Branco & Julia: zomerse roman brengt een ode aan de (literaire) kunst
Boeken , Literatuur / 13 juni 2022

Titel: Branco & Julia Auteur: Gert-Jan van den Bemd Uitgeverij: Manteau Genre: Literatuur Bladzijdes: 270 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-223-3870-4 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via New Book Collective een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban Branco & Julia van Gert-Jan van den Bemd neemt de lezer mee naar het mediterrane Zuid-Europa. Antiekhandelaar Branco is bijna iedere week wel te vinden op de Feira de Ladra, een grote rommelmarkt in hartje Lissabon. Nadat hij als twintiger op deze zogenoemde ‘dievenmarkt’ een echte Picasso op de kop tikte, zegde hij zijn baan als docent op en begon zijn eigen arte en antiguidades zaak. Vermomd als armoedzaaier struint Branco inmiddels al dertig jaar langs de kraampjes vol afgedankte snuisterijen op zoek naar schatten om aan zijn klanten te verkopen. Zijn meest recente aankoop houdt hij echter zelf. Het betreft de eerste druk van Mensagem, een dichtbundel van de Portugese dichter Fernando Pessoa. Het boekje doet Branco fantaseren over het schrijverschap: ‘als schrijver was ik iemand, nu was ik alleen maar rijk.’

Sla ons met medelijden: beklemmende bildungsroman over geloof, de dood en volwassen worden
Autobiografie , Boeken , Literatuur / 30 mei 2022

Titel: Sla ons met medelijden Auteur: Peter van Beek Uitgeverij: Ambilicious Genre: Autobiografie, Literatuur Bladzijdes: 278 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-94-932-7517-1 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via de auteur een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban Peter van Beek schrijft in autobiografische roman Sla ons met medelijden over zijn jeugd als oudste zoon binnen een orthodox-protestants gezin. Er ontvouwt zich een psychologisch portret van een jonge, naamloze hoofdpersoon die, zoekend naar zijn identiteit, in de jaren 60 en 70 opgroeit bij strenggelovige ouders die getekend zijn door de Tweede Wereldoorlog. Moeder maakt dwangmatig schoon, en vader is naar zijn drie oudste zoons toe streng en fysiek gewelddadig. Veel ruimte voor zelfontplooiing is er voor de kinderen niet. Het leven van alledag moet immers in lijn zijn met het Woord van God. Zo zijn bepaalde uitspraken, handelingen, muziek en tv-programma’s verboden. Terwijl de puberteit zich aandient, sijpelen er langzaam maar zeker meer twijfels over het geloof en de houding van zijn vader in het hoofd van de oudste zoon.

Een onverwachte broederschap: dystopische roman over oorlog, wetenschap, politiek en mens-zijn
Boeken , Literatuur / 25 april 2022

Titel: Een onverwachte broederschap Originele titel: Nos frères inattendus Auteur: Amin Maalouf Uitgeverij: Davidsfonds Uitgeverij Vertaling: Hans E. van Riemsdijk Genre: Literatuur, Dystopie Bladzijdes: 300 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-90-223-3883-4 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via New Book Collective een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban Alec is opgegroeid bij zijn ouders in Canada. Zijn ouders droomden gedurende zijn jeugd stiekem van een ander leven: ‘Tegenover het jachtige stadsleven, tegenover de sleur en het gekrakeel, was er nog altijd dat paradijs, helemaal voor ons alleen: Antiochië.’ Ondanks het verlangen naar een teruggetrokken bestaan, en de familiebanden met de Chronen eilandengroep, bleef het gezin in het Canadese stadje Westmount wonen. Jaren later, na zijn studies rechten, economie en cultuurgeschiedenis, stort Alec zich op zijn passie voor tekenen en gaat aan de slag als perstekenaar. Zijn werk blijkt niet onverdienstelijk. Alec vestigt zijn naam en is in staat om zijn tekeningen vanaf alle uithoeken van de wereld naar opiniebladen toesturen. Hij besluit daarop de droom van zijn ouders te realiseren. Een onverwachte broederschap van de Frans-Libanese schrijver Amin Maalouf begint met Alecs intrek op het piepkleine Antiochië in de Atlantische Oceaan.

