Ik ben fan: millennial-debuut bediscussieert wit privilege, sisterhood en (on)geloofwaardigheid van influencers
Boeken , Roman / 5 juni 2024

Titel: Ik ben fan Originele titel: I’m a Fan Auteur: Sheena Patel Uitgeverij: Uitgeverij Cossee Vertaling: Hannalore Daudeij Genre: Roman Bladzijdes: 272 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-94-6452-122-1 *In ruil voor een eerlijke recensie en deelname aan de Boekstagramtour heb ik van Uitgeverij Cossee een recensie-exemplaar ontvangen Lees mijn recensie op Hebban Social media is voor iedereen toegankelijk, maar het soort content dat we er op kunnen plaatsen is dat in feite niet. Voor de naamloze vertelster van kleur monden de privileges van anderen in Ik ben fan van Sheena Patel uit in een regelrechte obsessie. De roman centreert deze ‘anderen’ rond twee witte personages die ‘de man met wie ik wil zijn’ en ‘de vrouw door wie ik geobsedeerd ben’ worden genoemd. Deze zakelijk succesvolle man heeft naast zijn huwelijk meerdere affaires. Hij houdt de vertelster in zijn greep met het herhaaldelijk toe- en dan weer ontzeggen van aandacht en seks. Wie zijn onverdeelde aandacht wél lijkt te krijgen, is de vrouw die de hoofdpersoon online stalkt – een influencer met ‘tienduizenden volgers, een blauw vinkje’ en dankzij haar beroemde vader een waardevol netwerk binnen de kunstwereld. Er ontstaat een ongezonde, maar verslavende driehoeksverhouding waarbij de vertelster haar achtergestelde positie in…

Waar ik liever niet aan denk: fragmentarische roman over verbondenheid en verlies in tragikomische tweevoud
Boeken , Literatuur , Psychologie / 3 juni 2024

Titel: Waar ik liever niet aan denk Auteur: Jente Posthuma Uitgeverij: Uitgeverij Pluim Genre: Literatuur Bladzijdes: 240 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-831-4210-4 In Waar ik liever niet aan denk van Jente Posthuma (de Engelse vertaling stond op de shortlist van de International Booker Prize 2024) blikt de ik-persoon terug op verschillende herinneringen aan haar broer. Ze zijn een tweeling; hij is net wat ouder en noemt zich Een, zij wordt door hem vanzelfsprekend Twee genoemd. Zich tweede voelen is daardoor niet alleen veilig en vertrouwd, maar vormt geleidelijk aan een hardnekkig patroon in het leven van de ik-persoon. Daar komt nog bij dat haar onverschillige ouders – een kille moeder, afwezige vader – hoge verwachtingen hebben van haar broer: ‘Hij gaat later iets bijzonders doen.’ Dit soort bijzonderheden probeert zij juist te vermijden door ‘zo’n vanzelfsprekende aanwezigheid te zijn dat ik een soort meubelstuk werd’, maar tegelijkertijd constateert ze: ‘Ik ben te weinig of te veel. Ik kan mezelf slecht doseren’. Ook haar broer heeft het niet makkelijk; hij wordt gepest op school (‘Mijn moeder zei dat we het maar als een natuurverschijnsel moesten zien, een storm die opkomt en weer gaat liggen’) en naarmate ze ouder worden sluit hij zich…

Beste mevrouw Eva: toegankelijk geschreven debuutroman over wat er achter de lamellen gebeurt bij een disfunctioneel gezin
Boeken , Psychologie , Roman / 27 mei 2024

Titel: Beste mevrouw Eva Auteur: Valentijn de Heer Uitgeverij: Uitgeverij Pluim Genre: Roman Bladzijdes: 192 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-94-933-0462-8 ‘Door hem, en door hem alleen waren wij geen gezin, maar een gruwelijke poppenkast geworden.’ Wanneer de welgestelde familie Hoogewerf in Beste mevrouw Eva van Valentijn de Heer wordt uitgebreid met een verstandelijk beperkte zoon, zinken de gezinsleden langzaam dieper weg in de zorgen en ontwrichtende schaamte die de geboorte van het gehandicapte kind met zich meebrengt. Vader verliest zich in klassieke muziek, rijdt trots door Leiden en omstreken in zijn dure Saab en zoekt zijn toevlucht tot een retraite in een klooster in Zuid-Limburg om te ‘zoeken naar zichzelf’. Oudste zoon Elias zet de schijn voort die zijn vader naar buiten toe ophoudt. Hij verzorgt zijn broertje Johannes, steunt zijn moeder die het uit elkaar vallende gezin onderhoudt en schippert daarbij steeds vaker tussen twee uitersten: het zijn van een grote broer en toegewijde zoon en een jongen die wil losbreken uit de ouderrol die hij gedwongen overneemt van zijn steeds gewelddadiger wordende vader.

