Silver Skates: een geëmancipeerd Russisch wintersprookje
Film , Netflix / 6 januari 2022

Houdt Silver Skates zich staande op glad ijs? Onlangs werd berekend dat de kans op een Elfstedentocht door de opwarming van de aarde is gehalveerd. Silver Skates op streamingdienst Netflix neemt de kijker mee naar het Russische Sint-Petersburg. Hier zorgt de winter van 1899 wel voor zeer strenge vorst. In de stad werkt Matvey (Fedor Fedotov) als bezorger bij een bakkerij. Om de strikte bezorgtijden te halen, gaat hij op pad met prachtige zilveren schaatsen aan zijn voeten. De schaatsen zijn een kostbare gift van zijn vader, een arme lantaarnopsteker. Wanneer Matvey vanwege een conflict ontslagen wordt, is dat een ramp voor het gezin als blijkt dat zijn vader ernstig ziek is.

A Boy Called Christmas: betoverende kerstfilm over lichtpuntjes in de duisternis
Film , Netflix / 20 december 2021

Een film vol kerstmagie. Kerst is de tijd van gezellig samenzijn, eten, warmte en eventueel liefde onder de mistletoe. Maar midden in een pandemie weten we inmiddels wel beter. A Boy Called Christmas, Netflix’ grote kerstfilm van dit jaar, heeft dit goed begrepen. De film neemt de kijker mee naar een huis in de besneeuwde straten van Londen. Hier past tante Ruth op haar neefjes en nichtje. De reden van haar aanwezigheid is grimmig: de moeder van de kinderen is eerder dat jaar overleden. Vader moet de dag voor kerst nog werken voor de kost. Om de sfeer en de jeugd wat op te vrolijken, begint ze de kinderen een verhaal voor het slapengaan te vertellen. De kijker gaat met haar mee op sleeptouw.

Wonder: wondermooie feelgoodfilm over de kracht van het tonen van je ware gezicht
Film / 25 november 2021

Durft Auggie zijn ware gezicht te laten zien? Wonder verhaalt over de tienjarige August “Auggie” Pullman (Jacob Tremblay). Hij houdt van natuurwetenschap, Halloween en Star Wars, en droomt ervan om later als astronaut de ruimte te verkennen. Toch is zijn leven niet zo doorsnee als je zou denken. Auggie is geboren met het Treacher Collins syndroom, een erfelijke gezichtsafwijking. Hij krijgt al jaren thuisonderwijs van zijn moeder Isabel (Julia Roberts), die sinds zijn geboorte haar carrière als kinderboekenillustrator heeft opgegeven. Nu Auggie tien is, vindt ze het een goed moment om hem naar een openbare school toe te sturen. Hier kan hij goed natuur- en scheikundeonderwijs krijgen, en misschien wel vriendjes maken. Maar het leven op school kan hard zijn. Zal Auggie wel worden geaccepteerd?

8 Rue de l’Humanité: filmhuisfilm levert excentrieke combinatie van corona en comedy
Arthouse , Film , Netflix / 11 november 2021

Grappig of ongepast? De coronacrisis heeft wereldwijd een diepe impact gemaakt op ons dagelijks leven. Lockdowns, avondklokken, mondkapjes, afstand houden en testen. Het zijn termen die we eigenlijk niet langer meer willen horen. De Franse comedyfilm 8 Rue de l’Humanité (Engelse titel: Stuck Together) volgt zeven huishoudens binnen een appartementencomplex. Het verwerkt op humoristische wijze hoe zij omgaan met de lockdownmaatregelen in hartje Parijs. Nu de coronacijfers weer flink oplopen, lijkt deze film wellicht wat ongepast. Gelukkig schuilt er uiteindelijk ook een mooie boodschap in deze excentrieke Netflix film.

Fear Street Trilogy: tienerslasher-drieluik combineert horror met diversiteit
Film , Netflix / 21 oktober 2021

Wie gelooft er nog in heksen? Midden in de zomer kondigde Netflix aan dat er drie weken lang een film uit de Fear Street franchise uit zou komen. De films vormen samen de Fear Street Trilogy en zijn losjes gebaseerd op de omvangrijke tienerboekenreeks van griezelauteur R.L. Stine. Net als in de boeken speelt het verhaal zich af in het dorpje Shadyside in Ohio. Shadyside is berucht vanwege zijn reputatie als vervloekte plek. Al eeuwenlang worden de inwoners getroffen door het noodlot in de vorm van moorden, ongelukken en andere afgrijselijke gebeurtenissen. Sunnyvale, het stadje in de buurt, wordt juist gekenmerkt door voorspoed, geluk en positiviteit. Volgens de dorpelingen van ‘Killer Capital’ Shadyside is hun rampspoed te wijten aan Sarah Fier, een zeventiende-eeuwse heks die – zo gaat het verhaal – vlak voordat ze werd geëxecuteerd, een vloek over het dorp zou hebben uitgesproken.