Na de val: psychologische roman laat personages trapsgewijs door de mand vallen
Boeken , Literatuur , Psychologie / 11 april 2022

Titel: Na de val Auteur: Gert-Jan van den Bemd Uitgeverij: Manteau Genre: Literatuur Bladzijdes: 336 Uitvoering: e-book ISBN: 978-94-604-1639-2 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via de auteur een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban In Na de val van Gert-Jan van den Bemd groeit Sofie Nauta op met haar vader Ward en zes jaar oudere broer Max. Haar moeder Hilde kent ze enkel van foto’s: zij stierf vlak na Sofies geboorte. Net als Sofie kan Max zich niets meer van Hilde herinneren. De band tussen de gezinsleden is stroef. Ward en Max kunnen niet goed met elkaar overweg, en voor Sofie is Max altijd een afstandelijke broer geweest. Inmiddels leeft Max de Amerikaanse droom; hij woont in New York en heeft daar een indrukwekkende carrière opgebouwd. Wanneer Ward plotseling overlijdt, regelt Sofie in haar eentje zijn crematie. De nalatenschap omhelst onder meer een imposante collectie boeken. Tijdens de afwikkeling ervan, besluit Sofie deze aan de universiteit te schenken waar haar vader als hoogleraar werkzaam was. Maar de boeken van Ward herbergen een groot geheim dat de verhouding tussen Sofie en haar broer op scherp zet.

Pluto: verstikkende roman over de erfenis van trauma
Boeken , Literatuur / 21 maart 2022

Titel: Pluto. Aan het einde van de weg rechtdoor Auteur: Lara Taveirne Uitgeverij: Prometheus Genre: Literatuur Bladzijdes: 312 Uitvoering: e-book ISBN: 978-90-446-4664-1 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban Pluto, de nieuwste roman van Lara Taveirne, volgt Antonia die in de jaren 80 opgroeit. Ze is de jongste van vier dochters. Aan het hoofd van het chaotische gezin staat moeder Marie-Josepha. Antonia herinnert zich haar moeder als een vrouw ‘vol zelfbeklag’; iemand die ‘getuigen nodig [had], een publiek. Zonder was ze kansloos.’ Wanneer ze niet in bed onder haar rode sprei lag te mokken, wist Marie-Josepha zelfs op de meest afgelegen plaatsen wel een man in datzelfde rode vangnet te strikken. Haar losbandigheid en het feit dat ‘haar hart elke drie jaar vervelt als een slang’, hebben ertoe geleid dat Antonia en haar (half)zussen Jane, Frederike en Eliza drie verschillende vaders hebben. Terwijl haar twee oudste zussen regelmatig vertrekken naar het appartement van hun vader aan zee, moet Antonia met stekende jaloezie lijdzaam toezien hoe ook haar lievelingszus Eliza geregeld een middag met haar vader in het nabijgelegen parkje spendeert.

Een klein leven: genadeloze literaire roman over de meedogenloosheid van het lot
Boeken , Literatuur , Psychologie / 7 februari 2022

Titel: Een klein leven Originele titel: A Little Life Auteur: Hanya Yanagihara Uitgeverij: Nieuw Amsterdam Vertaling: Josephine Ruitenberg, Kitty Pouwels Genre: Literatuur Bladzijdes: 752 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-468-2031-5 Een klein leven maakte van Hanya Yanagihara in één klap een bestsellerauteur. Het in 2015 gepubliceerde boek begint als een typisch coming-of-age verhaal over vier twintigers in New York. JB, Willem, Malcolm en Jude zijn jeugdvrienden. Ze wonen in vervallen appartementen en verliezen zich in twijfels en liefdes. Ze hebben simpele baantjes om hun studies en huur te kunnen betalen, en grote ambities. Zo fantaseert JB over een glansrijke carrière als kunstenaar. Malcolm wil zichzelf op de kaart zetten als architect. Willem droomt van een leven als succesvolle acteur, en Jude is een veelbelovende rechtenstudent met een geniale wiskundeknobbel. De eerste honderd bladzijden wisselt Yanagihara het leven van JB, Malcolm en Willem gelijkmatig af in de vorm van gedetailleerde, trage karakterschetsen. De Friends-achtige sfeer vervaagt echter wanneer Een klein leven zich steeds meer gaat richten op Jude.

