Waar ik liever niet aan denk: fragmentarische roman over verbondenheid en verlies in tragikomische tweevoud
Boeken , Literatuur , Psychologie / 3 juni 2024

Titel: Waar ik liever niet aan denk Auteur: Jente Posthuma Uitgeverij: Uitgeverij Pluim Genre: Literatuur Bladzijdes: 240 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-831-4210-4 In Waar ik liever niet aan denk van Jente Posthuma (de Engelse vertaling door Sarah Timmer Harvey stond op de shortlist van de International Booker Prize 2024) blikt de ik-persoon terug op verschillende herinneringen aan haar broer. Ze zijn een tweeling; hij is net wat ouder en noemt zich Een, zij wordt door hem vanzelfsprekend Twee genoemd. Zich tweede voelen is daardoor niet alleen veilig en vertrouwd, maar vormt geleidelijk aan een hardnekkig patroon in het leven van de ik-persoon. Daar komt nog bij dat haar onverschillige ouders – een kille moeder, afwezige vader – hoge verwachtingen hebben van haar broer: ‘Hij gaat later iets bijzonders doen.’ Dit soort bijzonderheden probeert zij juist te vermijden door ‘zo’n vanzelfsprekende aanwezigheid te zijn dat ik een soort meubelstuk werd’, maar tegelijkertijd constateert ze: ‘Ik ben te weinig of te veel. Ik kan mezelf slecht doseren’. Ook haar broer heeft het niet makkelijk; hij wordt gepest op school (‘Mijn moeder zei dat we het maar als een natuurverschijnsel moesten zien, een storm die opkomt en weer gaat liggen’) en naarmate ze ouder…

De bewaring: naoorlogse roman over het onverdeelde verlangen naar een thuis
Boeken , Literatuur / 29 april 2024

Titel: De bewaring Originele titel: The Safekeep Auteur: Yael van der Wouden Uitgeverij: Uitgeverij Chaos Vertaling: Fannah Palmer, Roos van de Wardt Genre: Literatuur Bladzijdes: 306 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-94-933-2060-4 In De bewaring van Yael van der Wouden woont de bijna dertigjarige Isabel sinds het overlijden van haar moeder alleen in het ouderlijk huis nabij Zwolle. Haar broers Louis en Hendrik zijn jaren geleden al vertrokken en hebben niet veel meegekregen van het ziekbed van hun moeder. Isabel voelt zich door hen in de steek gelaten, maar is zich er tegelijkertijd sterk van bewust dat het huis in de toekomst niet haar, maar oudste broer Louis toebehoort. Het geïsoleerde bestaan dat ze leidt – enkel onderbroken door de bezoekjes van huishoudster Neelke afgewisseld met de ongewenste avances van buurman Johan – en de geruchten dat er in de buurt steeds vaker diefstal voorkomt, dragen eraan bij dat Isabel zich achterdochtig opstelt tegenover de buitenwereld. Wanneer Isabel voor een etentje met haar broers naar Scheveningen afreist, heeft Louis onaangekondigd zijn nieuwe vriendin Eva meegenomen. Eva is in alles de pe(e)rfecte tegenpool van Isabel. Ze is aanwezig, spontaan en zoekt gretig toenadering tot de gereserveerde Isabel. Als Louis de daaropvolgende weken op…

Schoon: onberispelijke roman zoekt naar zingeving in een betekenisloos bestaan
Boeken , Literatuur , Psychologie / 15 april 2024

Titel: Schoon Originele titel: Limpia Auteur: Alia Trabucco Zerán Uitgeverij: Meulenhoff Vertaling: Mariolein Sabarte Belacortu Genre: Literatuur Bladzijdes: 240 Uitvoering: e-book ISBN: 978-94-023-1989-7 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Deze recensie verscheen eerder op Hebban Estela verruilt als dertiger haar armoedige onderkomen in Ancud voor een statig huis in de Chileense hoofdstad Santiago. Bij een jong echtpaar – ‘meneer’ werkt als arts, ‘mevrouw’ is hoogzwanger – gaat ze aan de slag als dienstmeid. Estela’s moeder kan de koppige carrièreswitch van haar dochter niet waarderen – ‘Het is werk dat niet gezien wordt’ – waarna ze allerhande vooroordelen opsomt die aan het beroep kleven. Door middel van flashbacks van de inmiddels veertigjarige Estela vertelt én bevraagt Schoon van de Chileense auteur Alia Trabucco Zerán de zeven jaren die de dienstmeid voor het gezin in Santiago heeft gewerkt. Een roerige periode die desondanks wordt overheerst door een ogenschijnlijke zorgeloosheid: er worden dure feesten gegeven, in de tuin prijkt een zwembad en de ruzies van het echtpaar zijn incidenteel en beheerst. Toch is vanaf de eerste bladzijde duidelijk dat er iets gruwelijks is gebeurd. Zo gruwelijk dat Estela niet alleen de lezer, maar…

