Ten zuiden van de grens: een liefdesverhaal dat grenzen opzoekt
Boeken , Literatuur / 23 november 2017

Titel: Ten zuiden van de grens Originele titel: Kokkyō no minami, Taiyō no nishi ( 国境の南、太陽の西 ) Auteur: Haruki Murakami Uitgeverij: Atlas Contact Vertaling: Elbrich Fennema Genre: Literatuur, Coming-of-age Bladzijdes: 236 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-254-4208-8 Dertiger Hajime beschrijft zich aan het begin van Ten zuiden van de grens van Haruki Murakami (1949) als een man die is opgegroeid in een gewoon Japans gezin. Toch heeft hij zich altijd anders gevoeld dan anderen, omdat hij enig kind is. Op de lagere school raakte Hajime bevriend met Shimamoto, een meisje met polio. Net als Hajime had Shimamoto geen broers en zussen, een grote uitzondering in die tijd. Na school luisterden ze vaak samen naar de jazzplatencollectie van Shimamoto’s vader: “In de verte hoorde ik Nat King Cole Ten zuiden van de grens zingen. Nat King Cole zong natuurlijk over Mexico. Maar dit wist ik toen niet. Ik voelde alleen dat die woorden een wonderlijke klank hadden. Elke keer als ik dit nummer hoorde, vroeg ik me af wat er toch ten zuiden van de grens zou zijn.” Pretend you’re happy when you’re blue / it isn’t very hard to do Als Shimamoto door omstandigheden moet verhuizen, verwatert hun contact. Hajime kent daarna…

Vergeet de meisjes: ongrijpbaar boek met feministisch randje
Boeken , Literatuur / 9 oktober 2017

Titel: Vergeet de meisjes Auteur: Alma Mathijsen Uitgeverij: De Bezige Bij Genre: Literatuur Bladzijdes: 216 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-234-9940-4 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Lees mijn recensie op Hebban Het is twintig jaar geleden sinds de bestseller Antidote is verschenen. Naar aanleiding van dit jubileum vertrekt de Amerikaanse journalist Fields naar het West-Friese dorpje Voorhorst om een interview met de geprezen schrijfster van Antidote, Iris Kouwenaar, af te nemen. Fields is geen fan van het werk van Iris en wordt juist daarom door zijn hoofdredacteur op pad gestuurd. De situatie vraagt er ook wel om; een bestsellerauteur die sinds haar populairste boek niet alleen nauwelijks meer iets heeft geschreven, maar zelfs van de aardbodem lijkt te zijn verdwenen. Fields doet de ontdekking dat het niet goed gaat met Iris en ziet dat zij dagelijks wordt verzorgd door haar vriendin Kay die haar tegelijkertijd ook van de buitenwereld afschermt door niemand in hun wereld toe te laten. Zal het Fields lukken om te achterhalen wat er precies met Iris aan de hand is?

Hoe alles moest beginnen: roman met diepgravende overpeinzingen
Boeken , Literatuur / 11 september 2017

Titel: Hoe alles moest beginnen Auteur: Thomas Verbogt Uitgeverij: Nieuw Amsterdam Genre: Literatuur Bladzijdes: 240 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-468-2290-6 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Lees mijn recensie op Hebban De kinderen Thomas en Licia brengen hun jeugd samen door. Om het dagelijks leven door te komen en de werkelijkheid buiten te sluiten, creëren ze samen hun eigen fantasiewereld. Als Licia wegens omstandigheden plotseling naar Italië moet verhuizen, blijft Thomas alleen achter met een ruïne van wat hun verbeelding in alle jaren heeft opgebouwd. Natuurlijk besluiten ze contact te houden, maar met de nadere adolescentie zijn er ook andere dingen die hun aandacht eisen. Zullen Thomas en Licia in staat zijn om, ondanks de afstand, hun speciale band te behouden?

