: Uitgeverij Prometheus Genre: Literatuur, Dystopie Bladzijdes: 336 Uitvoering: e-book ISBN: 978-90-446-3423-5 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban In Het boek van alle angsten van Emy Koopman (1985) ontvouwt zich langzaam maar zeker een dystopische wereld waarin twee verhaallijnen elkaar afwisselen. Enerzijds volgen we Fana, een angstige scholiere met Iraanse roots. Anderzijds lezen we over Viko die worstelt met zijn zachtaardigheid, de moeizame band met zijn vader en zijn homoseksuele gevoelens. Allebei de pubers worden op school gepest. Hoewel Fana niet anders kan dan haar pestkoppen te negeren, vat Viko de koe bij de hoorns door te werken aan zijn assertiviteit. Hij sluit zich aan bij Echte Jongens, een forum waar het idee heerst dat echte mannen zich niet horen te schamen. Eerst uit Viko zich veelal online waar hij een talentvolle trol blijkt te zijn, later ook in het echt.

De vondeling: emotionele roman over familiebanden
Boeken , Literatuur / 17 augustus 2020

Titel: De vondeling Auteur: Eva Maria Staal Uitgeverij: Uitgeverij Prometheus Genre: Literatuur Bladzijdes: 264 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-446-3476-1 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban Wanneer Agnes’ vader Joop op sterven ligt, is dit voor haar het moment om haar band met hem te overdenken. Wat was haar vader eigenlijk voor een man? En hoe komt het dat hun band in de loop van de jaren steeds meer verzwakte? Een ding is zeker: de lezer krijgt in De vondeling van Eva Maria Staal antwoord op deze vragen. Maar niet voordat Staal nog enkele andere stemmen aan de plot toevoegt.

Aria: woelig coming-of-age verhaal tijdens de Iraanse Revolutie
Boeken , Literatuur / 15 juni 2020

Titel: Aria Originele titel: Aria Auteur: Nazanine Hozar Uitgeverij: Uitgeverij Cargo Vertaling: Caecile Hoog; Noor Koch Genre: Literatuur Bladzijdes: 432 Uitvoering: e-book ISBN: 978-94-031-8750-1 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban In Aria, de debuutroman van Nazanine Hozar, hoort soldaat Behrouz op een sneeuwachtige avond in 1953, tijdens zijn wandeling door het rijke noordelijke deel van de stad Teheran, een baby huilen. Het meisje ligt verstopt tussen het vuil onder een moerbeiboom. Behrouz besluit de baby mee naar huis te nemen. Terwijl hij zijn weg richting het arme zuiden van Teheran vervolgt, noemt hij het meisje Aria. Deze naam wordt gewoonlijk aan jongens gegeven, maar Behrouz concludeert dat de naam past bij haar babygehuil, dat dwars door het duister kliefde.

Vuurgeesten: gedurfde debuutroman vol abstracte symboliek
Boeken , Literatuur / 2 maart 2020

Titel: Vuurgeesten Originele titel: The Incendiaries Auteur: R.O. Kwon Uitgeverij: De Arbeiderspers Vertaling: Jeske van der Velden Genre: Literatuur Bladzijdes: 215 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-295-3970-8 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban Op het omslag van Vuurgeesten prijken de kleuren van vlammen, as en rook. Een abstracte explosie is het misschien wel, want dat is waar de geprezen debuutroman van R.O. Kwon, een Amerikaanse schrijfster met Zuid-Koreaanse roots, mee begint.

Het onkind: kan een volwassene de stem van een (on)kind vangen?
Boeken , Literatuur / 13 januari 2020

Titel: Het onkind: de jeugd van een schrijver Originele titel: Dämmer und Aufruhr Auteur: Bodo Kirchhoff Uitgeverij: Lebowski Publishers Vertaling: Josephine Rijnaarts Genre: Literatuur Bladzijdes: 415 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-488-4793-8 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban “Een onkind, dat al wil hebben wat het heeft gehad, dat al begeert.” Zo omschrijft Bodo Kirchhoff (1948) zichzelf aan het begin van zijn autobiografische roman Het onkind: de jeugd van een schrijver. Kirchhoff verwijst hier naar de tijd waarin hij als vierjarig jongetje samen met zijn vader en moeder wacht op de komst van een tweede kindje. Bodo krijgt er even later een zusje bij, maar de scheurtjes binnen het gezin groeien onverbiddelijk:

Kerkhofblommenstraat: bloemrijke coming-of-age roman
Boeken , Literatuur / 29 april 2019

Titel: Kerkhofblommenstraat Auteur: Lara Taveirne Uitgeverij: Prometheus Genre: Literatuur, Coming-of-age Bladzijdes: 311 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-90-446-3240-8 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban In Kerkhofblommenstraat verhaalt Lara Taveirne (1983) over de vijftienjarige Arabella de Neyer. Het tienermeisje, geboren aan de start van de Eerste Wereldoorlog, is de dochter van een succesvolle chrysantenkweker. Wanneer ze besluit om tussen de landwerksters op het veld te gaan werken, waant ze zich in een nieuwe strijd. Het is aanvankelijk een gevecht tussen arm en rijk, maar Arabella komt er al snel achter dat haar gunstige positie er hier niet meer zo toe doet. Geruchten over haar vader zoemen van bloem naar bloem over het veld en halen Arabella uit haar schijnbaar zorgeloze kindertijd. Niet in staat om haar vader onder ogen te komen en afgesloten van haar kritische moeder, vindt Arabella steun bij de vrouwen op het veld die haar toelaten in hun wereld van hard werken, liefde en de dood.