Leer me alles wat je weet: liefdesepos pleit voor adequate medische zorg voor iedereen
Boeken , Literatuur , Psychologie / 4 april 2024

Titel: Leer me alles wat je weet Auteur: Hanna Bervoets Uitgeverij: Uitgeverij Pluim Genre: Literatuur Bladzijdes: 584 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-94-933-0497-0 De medische (onderzoeks)wereld en zijn grillige ethische vraagstukken spelen in veel werken van Hanna Bervoets een rol. Zo stond het creëren van een hybride centraal in Ivanov en richtte Welkom in het rijk der zieken zich op chronische pijn. Tegen de achtergrond van een gecompliceerde liefdesgeschiedenis ontvouwt zich in Bervoets’ nieuwe, vuistdikke roman Leer me alles wat je weet een verhaal waarin verschillende actuele medisch-ethische kwesties worden aangestipt. Jodie Barda’s veertien jaar oudere geliefde, Daniel de Koster, zet zich sinds haar ingrijpende ongeluk met hart en ziel in voor mensen met uiteenlopende pijn- en gezondheidsklachten die door (huis)artsen niet serieus worden genomen. Vooral vrouwen weten hun gezamenlijk opgerichte stichting Lucille via online fora – die rond het millennium welig tierden – te vinden. Maar wanneer Daniel plotseling komt te overlijden, beseft Jodie dat ze nauwelijks iets over Daniel weet. Wie was zij als ze geen mensen ondersteunde? Wat was haar verleden? En belangrijker nog: wát waren precies haar drijfveren om anderen te helpen?

Een soort eelt: (sur)realistische roman over een gelaagde worsteling met rouw
Boeken , Literatuur , Psychologie / 12 februari 2024

Titel: Een soort eelt Auteur: Rinske Bouwman Uitgeverij: Uitgeverij Orlando Genre: Literatuur Bladzijdes: 192 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-833-3570-4 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via New Book Collective een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Lees mijn recensie op Hebban De 26-jarige Sarlag (spreek uit als: haarlak ‘maar dan met een s’) heeft in Een soort eelt van Rinske Bouwman de stoffige steppe van Hövsgöl in Mongolië verruild voor Utrecht waar ‘er geen scheuren in de dingen’ zaten en ‘het rook naar niets’. Ze komt te wonen in een studentenhuis, verdient bij als medewerker op de koel-vriesafdeling van de Dirk en doet een twijfelachtige minor aan de universiteit. Terwijl ze de klanten in stilte observeert als ze door de plastic zwembadlamellen haar afdeling betreden op zoek naar diepgevroren producten, dwalen haar gedachten onwillekeurig af naar haar Nederlandse ouders in Mongolië en de trouwe, witharige jakken in de vallei. Geheel in tegenstrijd met Sarlags beweegreden om via haar verblijf in Nederland aan het toenemende verdriet van haar familie te ontsnappen, woedt er duizenden kilometers van huis een hardnekkige donkerte in haar die – letterlijk – steeds grotere proporties aanneemt.

Hoop: tragikomische familieroman is zowel ontgoochelend als hoopvol
Boeken , Literatuur , Psychologie / 4 januari 2024

Titel: Hoop Originele titel: Hope Auteur: Andrew Ridker Uitgeverij: Ambo Anthos Vertaling: Jan de Nijs Genre: Literatuur Bladzijdes: 384 Uitvoering: e-book ISBN: 978-90-263-6154-8 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Deze recensie verscheen eerder op Hebban De Joodse familie Greenspan geniet veel aanzien in het stadje Brookline waar ze wonen, net buiten de Amerikaanse metropool Boston. Harvard-alumnus Scott runt er als arts een eigen cardiologiepraktijk, zijn vrouw Deborah stopt haar tijd en energie in het draaiende houden van een non-profitorganisatie. De kinderen zijn inmiddels uitgevlogen: dochter Maya heeft een baan bij een hoogstaande uitgeverij in New York bemachtigd en zoon Gideon zal als student geneeskunde aan Columbia University binnen enkele jaren in de voetsporen van zijn vader treden. Al vroeg in Andrew Ridkers familieroman Hoop komen er barstjes in het idyllische portret dat van de Greenspans wordt geschetst. Zo treft de familie blaam wanneer naar buiten komt dat Scott heeft geknoeid met data van een klinisch onderzoek, met als gevolg dat hij zijn registratie verliest, en volgt er nog een reeks schandalen die de eens zo hechte familieband op losse schroeven zet. Scott en Deb zijn genoodzaakt om hun relatie te…