Norwegian Wood: Japanse bildungsroman over de keerzijde van liefde
Boeken , Literatuur / 3 augustus 2017

Titel: Norwegian Wood Originele titel: Noruwei No Mori (ノルウェイの森) Auteur: Haruki Murakami Uitgeverij: Atlas Contact Vertaling: Elbrich Fennema Genre: Literatuur, Coming-of-age Bladzijdes: 320 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-254-4284-2 Wanneer de 37-jarige Toru Watanabe arriveert in Hamburg, hoort hij in het vliegtuig Norwegian Wood van The Beatles op de radio. Het liedje brengt hem terug naar zijn studententijd, eind jaren ’60.

Hard-boiled Wonderland en het einde van de wereld: magische sf-roman valt als twee hersenhelften samen
Boeken , Literatuur / 10 juli 2017

Titel: Hard-boiled Wonderland en het einde van de wereld Originele titel: Sekai no owari to Hādo-Boirudo Wandārand ( 世界の終りとハードボイルド・ワンダーランド ) Auteur: Haruki Murakami Uitgeverij: Atlas Contact Vertaling: Marion op den Camp Genre: Literatuur, Science-Fiction Bladzijdes: 384 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-254-4302-3 In Hard-boiled Wonderland en het einde van de wereld van Haruki Murakami (1949) worden twee werelden beschreven die parallel aan elkaar lopen. De oneven hoofdstukken zijn gewijd aan Hard-boiled Wonderland waarmee de metropool Tokio wordt bedoeld. De even hoofdstukken beschrijven het leven in het Einde van de Wereld. Dit is een denkbeeldige Stad omringd door hoge muren waar de Poortwachter een waakzaam oogje in het zeil houdt. Iedere winter gaan er bovendien eenhoorns dood.

Kant en het rode jurkje: novelle met een verlichte boodschap
Boeken , Literatuur / 22 mei 2017

Titel: Kant en het rode jurkje Originele titel: Kant et la petite robe rouge Auteur: Lamia Berrada-Berca Uitgeverij: De Geus Vertaling: Eva Wissenburg Genre: Literatuur, Filosofie Bladzijdes: 123 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-90-445-3826-7 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Lees mijn recensie op Hebban Wat was het laatste kledingstuk dat je hebt gekocht? De handeling van het aanschaffen van nieuwe kleding – naar de winkel gaan, iets uitzoeken, passen en vervolgens afrekenen – is van zo’n vanzelfsprekendheid dat we er vaak niet al te lang bij stilstaan. Maar voor Aminata, de drieëndertig jarige hoofdpersoon in Kant en het rode jurkje van de Frans-Marokkaanse auteur Lamia Berrada-Berca, is dit alles behalve een gangbare overweging. De jonge moslima slijt haar dagen veelal thuis, gevangen in een zwarte ‘mashrabiya’, terwijl ze zorg draagt voor haar dochtertje en wacht tot haar onverschillige man terugkomt van zijn werk.

Kom hier dat ik u kus: coming-of-age op latere leeftijd
Boeken , Literatuur / 24 april 2017

Titel: Kom hier dat ik u kus Auteur: Griet Op de Beeck Uitgeverij: Prometheus Genre: Literatuur, Coming-of-age Bladzijdes: 382 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-446-2310-9 Afgelopen week werd door de Stichting CPNB bekendgemaakt dat Griet Op de Beeck (1973) het Boekenweekgeschenk voor Boekenweek 2018 zal schrijven. Van een collega mocht ik haar tweede roman, Kom hier dat ik u kus, lenen. Wat vond ik ervan? Lees dan snel verder! In Kom hier dat ik u kus van Griet Op de Beeck lezen we over het leven van Mona die op jonge leeftijd haar moeder verliest en tijdens een eigenzinnig bezoekje aan een autokerkhof geconfronteerd wordt met de harde werkelijkheid van het leven. De roman is opgedeeld in drie delen; Mona als kind, als twintiger en als dertiger.