Ik kijk in een kapotte spiegel: diffuse dichtbundel behandelt maatschappelijke thema’s
Boeken , Poëzie / 20 mei 2024

Titel: Ik kijk in een kapotte spiegel Auteur: Elle Werners Uitgeverij: Mijnbestseller Genre: Poëzie Bladzijdes: 80 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-94-037-3688-4, 978-94-037-4388-2 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik een recensie-exemplaar ontvangen van de auteur Oorlog, klimaat, de positie van ouderen in de samenleving, invloed van sociale media en een zeker verlangen naar escapisme zijn terugkerende thema’s in het werk van Elle Werners (pseudoniemen: Pieter Nelletje en Pieter Nelleke). Geboren tijdens de Tweede Wereldoorlog haalde ze de verschrikkingen uit die tijd dichterbij in haar bundels Thuis & niet pluis. Het ‘nietpluisgevoel’ dat in de jaren na de oorlog onuitgesproken bleef hangen, het oorlogsverslag van haar vader Jan-Theo Werners en de beelden die hij als amateur-filmer van het bezette Den Bosch maakte, werden een bron van inspiratie voor haar associatieve poëzie. In Derde ogentroost vormden haar gedichten een soort troost: een manier om met behulp van geschreven woorden aan de dagelijkse realiteit te ontsnappen. Een mogelijkheid om jezelf weg te schrijven naar een plek waar het veilig is. In Ik kijk in een kapotte spiegel komen veel thema’s terug, maar dit keer stopt Werners af en toe een humoristische noot in haar dichtregels om de zwaarte van de onderwerpen die aan…

Voorbij de val (De Zeven Sleutels #2): slot fantasy tweeluik opent poort naar verbeelding
Boeken , Fantasy , Jeugdliteratuur / 13 mei 2024

Titel: Voorbij de val (De Zeven Sleutels #2) Auteur: Tom Rijpert Uitgeverij: Pelckmans Genre: Jeugdliteratuur, Fantasy Bladzijdes: 264 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-94-6337-664-8 In Voorbij de val van Tom Rijpert wordt het avontuur van Kobold en zijn reisgenoten direct hervat. Hierdoor wordt de lezer moeiteloos meegesleurd in de draaikolk van gebeurtenissen die elkaar opvolgen in dit tweede deel van duologie De Zeven Sleutels. Het reisgezelschap heeft sinds Het pad van de Roverkoning twee van de zeven poorten geopend, maar de schat is nog ver weg. Moira is gevangen in het labyrint van de Poort van Wat Was waar ze gedwongen wordt pijnlijke herinneringen op te halen. Herinneringen die alleen maar meer vragen oproepen. De geheimen van de reizigers zetten bovendien de toch al gespannen verhoudingen in de groep steeds meer op scherp. De leugens, twijfels en voorspellende boodschappen geven genoeg zuurstof om de onderlinge strijd tussen de reisgenoten verder aan te wakkeren. Wanneer een van de reizigers spoorloos verdwijnt, groeit de onzekerheid of het reisgenootschap de veelbelovende queeste wel tot een goed einde kan brengen.

Wabi sabi: (im)perfect handboek omarmt de schoonheid van het onvolmaakte
Boeken , Non-fictie , Psychologie / 9 mei 2024

Titel: Wabi sabi. De Japanse wijsheid van imperfectie Originele titel: Wabi sabi para la vida cotidiana Auteur: Francesc Miralles, Héctor García Uitgeverij: Boekerij Vertaling: Carla Zijlemaker Genre: Non-fictie, zelfhulp Bladzijdes: 176 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-90-225-8463-1 In Japan heersen veel levensfilosofieën die bij ons lange tijd onbekend zijn gebleven. Niet zo gek natuurlijk, want de westerse maatschappij is onderhevig aan heel andere invloeden dan in het oosten het geval is. Toch vertoont de kapitalistische samenleving, en daarmee ook het haasten en het oppervlakkig najagen van geluk, barsten in de levens van mensen wereldwijd. Barsten die volgens de Wabi sabi-filosofie best wat meer mogen opvallen. Sinds Ikigai (over werk, doel en passie) hebben auteurs Francesc Miralles en Héctor García met hun boekenreeks verschillende Japanse levenswijzen naar het westen gehaald. Van ‘shinrin-yoku’ (bosbaden), ‘ichigo-ichie’ (waardevolle ontmoetingen) en ‘ganbatte’ (wilskracht) tot ‘maneki neko’ (meer geluk ervaren). In Wabi sabi dompelen ze de lezer onder in de Japanse wijsheid van imperfectie.