Over dit gevoel is nagedacht: komisch, rauw en realistisch debuut theoretiseert millennial-liefdes
Boeken , Literatuur , Psychologie / 18 december 2023

Titel: Over dit gevoel is nagedacht Auteur: Tyche Beyens Uitgeverij: Uitgeverij Vrijdag Genre: Literatuur Bladzijdes: 295 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-94-643-4212-3 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via New Book Collective een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban Wanneer de dertig nadert verwacht de maatschappij ineens van alles van je. Maar is dat wel echt zo, of is dat voornamelijk een idee dat de Millennial generatie zichzelf heeft opgelegd? Feit is dat deze verwachtingen het leven van eind-twintigers zoals Nino, Aisha, Ingmar en Liv in Over dit gevoel is nagedacht van Tyche Beyens er niet bepaald makkelijker op maken. Wonend in dezelfde stad komt het viertal elkaar tegen in het weinig fantasievolle Het Café op het punt dat hun relaties net zijn verbroken. Waar de één een saaie – maar wel comfortabele – relatie van een aantal jaren heeft zien eindigen, heeft de ander zich binnen een relatie nooit echt laten zien. Weer een ander personage ziet er goed uit, maar lijkt niet in staat te zijn om een partner aan zich te binden. En hoewel oplettendheid een mooie eigenschap is, kan het binnen de liefde uitmonden in obsessie. Desondanks geldt voor alle vier…

Als mens mislukt: Japanse cultklassieker schetst rauw en realistisch portret van angst, depressie en vervreemding
Boeken , Literatuur , Psychologie / 23 november 2023

Titel: Als mens mislukt Originele titel: Ningen shikkaku (人間失格) Auteur: Osamu Dazai Uitgeverij: Cossee Vertaling: Luk Van Haute Genre: Literatuur Bladzijdes: 192 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-94-6452-102-3 *In ruil voor een eerlijke recensie en deelname aan de Boekstagramtour heb ik van Uitgeverij Cossee een recensie-exemplaar ontvangen Link naar mijn recensie op Hebban Samen met zijn geliefde verdronk Osamu Dazai op 13 juni 1948 in het Tamagawa kanaal. Nadat hij in het verleden meerdere zelfmoordpogingen ondernam, kwam er met deze dubbele zelfmoord een einde aan de worstelingen die het leven van Dazai sinds zijn kindertijd kenmerkten. In zijn semi-autobiografische roman Als mens mislukt worstelt Yozo Oba eveneens met het leven. Opgedeeld in drie notitieboekjes kruipt de lezer in het hoofd van Yozo als kind, tiener en jongvolwassene. Aan het begin van de twintigste eeuw groeit Yozo op in een welvarende familie op het Japanse eiland Honshu. Al vroeg ontdekt hij een zekere afstand tot zijn omgeving en een onvermogen om zich bij andere mensen op zijn gemak te voelen: ‘Ik was uiterst bang voor mensen en tegelijk bleek ik maar niet in staat me volledig van hen af te snijden.’ Om zijn beklemmende angsten en depressies te maskeren, besluit Yozo zijn omgeving…

Atalanta: Griekse hervertelling treft doel door van bijfiguur een krachtige heldin te maken
Boeken , Literatuur / 19 oktober 2023

Titel: Atalanta Originele titel: Atalanta Auteur: Jennifer Saint Uitgeverij: Uitgeverij Orlando Vertaling: Ine Willems Genre: Literatuur, Historische roman Bladzijdes: 320 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-832-9380-6 Iason en het Gulden Vlies is een van de bekendste verhalen uit de Griekse mythologie. Jaren voordat de Trojaanse Oorlog uitbreekt, reist Iason in opdracht van zijn wrede oom Pelias naar Kolchis om de gouden vacht van een goddelijk ram te bemachtigen. Het is algemeen bekend dat het stelen van het Gulden Vlies onmogelijk is. Iason weet echter de zegen van Hera te verkrijgen en verzamelt een grote groep sterke Griekse helden om zich heen, waaronder de vermaarde Herakles en Peleus. Ze noemen zich de Argonauten, vernoemd naar het schip de Argo waarmee de queeste zal worden ondernomen. Waar de oude vertellingen niet diep op ingingen, is dat zich onder de Argonauten één vrouw bevond: Atalanta. Deze fameuze boogschutter kent een triest verleden. Nadat ze door haar vader, die geen dochter maar een zoon wilde, is achtergelaten op een berghelling, bekommerde Artemis zich om haar. Ze groeide op tussen de welpen en de nimfen in de wouden van Arcadië. Nu is het Atalanta’s beurt om Artemis een dienst te bewijzen. In hervertelling Atalanta beschrijft Jennifer Saint…

