Uncharted: wervelende gameverfilming jaagt op goud
Film , Netflix / 14 november 2022

Gameverfilming Uncharted belooft gouden bergen. Nathan Drake (Tom Holland) is door de verhalen van zijn broer Sam over de Portugese ontdekkingsreiziger Ferdinand Magellaan geboeid door het zoeken naar schatten. Hoewel dit avontuurlijk klinkt, betekent dit in de praktijk vooral dat Nathan zijn baantje als barman als excuus gebruikt om ongemerkt te stelen van rijke klanten die het luxe café bezoeken. Op een avond wordt hij ontmaskerd door Sully Sullivan (Mark Wahlberg) die schattenjager is. Het toeval wil dat hij een zeemansschat van Magellaan op het spoor is. De hulp van een jonge en fitte zakkenroller als Nathan kan hij tijdens het schatzoeken goed gebruiken. En als het klopt wat Sully tussen de regels door laat merken, weet hij ook waar Nathans verdwenen broer Sam uithangt. Uncharted rolt vervolgens een wervelend avontuur uit wanneer Nathan en Sully de schat eerder moeten vinden dan de Spaanse schurk en zakenman Santiago Moncada (Antonio Banderas).

Hypnotic: psychologische thrillerfilm hypnotiseert onder de oppervlakte
Film , Netflix , Psychologie / 26 september 2022

Jenn Tompson heeft in de psychologische thriller Hypnotic een succesvolle baan als software engineer. Na een stukgelopen relatie, voelt ze zich somber. Haar dagelijks leven krijgt minder kleur en de passie voor haar werk voelt ze ook niet meer zo. Op een huisfeest van haar beste vriendin Lucie ontmoet Jenn Lucies charismatische psychotherapeut Dr. Collin Meade. Hoewel Jenns alarmbellen in eerste instantie afgaan (een therapeut die op een feest van zijn patiënt komt, wat?) weet Dr. Meade haar gerust te stellen met zijn helderblauwe ogen en betrouwbare voorkomen. Als Jenn laat doorschemeren dat ze zich de laatste tijd depressief voelt, biedt Dr. Meade haar een therapiesessie aan. Zoals de filmtitel al verraadt, bestaan zijn sessies uit hypnotherapie. Jenn is vastberaden om haar leven weer op de rails te krijgen, en maakt – ondanks haar scepsis – een afspraak in Dr. Meades stijlvolle praktijk.

Run: psychologische thrillerfilm heeft oog voor inclusie
Film , Psychologie / 19 september 2022

Run, Chloe, run! Chloe is 17, zit vastgekluisterd aan een rolstoel en leidt een eenzaam en strak geroutineerd leven met haar moeder Diane. De tiener kwam ter wereld met verschillende chronische ziektes, waaronder astma, diabetes en een hartkwaal. Hierdoor is ze afhankelijk van sterke medicatie. Het enige wat Chloe’s uitzichtloze dagen wat draaglijker maakt, is de acceptatiebrief van de universiteit van Washington. Diane’s band met haar dochter runs deep, althans zo lijkt het. Maar haar controledrang verstikt Chloe. De tiener snakt naar een leven buiten de vier muren van het vrijstaande huis waar ze al haar hele leven doorbrengt. Terwijl ze op een bericht van de universiteit wacht, besluit Diane dat het tijd is om haar dochter een nieuwe medicatie te laten testen. Chloe vertrouwt de nieuwe pillen niet, en ontdekt niet veel later dat de medicijnen op naam van Diane staan. Wat volgt in Run is een beklemmend kat-en-muisspel waarin Chloe haar vrijheid opeist en Diane haar dochter steeds meer beperkingen oplegt.

Love & Gelato: zomerse coming-of-age film in romantisch Rome
Film , Netflix / 1 augustus 2022

Zoektocht naar dierbaren in hartje Rome. In Netflix’ Love & Gelato brengt de Amerikaanse Lina Emerson na haar schoolexamens de zomer door in de stad van pizza, Fiat en gelati. Oftewel: het romantische Rome. Hoewel het klinkt als een welverdiende studiebreak, is de aanleiding minder leuk. Lina’s moeder is na een lang ziekbed overleden, en het was haar laatste wens om Lina naar de Italiaanse hoofdstad te sturen. Twintig jaar geleden leerde zij in Rome als jonge vrouw zelfstandig te worden en werd ze zelfs verliefd! Een ervaring die ze ook haar dochter gunt. De introverte Lina bereidt zich echter liever voor op haar eerste jaar aan de MIT, maar vertrekt schoorvoetend toch naar Rome. Bij aankomst wordt Lina opgewacht door Francesca en universitair docent Howard, kennissen van haar moeder, waar ze de hele zomer mag blijven logeren. Via Francesca krijgt Lina een reisdagboek van haar overleden moeder in handen. Lina besluit Rome te verkennen aan de hand van haar moeders aantekeningen.