De onscherpte van de wereld: handmatig scherpstellen op een bewogen familiegeschiedenis
Boeken , Literatuur / 10 januari 2022

Titel: De onscherpte van de wereld Originele titel: Die Unschärfe der Welt Auteur: Iris Wolff Uitgeverij: Signatuur Vertaling: Chiara Tissen Genre: Literatuur Bladzijdes: 216 Uitvoering: e-book ISBN: 978-90-449-3241-6 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban Gedurende de twintigste eeuw verspreidde het communisme zich razendsnel over Europa. De onscherpte van de wereld van Iris Wolff speelt zich af in Roemenië waar het dictatoriale regime van Ceaușescu vanaf eind jaren 60 de scepter zwaait. Zelfs in een dorpje op het Roemeense platteland is de spanning van de regering voelbaar. Hier wordt Samuel geboren, de zoon van Hannes en Florentine. De jongen groeit op als enig kind van de dominee en zijn vrouw, en staat eigenzinnig in het leven. Wanneer hij ouder is krijgt hij een relatie met Stana, de dochter van een spion van de geheime dienst van de Roemeense Securitate. De hoop op een beter leven in het vrije Westen lonkt. Ondanks zijn liefde voor Stana, neemt Samuel het risicovolle besluit om samen met zijn vriend Oz het communistische Roemenië te ontvluchten.

Mijn lieve gunsteling: duistere roman over een verboden liefde
Boeken , Literatuur , Psychologie / 22 november 2021

Titel: Mijn lieve gunsteling Auteur: Marieke Lucas Rijneveld Uitgeverij: Atlas Contact Genre: Literatuur Bladzijdes: 368 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-90-254-7014-2 In Mijn lieve gunsteling van Marieke Lucas Rijneveld, omschrijft een veearts uit het gereformeerde dorp The Village, de zomer van 2005 meermaals als “steilorig”. Dit doet hij niet vanwege de hardnekkige ziekten waar het vee van de boerderijen die hij bezoekt regelmatig mee te maken krijgt. Nee, zijn omschrijving is geheel privé van aard. Het is namelijk tijdens deze zomer dat de veertienjarige dochter van een van de boeren waar hij geregeld het vee inspecteert, tegen hem begint te praten.

Het proces van Sören Qvist: een goddelijke zeventiende-eeuwse cold case
Boeken , Literatuur / 1 november 2021

Titel: Het proces van Sören Qvist Originele titel: The Trial of Sören Qvist Auteur: Janet Lewis Uitgeverij: Cossee Vertaling: Paul van der Lecq Genre: Literatuur Bladzijdes: 304 Uitvoering: e-book ISBN: 978-90-593-6978-8 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban In Het proces van Sören Qvist van Janet Lewis bevindt dorpspredikant Sören Qvist zich in een hachelijke situatie. Al zijn hele leven lang kampt hij met iets wat wij nu agressieproblematiek zouden noemen. Tijdens de vroege zeventiende eeuw schreef men dit nochtans toe aan een beproeving van God. Zo ook op het Deense schiereiland Jutland waar de geliefde Sören Qvist in 1625 een parochie leidt en zorg draagt voor zijn dochter Anna. De beproeving komt voor de geestelijke in de vorm van Niels, een slinkse jongeman die in ruil voor onderdak klusjes in en rond het klooster van Aalsö uitvoert. Dat is althans de bedoeling, want het duurt niet lang totdat Sören Qvist ontdekt dat Niels de hele dag ligt te luieren en er enkel op uit lijkt te zijn om de predikant te confronteren met zijn onbeheersbare woede-uitbarstingen.

De opwindvogelkronieken: een mythische zoektocht naar identiteit
Boeken , Literatuur / 4 oktober 2021

Titel: De opwindvogelkronieken Originele titel: Nejimakidori kuronikuru (ねじまき鳥クロニクル) Auteur: Haruki Murakami Uitgeverij: Atlas Contact Vertaling: Jacques Westerhoven Genre: Literatuur, Magisch realisme Bladzijdes: 892 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-254-4442-6 Op de valreep komt de 30-jarige Toru Okada in De opwindvogelkronieken van Haruki Murakami in een zogenoemde quarterlifecrisis terecht. Hij haalt geen plezier meer uit zijn werk bij een advocatenkantoor en verlangt naar meer rust in zijn leven. Gelukkig voor hem heeft zijn vrouw Kumiko een aardig baantje bij een uitgeverij. Daardoor kan hij voortaan voor het huishouden zorgen. Terwijl hij zich onderdompelt in de alledaagsheid van het leven, komt Toru in contact met enkele bijzondere figuren. Zo ontmoet hij de vreemde tiener May Kasahara die een paar huizen verderop woont, en na een tragisch motorongeluk niet meer naar school gaat. Toru krijgt vreemde telefoontjes, komt in contact met twee excentrieke zussen en ontvangt brieven vol gruwelijke oorlogsverhalen van een zekere oud-luitenant Mamiya. Alsof dat nog niet genoeg is loopt Kumiko, even nadat Toru werkloos is geworden, op een dag zomaar bij hem weg.