Reisverslag van een kat: reislustige roman over ware vriendschap
Boeken , Literatuur , Reizen / 18 februari 2019

Titel: Reisverslag van een kat Originele titel: Tabineko Ripoto (旅猫リポート) Auteur: Hiro Arikawa Uitgeverij: Ambo|Anthos Vertaling: Sander Schoen Genre: Literatuur Bladzijdes: 239 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-90-263-4128-1 Satoru Miyawaki is al sinds zijn jeugd gek op katten. Wanneer hij in zijn straat een gewonde kater vindt, neemt de Japanner de zwerfkat vastbesloten onder zijn hoede. Nana, ‘zeven’ in het Japans – zoals Satoru de kat vanwege zijn knik in de staart noemt – knapt zienderogen op. Er ontstaat vervolgens een innige vriendschap tussen de gevoelige Satoru en de eigenwijze Nana. Maar dan stort Satoru’s leven plotseling in en samen met Nana gaat de man op reis.

Zoon van Berlijn: band tussen vader en zoon tegen een maatschappijkritisch décor
Boeken , Literatuur / 5 november 2018

Titel: Zoon van Berlijn Auteur: Karolien Berkvens Uitgeverij: Lebowski Publishers Genre: Literatuur Bladzijdes: 255 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-488-2157-0 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban Zoon van Berlijn, de tweede roman van Karolien Berkvens (1986), verhaalt over Jacob Richter en zijn zoon Fabian. Fabian werd in Berlijn geboren op 9 november 1989 – de historische dag dat de Muur viel. Met de val van de Muur groeide Jacobs interesse voor politiek. Ontevreden met zijn baan, maar staande gehouden door zijn politieke ambitie, zag hij een rooskleurige toekomst voor zijn vrouw en kinderen tegemoet. Het noodlot slaat echter toe wanneer zijn vrouw Stephanie mentaal instort waardoor het gezin flink wordt ontwricht.

God is niet verlegen: geeft een stem aan de vluchteling
Boeken , Literatuur / 27 augustus 2018

Titel: God is niet verlegen Originele titel: Got ist nicht schüchtern Auteur: Olga Grjasnowa Uitgeverij: De Bezige Bij Vertaling: Joëlle Feijen, Janneke Panders Genre: Literatuur Bladzijdes: 304 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-94-031-0290-0 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Lees mijn recensie op Hebban In God is niet verlegen, het derde boek van Olga Grjasnowa (1984), draait het verhaal om twee jonge Syriërs: Hammoudi en Amal. Wanneer Hammoudi, een succesvol arts in Parijs, naar Syrië terugkeert om zijn verblijfsvergunning te laten verlengen, breekt er in het land een burgeroorlog uit. Amal werkt in Syrië als actrice en woont in haar vrije tijd verschillende protesten in de stad bij. Hammoudi is afwachtend en sceptisch; Amal is impulsief en rebels. Allebei besluiten ze Syrië te ontvluchten als de situatie daar onhoudbaar wordt.

Kleine hellen: geen hel om deze novelle te herlezen
Boeken , Literatuur / 25 juni 2018

Titel: Kleine hellen Auteur: Anne Moon Disko Uitgeverij: Uitgeverij Oevers Genre: Literatuur, Novelle Bladzijdes: 120 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-94-920-6813-2 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban Als Vera te horen krijgt dat ze uitgezaaide kanker heeft, gooit dit haar leven en dat van haar jongere broer Max in een klap nog meer overhoop. Max verblijft op dat moment in het Franse havenstadje Dieppe om “de herinnering aan een onbezorgde tijd op te zoeken.” Een goed moment om terug te denken aan de fijne vakantie die hij er met zijn zus, opa en oma heeft gehad vlak voordat hun ouders gingen scheiden.

Zabor: een ontoegankelijke ode aan de kracht van verhalen
Boeken , Literatuur / 21 mei 2018

Titel: Zabor Originele titel: Zabor ou les Psaumes Auteur: Kamel Daoud Uitgeverij: Ambo|Anthos Vertaling: Manik Sarkar Genre: Literatuur Bladzijdes: 336 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-90-263-4154-0 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban Levens redden door te schrijven met de eindeloze Sahara als achtertuin; het lijkt wel een sprookje uit Duizend en één nacht. Toch is dat wat de 28-jarige Zabor dagelijks doet. Verstoten door zijn vader en broers, groeide de excentrieke Zabor noodgedwongen op bij zijn alleenstaande tante Hadjer. Zijn jeugd kenmerkt zich door schreeuwbuien, visioenen, een korte zoektocht naar het geloof en lezen – heel veel lezen. Alles wat de leesgierige Zabor van het leven weet, heeft hij uit boeken gehaald.

Vissen voor de keizer: literaire avonturenroman in Japan
Boeken , Literatuur / 22 maart 2018

Titel: Vissen voor de keizer Originele titel: Le Bureau des Jardins et des Étangs Auteur: Didier Decoin Uitgeverij: Meulenhoff Vertaling: Martine Woudt Genre: Literatuur Bladzijdes: 320 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-90-290-9230-2 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban Voor wie zich weleens heeft afgevraagd hoe de Japanse keizers aan hun mooie vissen kwamen, geeft Vissen voor de keizer van Didier Decoin (1945) een antwoord. Volgens Decoin was het de eenvoudige visser Katsuro die rond het jaar 1000 de tempels van de keizerlijke hoofdstad Heian-kyō (het huidige Kyoto) van de schitterendste karpers voorzag. Ieder jaar reisde Katsuro samen met zijn karpers vanuit Shimae, een dorpje aan de oever van de rivier de Kusagawa, naar het machtige Heian-kyō. Een flinke onderneming die hem – niet zonder gevaar – door bossen, bergen en dalen leidt. Maar het lot (of de ironie) wil dat Katsuro op een dag zijn dood vindt in dezelfde rivier waarin hij zijn vissen ving. Verdronken.