The Sea Beast: jong en oud gaat in zee met deze avontuurlijke Netflix Original animatiefilm
Film , Netflix / 18 juli 2022

Monsters en propaganda. The Sea Beast belandde vlak na de release in de vermaarde Top 10. De film lijkt vanaf de start een product te zijn van een vruchtbare samenwerking tussen DreamWorks en Disney. In werkelijkheid is het ‘gewoon’ een Netflix Original. De hoofdrol in deze animatiefilm is voor Maisie Brumble. Iedere avond weet zij in het weeshuis de aandacht op zich te vestigen met haar avonturenboek vol verhalen over heldhaftige monsterjagers die kwaadaardige zeebeesten bevechten. Tot hun ‘great deaths’ dienden Maisies vader en moeder op het schip de Monarch. Nu wil Maisie niets liever dan in de voetsporen van haar ouders treden. Wanneer Jacob Holland, de grootste monsterjager aller tijden én ‘captain material’, in het kustplaatsje arriveert na een geslaagde jacht, grijpt Maisie haar kans. Ze sluipt aan boord van zijn schip Inevitable en gaat mee op jacht naar zeeduivel ‘The Red Bluster’ – het gevaarlijkste zeebeest dat er bestaat.

Bubble: dystopische parkourromantiek vol bubbelende obstakels
Anime , Film , Netflix / 2 juni 2022

Spat dit verhaal als een bubbel uit elkaar, of niet? Klimaatrampen en apocalyptische werelden zijn de afgelopen jaren terugkerende onderwerpen in boeken, films en series. Niet zo gek misschien met de huidige klimaatveranderingen, een falend klimaatbeleid en toenemende vervuiling van de aarde. Bij een klimaatramp denk je mogelijk aan extreme droogte, overstromingen, bosbranden, pandemieën… In Bubble, een recente samenwerking tussen Wit Studio en Netflix, zit dit toch net even anders. Hier wordt Tokyo namelijk overstelpt door bubbels! Dit klinkt onschuldig, maar sommige bubbels veroorzaken krachtige ontploffingen. Hierdoor is de metropool nu grotendeels verwoest en zijn de inwoners gevlucht. Een groep jongeren ziet echter de voordelen van een permanent verblijf in de verlaten hoofdstad. Met gewaagde Battlekour wedstrijden (een soort parkour) houden ze met verscheidene teams het internet in hun greep.

Mijn beste vriendin Anne Frank: coming-of-age film over joodse tieners in oorlogstijd
Film , Netflix / 2 mei 2022

Hoe was Anne Frank nou écht als tiener? Anne Frank is wereldwijd beroemd door haar dagboekfragmenten die gebundeld zijn in het boek Het achterhuis. Voordat zij met haar familie gedwongen onderdook in het Achterhuis, ging zij in Amsterdam gewoon naar de middelbare school. Daar leerde ze klasgenootje Hannah Goslar kennen. De innige tienervriendschap tussen deze meiden is jarenlang onderbelicht gebleven. In Mijn beste vriendin Anne Frank doet regisseur Bert Sombogaart – op basis van het gelijknamige boek van Goslar – een poging om de vriendschap tussen Anne en Hannah onder de aandacht te brengen van een breed publiek.

Drive My Car: dramafilm rijdt stapvoets door de menselijke psyche
Arthouse , Film , Psychologie / 31 maart 2022

Door het leven in de laagste versnelling. Kenmerkend voor het oeuvre van de gevierde Japanse schrijver Haruki Murakami zijn de karakteristieke personages. Zo schrijft hij vrijwel uitsluitend over eenzame mannen van een jaar of dertig, veertig die net niet in de maatschappij passen. Regisseur Ryusuke Hamaguchi haalde voor zijn film Drive My Car – die een Oscar voor Beste Internationale Film won – inspiratie uit het gelijknamige verhaal uit Murakami’s verhalenbundel Mannen zonder vrouw. Drive My Car volgt veertiger Yusuke Kafuku (Hidetoshi Nishijima) die een ogenschijnlijk gelukkig huwelijk heeft met Oto (Reika Kirishima). Yusuke werkt als regisseur en acteur, Oto brak op latere leeftijd door als succesvol scenarist. Haar muze houdt zich schuil in de momenten nadat ze met haar man naar bed is geweest. Hij luistert, terwijl zij in het luchtledige lappen tekst opdreunt.