Words Bubble Up Like Soda Pop: zomerse animefilm op het ritme van zoete kleurexplosies
Anime , Film , Netflix / 23 augustus 2021

Zomerse tienerliefde bloeit op tijdens muzikale zoektocht. Verhalen over tienerliefdes zijn er genoeg. Verhalen over toevallige ontmoetingen zijn er nog meer. Netflix’ Words Bubble Up Like Soda Pop is zo’n film die precies in dit rijtje past. Het verhaal is niet origineel. De personages niet al te bijzonder. Zelfs de locatie van het verhaal – een kleurrijk winkelcentrum – is er eentje waar je waarschijnlijk zelf iedere week wel eens komt. En toch maken die herkenbare details deze animefilm tot een erg fijne kijkervaring. Je krijgt er bovendien een heerlijk zomergevoel van!

Jingle Jangle – A Christmas Journey: een speelse variant op het kerstverhaal van Dickens
Film , Netflix / 21 december 2020

Jingle Jangle: A Christmas Journey laat je geloven in het onmogelijke. December is de periode van kerstfilms. Netflix zorgt er dan ook voor dat in november al een aantal kerstfilms te zien zijn. Zo kom je lekker vroeg in de kerstsfeer! Jingle Jangle: A Christmas Journey (2020) is zo een film die al in november op de streamingdienst te bekijken was. Deze Netflix Original Musical verhaalt over de beroemde speelgoedmaker Jeronicus Jangle (Forest Whitaker). Wanneer hij net klaar is met een nieuwe uitvinding – het creëren van de levende pop Don Juan Diego (Ricky Martin) – steelt zijn leerling Gustafson (Keegan-Michael Key) zijn creatie en een boek vol blauwdrukken.

I’m Thinking of Ending Things: existentiële roadtrip door een besneeuwde belevingswereld
Arthouse , Film , Netflix / 5 oktober 2020

Meet the Parents… maar dan anders. Bij de films van Charlie Kaufman kan het gemakkelijk twee kanten opgaan. Zo is hij bekend van het schrijven van de scripts voor de succesvolle films Being John Malkovich (1999) en Eternal Sunshine of the Spotless Mind (2004). Als regisseur flopten zijn meest recente films Synecdoche, New York (2008) en Anomalisa (2015). Toch hebben al deze films met elkaar gemeen dat Kaufman de kijker meeneemt op een absurde, existentiële reis door de menselijke psyche. I’m Thinking of Ending Things (2020) neemt dit wel heel letterlijk als een verliefd koppel ook nog eens een autorit door het besneeuwde Amerikaanse platteland onderneemt.

The Odd Life of Timothy Green: magische film over liefde, verlies en afscheid
Film / 20 juli 2020

The Odd Life of Timothy Green overleeft iedere storm. The Odd Life of Timothy Green (2012) brengt de kijker naar het slaperige stadje Stanleyville. Het pittoreske plaatsje is op dat moment ondergedompeld in het prachtige kleurenpalet van een Indian Summer. Wanneer inwoners Cindy (Jennifer Garner) en Jim Green (Joel Edgerton) te horen krijgen dat ze geen kinderen kunnen krijgen, stort hun wereld in. Om het verdriet een plekje te geven maken ze, onder het genot van een glas rode wijn, een lijstje met de karaktereigenschappen van hun ideale kindje.

A Whisker Away: een purr-fect tienerdrama
Anime , Film , Netflix / 22 juni 2020

Een magisch kattendrama. Katten worden in Japan niet enkel gezien als huisdieren. Ze hebben een speciale status verworven en staan zelfs symbool voor welvaart. Mensen geloven bovendien heilig in zogenoemde Maneki Neko’s die geluk en succes brengen. In A Whisker Away (2020) sluit tiener Miyo Sasaki (Mirai Shida) – “Muge” voor intimi – een pact met een gigantische Maneki Neko (Kaichi Yamadera). De deal met deze karikaturale verkoper omhelst een kattenmasker waarmee Muge, door het op te zetten, in een kat kan veranderen. Muges crush, Kento Hinode (Natsuki Hanae), is een groot kattenliefhebber. Door in een kat te transformeren kan zij dicht bij hem in de buurt zijn. Maar welke prijs kleeft er aan dit pact?