Ons kasteel aan zee: jeugdboek vangt mythe en historische (oorlogs)feiten in vuurtorenlicht

Titel: Ons kasteel aan zee Auteur: Lucy Strange Uitgeverij: Gottmer Genre: Jeugdliteratuur, Historische Fictie Bladzijdes: 334 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-90-2577-699-2 De twaalfjarige Petra woont samen met haar ouders en zus Magda in het dorpje Stonegate. Ze betrekken daar een vuurtoren die ze ‘ons kasteel aan zee’ noemen. De toren wordt bewaakt door de Dochters van Steen – vier grote stenen in het klifachtige landschap van Kent: ‘van een afstandje lijken de Dochters van Steen net steunberen of wachttorens, of zelfs stenen schildwachten die uitkijken op de zee en de stormen, uitkijken naar vijanden.’ Wanneer in de zomer van 1939 de Tweede Wereldoorlog dreigt, neemt de vuurtoren een belangrijke plaats in. De familie camoufleert de voorheen opvallende witte toren met groene verf en met steeds meer overvliegende gevechtsvliegtuigen boven de krijtachtige zuidoostkust van Engeland, neemt de spanning van de bewoners van Stonegate toe. Het hechte gezin van Petra wordt uit elkaar gescheurd als haar Duitse moeder (‘Mutti’) verdacht wordt van spionage en in een werkkamp wordt geïnterneerd.

Oorlogspluimpjes: intiem oorlogsverslag van de bezetting en bevrijding van Den Bosch
Boeken , Non-fictie / 2 mei 2024

Titel: Oorlogspluimpjes Auteur: Pieter Nelleke Uitgeverij: Mijnbestseller Genre: Non-fictie Bladzijdes: 84 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-94-037-3358-6 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik een recensie-exemplaar ontvangen van de auteur In Oorlogspluimpjes vertelt Pieter Nelleke (pseudoniem van Elle Werners) op basis van het oorlogsverhaal van haar vader een episode uit de Duitse bezetting en bevrijding van de stad ’s-Hertogenbosch. Jan-Theo Werners was een fanatiek amateur-filmer en maakte in 1944 in aanloop naar de bevrijding van Zuid-Nederland unieke beelden van Den Bosch in oorlogstijd. In diezelfde periode schreef hij de gebeurtenissen die plaatsvonden in de stad – en met name in de Hinthamerstraat waar het bedrijf van de familie Werners zich bevond – op in een schoolschriftje. Dit schrift krijgt Nelleke in 2022 in handen waarna ze het ontcijfert en met wat moderne aanpassingen overneemt. De datering van de beschreven situaties blijft aanvankelijk gissen, tot Nelleke stuit op het boek Storm over Den Bosch van stadgenoot Jos Verstraeten. Zijn verslag van de Tweede Wereldoorlog begint met de mededeling dat alle mannen tussen de 18 en 45 jaar oud zich op het stationsplein moeten verzamelen. Ook Nellekes vader schrijft hierover. Ze puzzelt de gebeurtenissen bij elkaar en stelt uiteindelijk vast dat het schriftje…

De bewaring: naoorlogse roman over het onverdeelde verlangen naar een thuis
Boeken , Literatuur / 29 april 2024

Titel: De bewaring Originele titel: The Safekeep Auteur: Yael van der Wouden Uitgeverij: Uitgeverij Chaos Vertaling: Fannah Palmer, Roos van de Wardt Genre: Literatuur Bladzijdes: 306 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-94-933-2060-4 In De bewaring van Yael van der Wouden woont de bijna dertigjarige Isabel sinds het overlijden van haar moeder alleen in het ouderlijk huis nabij Zwolle. Haar broers Louis en Hendrik zijn jaren geleden al vertrokken en hebben niet veel meegekregen van het ziekbed van hun moeder. Isabel voelt zich door hen in de steek gelaten, maar is zich er tegelijkertijd sterk van bewust dat het huis in de toekomst niet haar, maar oudste broer Louis toebehoort. Het geïsoleerde bestaan dat ze leidt – enkel onderbroken door de bezoekjes van huishoudster Neelke afgewisseld met de ongewenste avances van buurman Johan – en de geruchten dat er in de buurt steeds vaker diefstal voorkomt, dragen eraan bij dat Isabel zich achterdochtig opstelt tegenover de buitenwereld. Wanneer Isabel voor een etentje met haar broers naar Scheveningen afreist, heeft Louis onaangekondigd zijn nieuwe vriendin Eva meegenomen. Eva is in alles de pe(e)rfecte tegenpool van Isabel. Ze is aanwezig, spontaan en zoekt gretig toenadering tot de gereserveerde Isabel. Als Louis de daaropvolgende weken op…