The French Dispatch: drie bloemlezingen brengen chaotische ode aan het tijdschrift
Arthouse , Film / 28 maart 2022

Hoe wordt een tijdschrift gemaakt? Een nieuwe film van Wes Anderson staat garant voor een hobbelige rit langs woelige verhaallijnen vol excentrieke personages vertolkt door sterrencasts. The French Dispatch vangt aan in het fictieve dorpje Ennui-sur-Blasé in Frankrijk. Hier is de redactie gevestigd van het goed gelezen magazine The French Dispatch dat zijn wortels vindt in Kansas, Amerika. Wanneer de editor-in-chief komt te overlijden, is zijn laatste wens om de uitgave van het tijdschrift voor altijd te stoppen. Maar niet voordat de redactiemedewerkers nog één laatste volume samenstellen: een herdenkingsnummer met de meest spraakmakende journalistieke reportages die ooit in het magazine zijn verschenen. Onder leiding van hoofdredacteur Arthur Howitzer Jr. (Bill Murray) gaan de medewerkers van The French Dispatch aan de slag waarbij de kijker zich in drie afzonderlijke verhalen stort.

Child of Kamiari Month: kleurrijke magische film over hardlopen, rouw en identiteit
Anime , Film , Netflix / 3 maart 2022

Hardlopen met een goddelijke bagage. Child of Kamiari Month, een samenwerking tussen Netflix en LIDENFILMS, verhaalt over de twaalfjarige Kanna Hayama die graag hardloopt. Samen met haar moeder Yayoi, tevens een fervent hardloopster, rent ze vaak door het stadsbos. Maar na haar moeders dood verdwijnt haar passie voor deze sport. Het verlies van haar moeder heeft Kanna eenzaam en getraumatiseerd achtergelaten. Wanneer haar school een heuse marathon organiseert, moedigt Kanna’s vader haar aan. Maar het meisje ziet er als een berg tegenop om mee te doen. Haar armband, een erfstuk van haar overleden moeder, brengt Kanna toevalligerwijs naar een magische wereld waarin haar hardlooptalent goed van pas komt.

Silver Skates: een geëmancipeerd Russisch wintersprookje
Film , Netflix / 6 januari 2022

Houdt Silver Skates zich staande op glad ijs? Onlangs werd berekend dat de kans op een Elfstedentocht door de opwarming van de aarde is gehalveerd. Silver Skates op streamingdienst Netflix neemt de kijker mee naar het Russische Sint-Petersburg. Hier zorgt de winter van 1899 wel voor zeer strenge vorst. In de stad werkt Matvey (Fedor Fedotov) als bezorger bij een bakkerij. Om de strikte bezorgtijden te halen, gaat hij op pad met prachtige zilveren schaatsen aan zijn voeten. De schaatsen zijn een kostbare gift van zijn vader, een arme lantaarnopsteker. Wanneer Matvey vanwege een conflict ontslagen wordt, is dat een ramp voor het gezin als blijkt dat zijn vader ernstig ziek is.

A Boy Called Christmas: betoverende kerstfilm over lichtpuntjes in de duisternis
Film , Netflix / 20 december 2021

Een film vol kerstmagie. Kerst is de tijd van gezellig samenzijn, eten, warmte en eventueel liefde onder de mistletoe. Maar midden in een pandemie weten we inmiddels wel beter. A Boy Called Christmas, Netflix’ grote kerstfilm van dit jaar, heeft dit goed begrepen. De film neemt de kijker mee naar een huis in de besneeuwde straten van Londen. Hier past tante Ruth op haar neefjes en nichtje. De reden van haar aanwezigheid is grimmig: de moeder van de kinderen is eerder dat jaar overleden. Vader moet de dag voor kerst nog werken voor de kost. Om de sfeer en de jeugd wat op te vrolijken, begint ze de kinderen een verhaal voor het slapengaan te vertellen. De kijker gaat met haar mee op sleeptouw.

Wonder: wondermooie feelgoodfilm over de kracht van het tonen van je ware gezicht
Film / 25 november 2021

Durft Auggie zijn ware gezicht te laten zien? Wonder verhaalt over de tienjarige August “Auggie” Pullman (Jacob Tremblay). Hij houdt van natuurwetenschap, Halloween en Star Wars, en droomt ervan om later als astronaut de ruimte te verkennen. Toch is zijn leven niet zo doorsnee als je zou denken. Auggie is geboren met het Treacher Collins syndroom, een erfelijke gezichtsafwijking. Hij krijgt al jaren thuisonderwijs van zijn moeder Isabel (Julia Roberts), die sinds zijn geboorte haar carrière als kinderboekenillustrator heeft opgegeven. Nu Auggie tien is, vindt ze het een goed moment om hem naar een openbare school toe te sturen. Hier kan hij goed natuur- en scheikundeonderwijs krijgen, en misschien wel vriendjes maken. Maar het leven op school kan hard zijn. Zal Auggie wel worden geaccepteerd?