Cliënt E. Busken: actuele roman leest als innerlijke monoloog
Boeken , Literatuur , Psychologie / 23 september 2021

Titel: Cliënt E. Busken Auteur: Jeroen Brouwers Uitgeverij: Atlas Contact Genre: Roman Bladzijdes: 264 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-90-254-5594-1 In Cliënt E. Busken neemt Jeroen Brouwers de lezer mee naar de gesloten afdeling van een zorginstelling. Dit laatste boek van Brouwers – zo wordt beweerd – verhaalt over een oude man die in een rolstoel zijn laatste dagen slijt. Busken is dementerende, al vindt hij zelf van niet. Hij snapt dan ook niet waarom zo’n verhelderde geest als hijzelf in een Huize Madeleine zit waar mensen in witte pakken vertellen wat hij moet doen. Het liefst gaat Busken zo snel mogelijk weer terug naar zijn huis waar hij na een val met veel omhaal is weggehaald.  

Ik ben er niet: dagboekachtige roman over een tragische liefde
Boeken , Literatuur , Psychologie / 9 augustus 2021

Titel: Ik ben er niet Auteur: Lize Spit Uitgeverij: Das Mag Genre: Literatuur Bladzijdes: 576 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-94-931687-1-8 Ik ben er niet van Lize Spit is het langverwachte tweede boek na haar succesvolle debuut Het smelt (2016). Ook dit keer is het weer een dikke pil van haar hand om te lezen. Ik ben er niet neemt de lezer mee naar Brussel waar Leo en Simon na hun studie samen zijn gaan wonen in een appartementje. Simon werkt als grafisch vormgever bij marketingbureau Think Out Loud. Leo is werkzaam bij een boetiek waar ze kleding voor zwangere vrouwen verkopen. Daarnaast schrijft ze stukjes op haar blog om haar droom om scenarioschrijver te worden levend te houden. Wanneer Simon op een nacht thuiskomt met een tatoeage achter zijn oor, verandert deze actie drastisch hun leven. De jongen zegt zijn baan op en begint een eigen bedrijf. Hij leeft vervolgens in de overtuiging dat de diensten van zijn ontwerpbedrijf – Simon Sproud – een gat in de markt zullen zijn.

Crossroads: dorpsportretten onder een laagje nostalgie
Boeken , Literatuur / 1 juli 2021

Titel: Crossroads Auteur: Walter van den Broeck Uitgeverij: Uitgeverij Vrijdag Genre: Literatuur, Novelle Bladzijdes: 136 Uitvoering: e-book ISBN: 978-94-600-1769-8 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban In Crossroads keert de inmiddels tachtigjarige schrijver Walter van den Broeck terug naar zijn geboortedorp Olen in de Belgische Kempen. Centraal in de dorpsnovelle staan de twee dorpscafés In de Vlaamse Leeuw (dat later werd heropend als Crossroad) en In de Kroon die in Achter-Olen gevestigd zijn. Van den Broeck begint Crossroads met het ontstaan van de wereld, van België, van Antwerpen en tot slot het onbeduidende plaatsje dat de Kempen (ook wel ‘de nationale vuilnisbelt’ genoemd) in dit geheel inneemt. Onbeduidend of niet, Van den Broeck heeft hier nog een geschiedenis liggen die verteld moet worden.