Billie & Seb: beeldend coming-of-age drama dat op afstand blijft
Boeken , Literatuur / 23 februari 2017

Titel: Billie & Seb Auteur: Ivo Victoria Uitgeverij: Uitgeverij Lebowski Genre: Literatuur Bladzijdes: 318 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-488-3439-6 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Lees mijn recensie op Hebban In Billie & Seb, de nieuwste roman van Ivo Victoria (1971), krijgt de 17-jarige Seb Stevens voor kerst van zijn ouders een (airsoft) geweer cadeau. Het is volgens hen de beste manier om de jongen uit zijn sociale isolement te halen, al zijn vrienden hebben er immers één. Seb is een bijzondere en waarschijnlijk autistische jongen (“tot een heldere diagnose was het nooit gekomen”). Als kind liep hij steevast rond met een zwarte bivakmuts over zijn hoofd getrokken en ook als tiener is hij op sociaal vlak nog steeds erg op zijn hoede. Hij maakt geen oogcontact, vat dingen letterlijk op en grapjes maken gaat hem al helemaal niet goed af. Alleen bij de drie jaar jongere Billie kon Seb zichzelf zijn – kon, want Billie ligt na een tragisch ongeluk op de trampoline in het ziekenhuis.

Mensen zonder uitstraling: een verzameling verhaaltjes in ironische schrijfstijl
Boeken , Literatuur / 24 oktober 2016

Titel: Mensen zonder uitstraling Auteur: Jente Posthuma Uitgeverij: Atlas Contact Genre: Literatuur, Coming-of-age Bladzijdes: 176 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-254-4414-3 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Lees mijn recensie op Hebban Wanneer de moeder van de ik-persoon overlijdt aan kanker, proberen vader en dochter samen hun leven weer op te pakken. Vader is hoofd van een psychiatrische inrichting en heeft het hart op de goede plek. Moeder was actrice en werd verteerd door een minderwaardigheidscomplex dat ze van alle kanten probeerde te compenseren. Zo wilde ze het liefst een wonderkind en deed, in het bijzijn van andere mensen, dikwijls alsof haar dochter zo’n kind was. De ik-persoon weet nog goed dat haar moeder “het ook vaak had over uitstraling, en vooral over mensen die dat niet hadden. Dat waren verschrikkelijke mensen. Die waren nog erger dan lelijke mensen.” Een opmerking die jaren later nog altijd donkere schaduwen werpt over het leven van de hoofdpersoon. Want, vraagt ze zich terecht af, wat is deze uitstraling eigenlijk en hoe verkrijg je het als dat nu juist net is wat je mist?

Shortlist Hebban Debuutprijs 2016
Boeken , Literatuur / 10 oktober 2016

Vorige week schreef ik een verslagje over de uitreiking van de Hebban Awards 2016. Als jurylid van de Hebban Debuutprijs 2016 heb ik voor de vijf genomineerde boeken op de shortlist een korte recensie geschreven. Deze week deel ik een overzichtje van mijn recensies, met bovenaan mijn persoonlijke nummer 1. Heeft mijn favoriete boek de Debuutprijs gewonnen? Lees snel verder!

Onheilig: Van Rijswijk ontleedt haar personages tot het onheilige overblijft
Boeken , Literatuur / 22 september 2016

Titel: Onheilig Auteur: Roos van Rijswijk Uitgeverij: Querido Genre: Literatuur Bladzijdes: 224 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-214-0166-9 De 57-jarige Angelique is terminaal ziek en wordt verteerd door, zoals ze het zelf noemt, ‘zwarte stippen’ in haar lijf. Ze slijt haar dagen thuis, bij het raam, in haar huis in Amsterdam dat ondanks de gebruikelijke drukte van de stad toch leeg voelt.

De kat: een poëtische novelle die spint van betovering
Boeken , Literatuur / 25 augustus 2016

Titel: De kat Originele titel: Neko no kyaky ( 猫の客) Auteur: Takashi Hiraide Uitgeverij: Meulenhoff Vertaling: Luk van Haute Genre: Literatuur Bladzijdes: 156 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-90-290-9125-1 De jaren tachtig was een onzekere tijd voor Tokyo. Een Japans stel woont in een dienstwoning, zij werkt als schrijver en hij als redacteur. Ze proberen met hun bescheiden inkomen het hoofd boven water te houden. Wanneer ze een band opbouwen met een kat uit de buurt, lijkt de realiteit langzaam aan hen voorbij te gaan.