8 Rue de l’Humanité: filmhuisfilm levert excentrieke combinatie van corona en comedy
Arthouse , Film , Netflix / 11 november 2021

Grappig of ongepast? De coronacrisis heeft wereldwijd een diepe impact gemaakt op ons dagelijks leven. Lockdowns, avondklokken, mondkapjes, afstand houden en testen. Het zijn termen die we eigenlijk niet langer meer willen horen. De Franse comedyfilm 8 Rue de l’Humanité (Engelse titel: Stuck Together) volgt zeven huishoudens binnen een appartementencomplex. Het verwerkt op humoristische wijze hoe zij omgaan met de lockdownmaatregelen in hartje Parijs. Nu de coronacijfers weer flink oplopen, lijkt deze film wellicht wat ongepast. Gelukkig schuilt er uiteindelijk ook een mooie boodschap in deze excentrieke Netflix film.

Fear Street Trilogy: tienerslasher-drieluik combineert horror met diversiteit
Film , Netflix / 21 oktober 2021

Wie gelooft er nog in heksen? Midden in de zomer kondigde Netflix aan dat er drie weken lang een film uit de Fear Street franchise uit zou komen. De films vormen samen de Fear Street Trilogy en zijn losjes gebaseerd op de omvangrijke tienerboekenreeks van griezelauteur R.L. Stine. Net als in de boeken speelt het verhaal zich af in het dorpje Shadyside in Ohio. Shadyside is berucht vanwege zijn reputatie als vervloekte plek. Al eeuwenlang worden de inwoners getroffen door het noodlot in de vorm van moorden, ongelukken en andere afgrijselijke gebeurtenissen. Sunnyvale, het stadje in de buurt, wordt juist gekenmerkt door voorspoed, geluk en positiviteit. Volgens de dorpelingen van ‘Killer Capital’ Shadyside is hun rampspoed te wijten aan Sarah Fier, een zeventiende-eeuwse heks die – zo gaat het verhaal – vlak voordat ze werd geëxecuteerd, een vloek over het dorp zou hebben uitgesproken.

Words Bubble Up Like Soda Pop: zomerse animefilm op het ritme van zoete kleurexplosies
Anime , Film , Netflix / 23 augustus 2021

Zomerse tienerliefde bloeit op tijdens muzikale zoektocht. Verhalen over tienerliefdes zijn er genoeg. Verhalen over toevallige ontmoetingen zijn er nog meer. Netflix’ Words Bubble Up Like Soda Pop is zo’n film die precies in dit rijtje past. Het verhaal is niet origineel. De personages niet al te bijzonder. Zelfs de locatie van het verhaal – een kleurrijk winkelcentrum – is er eentje waar je waarschijnlijk zelf iedere week wel eens komt. En toch maken die herkenbare details deze animefilm tot een erg fijne kijkervaring. Je krijgt er bovendien een heerlijk zomergevoel van!

Jingle Jangle – A Christmas Journey: een speelse variant op het kerstverhaal van Dickens
Film , Netflix / 21 december 2020

Jingle Jangle: A Christmas Journey laat je geloven in het onmogelijke. December is de periode van kerstfilms. Netflix zorgt er dan ook voor dat in november al een aantal kerstfilms te zien zijn. Zo kom je lekker vroeg in de kerstsfeer! Jingle Jangle: A Christmas Journey (2020) is zo een film die al in november op de streamingdienst te bekijken was. Deze Netflix Original Musical verhaalt over de beroemde speelgoedmaker Jeronicus Jangle (Forest Whitaker). Wanneer hij net klaar is met een nieuwe uitvinding – het creëren van de levende pop Don Juan Diego (Ricky Martin) – steelt zijn leerling Gustafson (Keegan-Michael Key) zijn creatie en een boek vol blauwdrukken.

I’m Thinking of Ending Things: existentiële roadtrip door een besneeuwde belevingswereld
Arthouse , Film , Netflix / 5 oktober 2020

Meet the Parents… maar dan anders. Bij de films van Charlie Kaufman kan het gemakkelijk twee kanten opgaan. Zo is hij bekend van het schrijven van de scripts voor de succesvolle films Being John Malkovich (1999) en Eternal Sunshine of the Spotless Mind (2004). Als regisseur flopten zijn meest recente films Synecdoche, New York (2008) en Anomalisa (2015). Toch hebben al deze films met elkaar gemeen dat Kaufman de kijker meeneemt op een absurde, existentiële reis door de menselijke psyche. I’m Thinking of Ending Things (2020) neemt dit wel heel letterlijk als een verliefd koppel ook nog eens een autorit door het besneeuwde Amerikaanse platteland onderneemt.