Dat beloof ik: beklemmende roman over huiselijk geweld, hardnekkige patronen en overleven
Boeken , Literatuur , Psychologie / 31 augustus 2023

Titel: Dat beloof ik Auteur: Roxane van Iperen Uitgeverij: Thomas Rap Genre: Literatuur Bladzijdes: 384 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-94-004-0856-2 M. is twaalf en groeit op in een onveilige omgeving. Haar vader mishandelt haar en haar moeder zowel fysiek als mentaal. Ook buiten de deur is zijn reputatie berucht. Hij licht aan de lopende band mensen op met louche deals waardoor het gezin vaak moet verhuizen. Daardoor heeft M. geen stabiele basis, geen vrienden en daardoor ook geen idee hoe een ‘normaal’ gezin hoort te functioneren. Ze is een meisje dat zich inmiddels aan iedere situatie aanpast, en om te overleven manipuleert en liegt ze. Een trekje dat ze van haar ouders heeft overgenomen, en waar ze net als zij een hoge prijs voor betaalt. Want evenals de doorzichtige pogingen van haar moeder om voor de buitenwereld de schone schijn op te houden en haar vaders zucht naar macht, geld en respect om zijn gekrenkte ego te compenseren, kijken M.’s klasgenoten dwars door haar meegaandheid heen met pesterijen als gevolg. Wanneer de situatie thuis onhoudbaar wordt, zoeken M. en haar moeder samen met de zwakbegaafde Boelie meermaals hun heil in vakantiehuisjes, hotelkamers en woonwagenkampen. Dat beloof ik van Roxane van Iperen…

Het intieme leven: ontpoppen uit een cocon van weelde en politieke correctheid
Boeken , Literatuur , Psychologie / 21 augustus 2023

Titel: Het intieme leven Originele titel: La vita intima Auteur: Niccolò Ammaniti Uitgeverij: Lebowski Publishers Vertaling: Etta Maris Genre: Literatuur Bladzijdes: 336 Uitvoering: e-book ISBN: 978-90-488-6836-0 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Deze recensie verscheen eerder op Hebban Het intieme leven van Niccolò Ammaniti beschrijft een week uit het leven van de mooie Maria Cristina Palma die een ogenschijnlijk droomleven leidt. Als vrouw van de Italiaanse premier Domenico Mascagni is haar leven gedrenkt in luxe. Ze vult haar dagen met het bezoeken van beautysalons, winkelen, trainen met de beste personal trainers en aanwezig zijn op exclusieve feestjes waar ze steevast jaloerse blikken krijgt toegeworpen. In het prachtige appartement is altijd personeel in de buurt om zo veel mogelijk taken van Maria Cristina over te nemen. Zo zorgt ze slechts in deeltijd voor haar dochtertje Irene, beheert haar trouwe assistent Caterina haar agenda en staan haar socialmedia-accounts onder streng toezicht van de geheimzinnige Bruco. Wanneer Maria Cristina plotseling jeugdvriend Nicola Sarti tegen het lijf loopt, komt haar leven door een lang vergeten filmpje volledig op z’n kop te staan.

Ivanov: labyrintische roman haalt omstreden onderzoek uit de taboesfeer
Boeken , Literatuur / 17 augustus 2023

Titel: Ivanov Auteur: Hanna Bervoets Uitgeverij: Atlas Contact Genre: Literatuur Bladzijdes: 320 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-254-4645-1 Om zijn horizon te verbreden, besluit de homoseksuele Felix in 1994 een tijdje in New York te gaan studeren. Hij schrijft zich in voor een minor Journalistiek en laat zijn alleenstaande moeder bezorgd achter in Nederland. Waarom zij zo bezorgd is om haar tweeëntwintigjarige zoon, zal in Ivanov van Hanna Bervoets (Wat wij zagen; Een modern verlangen) gaandeweg blijken uit Felix’ naïviteit als hij voor belangrijke keuzes komt te staan. In haar vijfde roman duikt Bervoets dieper in het waargebeurde, omstreden onderzoek van de Russische wetenschapper Ilya Ivanov die begin twintigste eeuw probeerde mensen met apen te kruisen. Hiervoor reisde hij met zijn zoon naar Afrika om zonder ‘informed consent’ vrouwen in ziekenhuizen heimelijk te bevruchten in de hoop dat een van hen een levensvatbare hybride voort zou brengen.