De dag dat de walvis kwam: een sprookjesachtige dystopie
Boeken , Literatuur / 19 oktober 2020

Titel: De dag dat de walvis kwam Originele titel: Not Forgetting the Whale Auteur: John Ironmonger Uitgeverij: Signatuur Vertaling: Robert Neugarten Genre: Literatuur, Dystopie Bladzijdes: 464 Uitvoering: e-book ISBN: 978-90-449-3236-2 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban In De dag dat de walvis kwam van John Ironmonger (1954) spoelt er op een dag ineens een naakte man aan op het strand van St. Piran in Cornwall. Nietsvermoedend brengen de Cornische inwoners van het fictieve vissersdorpje de man in veiligheid. De drenkeling blijkt Joe Haak te zijn (geen familie van, tenzij de schurk uit Peter Pan net als Joe ook Deense roots heeft natuurlijk). Joe is afkomstig uit de City (Londen) waar hij als analist bij een bank verantwoordelijk was voor het inschatten van een dalende beurskoers om ‘short te gaan’. Hij weet het vertrouwen te winnen van zijn baas Lew Kaufmann en ontwikkelt op zijn aanraden een financieel programma – Cassie – dat op korte termijn prijzen kan voorspellen.

Het boek van alle angsten: een nachtmerrieachtig perspectief op de samenleving
Boeken , Literatuur , Psychologie / 21 september 2020

Titel: Het boek van alle angsten Auteur: Emy Koopman Uitgeverij: Uitgeverij Prometheus Genre: Literatuur, Dystopie Bladzijdes: 336 Uitvoering: e-book ISBN: 978-90-446-3423-5 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban In Het boek van alle angsten van Emy Koopman (1985) ontvouwt zich langzaam maar zeker een dystopische wereld waarin twee verhaallijnen elkaar afwisselen. Enerzijds volgen we Fana, een angstige scholiere met Iraanse roots. Anderzijds lezen we over Viko die worstelt met zijn zachtaardigheid, de moeizame band met zijn vader en zijn homoseksuele gevoelens. Allebei de pubers worden op school gepest. Hoewel Fana niet anders kan dan haar pestkoppen te negeren, vat Viko de koe bij de hoorns door te werken aan zijn assertiviteit. Hij sluit zich aan bij Echte Jongens, een forum waar het idee heerst dat echte mannen zich niet horen te schamen. Eerst uit Viko zich veelal online waar hij een talentvolle trol blijkt te zijn, later ook in het echt.

De vondeling: emotionele roman over familiebanden
Boeken , Literatuur / 17 augustus 2020

Titel: De vondeling Auteur: Eva Maria Staal Uitgeverij: Uitgeverij Prometheus Genre: Literatuur Bladzijdes: 264 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-446-3476-1 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban Wanneer Agnes’ vader Joop op sterven ligt, is dit voor haar het moment om haar band met hem te overdenken. Wat was haar vader eigenlijk voor een man? En hoe komt het dat hun band in de loop van de jaren steeds meer verzwakte? Een ding is zeker: de lezer krijgt in De vondeling van Eva Maria Staal antwoord op deze vragen. Maar niet voordat Staal nog enkele andere stemmen aan de plot toevoegt.

Aria: woelig coming-of-age verhaal tijdens de Iraanse Revolutie
Boeken , Literatuur / 15 juni 2020

Titel: Aria Originele titel: Aria Auteur: Nazanine Hozar Uitgeverij: Uitgeverij Cargo Vertaling: Caecile Hoog; Noor Koch Genre: Literatuur Bladzijdes: 432 Uitvoering: e-book ISBN: 978-94-031-8750-1 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban In Aria, de debuutroman van Nazanine Hozar, hoort soldaat Behrouz op een sneeuwachtige avond in 1953, tijdens zijn wandeling door het rijke noordelijke deel van de stad Teheran, een baby huilen. Het meisje ligt verstopt tussen het vuil onder een moerbeiboom. Behrouz besluit de baby mee naar huis te nemen. Terwijl hij zijn weg richting het arme zuiden van Teheran vervolgt, noemt hij het meisje Aria. Deze naam wordt gewoonlijk aan jongens gegeven, maar Behrouz concludeert dat de naam past bij haar babygehuil, dat dwars door het duister kliefde.

Vuurgeesten: gedurfde debuutroman vol abstracte symboliek
Boeken , Literatuur / 2 maart 2020

Titel: Vuurgeesten Originele titel: The Incendiaries Auteur: R.O. Kwon Uitgeverij: De Arbeiderspers Vertaling: Jeske van der Velden Genre: Literatuur Bladzijdes: 215 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-295-3970-8 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban Op het omslag van Vuurgeesten prijken de kleuren van vlammen, as en rook. Een abstracte explosie is het misschien wel, want dat is waar de geprezen debuutroman van R.O. Kwon, een Amerikaanse schrijfster met Zuid-Koreaanse roots, mee begint.