Yellowface: satirische thrillerroman over schrijverschap, culturele toe-eigening en de invloed van social media
Boeken , Psychologie , Roman / 22 april 2024

Titel: Yellowface Originele titel: Yellowface Auteur: Rebecca F. Kuang Uitgeverij: The House of Books Vertaling: Hi-en Montijn Genre: Roman Bladzijdes: 320 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-443-6790-4 Wanneer June Haywards oud-studiegenoot Athena Liu na een turbulente studietijd op Yale doorbreekt als bestsellerauteur, ziet June haar succes met lede ogen aan. Alles wat de Chinees-Amerikaanse Athena op dit moment toekomt en meemaakt, is ook háár droom. Een droom die ver weg lijkt, want sinds Junes debuut is uitgegeven bij een kleine, obscure uitgeverij incasseert ze voornamelijk tegenslagen. Met haar uitgever gaat het financieel niet goed, haar debuut verkoopt slecht en na de overdracht wordt nog eens flink bezuinigd op de marketing. Wanneer Athena voor de ogen van June komt te overlijden, krijgt ze haar voltooide manuscript in handen. June ruikt de kans om van Athena’s succes te proeven en besluit het als eigen werk te publiceren onder het pseudoniem Juniper Song. Het boek wordt een doorslaande hit, maar Yellowface van Rebecca F. Kuang neemt een grimmige wending als verschillende bronnen op social media vermoeden dat de daadwerkelijke schrijver niet Song, maar de overleden Athena Liu is.

Schoon: onberispelijke roman zoekt naar zingeving in een betekenisloos bestaan
Boeken , Literatuur , Psychologie / 15 april 2024

Titel: Schoon Originele titel: Limpia Auteur: Alia Trabucco Zerán Uitgeverij: Meulenhoff Vertaling: Mariolein Sabarte Belacortu Genre: Literatuur Bladzijdes: 240 Uitvoering: e-book ISBN: 978-94-023-1989-7 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Deze recensie verscheen eerder op Hebban Estela verruilt als dertiger haar armoedige onderkomen in Ancud voor een statig huis in de Chileense hoofdstad Santiago. Bij een jong echtpaar – ‘meneer’ werkt als arts, ‘mevrouw’ is hoogzwanger – gaat ze aan de slag als dienstmeid. Estela’s moeder kan de koppige carrièreswitch van haar dochter niet waarderen – ‘Het is werk dat niet gezien wordt’ – waarna ze allerhande vooroordelen opsomt die aan het beroep kleven. Door middel van flashbacks van de inmiddels veertigjarige Estela vertelt én bevraagt Schoon van de Chileense auteur Alia Trabucco Zerán de zeven jaren die de dienstmeid voor het gezin in Santiago heeft gewerkt. Een roerige periode die desondanks wordt overheerst door een ogenschijnlijke zorgeloosheid: er worden dure feesten gegeven, in de tuin prijkt een zwembad en de ruzies van het echtpaar zijn incidenteel en beheerst. Toch is vanaf de eerste bladzijde duidelijk dat er iets gruwelijks is gebeurd. Zo gruwelijk dat Estela niet alleen de lezer, maar…

Ganbatte: zelfhulpbundel biedt wijsheden om je best te doen en niet op te geven
Boeken , Non-fictie , Psychologie / 11 april 2024

Titel: Ganbatte. De Japanse kunst van de wilskracht Originele titel: Ganbatte. El arte japonés de vencer las dificultades Auteur: Francesc Miralles, Héctor García Uitgeverij: Boekerij Vertaling: Carla Zijlemaker Genre: Non-fictie, zelfhulp Bladzijdes: 192 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-90-225-9177-2 Lastige taken volbrengen, je hart volgen en misschien wel succesvol worden in wat je doet. Doorzettingsvermogen en discipline zijn hierbij onmisbaar. Om tegenslagen het hoofd te bieden en je doelen te bereiken, is echter nog een kwaliteit nodig: wilskracht. In de westerse maatschappij domineren haast, prestaties en korte termijn focus waardoor al je energie stoppen in iets wat je graag wilt realiseren al snel gekoppeld wordt aan burn-out en stress. Ganbatte van Ikigai-auteurs Francesc Miralles en Héctor García herdefinieert wilskracht tot een nuttige kernkwaliteit die je aan de hand van Japanse en andere oosterse filosofieën op een gezonde manier in je leven kunt implementeren. Het geheim van de Japanners ligt volgens hen in het feit dat het volk ‘steeds weer als een feniks uit zijn as herrijst’. Ze stellen dat de Ganbatte-filosofie hier ontegenzeglijk aan ten grondslag ligt: een levenswijze die volharding en veerkracht bewerkstelligt bij iedereen die het aanwendt.