Parasite: onuitroeibare satire over het groeiende kapitalisme
Arthouse , Film / 17 februari 2020

Hoever gaat de familie Kim om hogerop de sociale ladder te komen? Inspiratie putten uit eigen ervaringen kan interessante ideeën opleveren. Helemaal als je niet bang bent om de grenzen van gebeurtenissen op te zoeken en hier en daar zelfs overheen te gaan. De Zuid-Koreaanse regisseur Bong Joon Ho schrikt niet terug voor wat risico. Zo liet hij zich voor zijn nieuwste film Parasite (2019) inspireren door zijn bijbaantje als huiswerkbegeleider toen hij nog aan de universiteit studeerde. Voor dit werk kwam hij iedere week over de vloer bij een rijk gezin. Het idee voor Parasite blijkt een voltreffer, want Bong Joon Ho won tijdens de Oscars 2020 een Oscar voor Beste Film!

Weathering With You: weergaloos liefdesverhaal waarin het mooie beelden regent
Anime , Film / 10 februari 2020

Aandoenlijk liefdessprookje over klimaatverandering. Veel filmmakers maken tegenwoordig gebruik van CGI. Als gevolg daarvan komt handgetekende animatie niet meer zo veel voor. Bij Japanse anime ligt dat gelukkig nog weleens anders. Makoto Shinkai vormt bijvoorbeeld een veelgeprezen uitzondering die deze traditionele werkwijze in stand houdt. Hoewel de Japanse regisseur-scenarist al een tijdje aan de weg timmert, brak hij slechts enkele jaren geleden wereldwijd door met zijn film Your Name (2016). Weathering With You (2019) is zijn nieuwste creatie bij CoMix Wave Films. De anime schittert sinds eind januari op het witte doek van de Nederlandse bioscopen en uiteraard moest ik erheen!

Blogmas: The Knight Before Christmas is Netflix’ nieuwste heerlijk foute kerst-romcom
Film , Netflix / 26 december 2019

The Knight Before Christmas laat je hart smelten. Kerst en films gaan al jaren goed samen. Netflix weet dit ook, want ieder jaar komen er een aantal spiksplinternieuwe kerstfilms uit! Het worden het er niet alleen meer, de films worden ook steeds cheesier. Wil je de kerststress even naar de achtergrond verbannen en ontspannen onderuit zakken met een heerlijk foute romantische kerstfilm? Met The Knight Before Christmas (2019) zit je helemaal goed!

Joker: psychologisch portret van een clown
Film / 4 november 2019

Joker geeft The Joker een waardig achtergrondverhaal. The Joker, de intrigerende schurk uit de Batman franchise, maakt in 2019 een comeback. Na geweldige performances van Jack Nicholson (1989) en Heath Ledger (2008), is het in Joker van regisseur Todd Phillips (Hangover) de beurt aan acteur Joaquin Phoenix om de gestoorde vijand van Batman te vertolken. Phillips duikt met Joker in het veelbewogen verleden van de clown. Hij gaat hiervoor terug naar halverwege de 20e eeuw. Is de film als oorsprongsverhaal een geslaagde toevoeging aan het DC Universe? Lees hieronder mijn recensie!

Eli: horrorfilm met een duivelse twist
Film , Netflix / 21 oktober 2019

Matige Netflix Halloweenfavoriet bevat plottwist die blijft hangen. Het is oktober en dat betekent dat het tijd is voor een nieuwe lading Halloween films. Een van deze Halloweenfavorieten is Eli (2019) van Ciaran Foy. Voor deze film werkte Netflix samen met gigant Paramount. Is Eli inderdaad een Halloweenfavoriet? Of is het toch een Halloweenflop? Hieronder lees je mijn recensie!

A Monster Calls: treffende verfilming combineert drama met fantasy
Film , Netflix / 9 september 2019

A Monster Calls betovert en ontroert. Sinds augustus is het ontroerende A Monster Calls op Netflix te zien. De film ontving na de release in 2016 veel lovende kritieken en ik was dan ook erg benieuwd naar het verhaal over de twaalfjarige Conor (Lewis MacDougall). Lees hieronder mijn recensie!