Atta: prehistorisch kinderboekendebuut over avontuur, familie en stereotypen doorbreken
Boeken , Jeugdliteratuur / 22 februari 2024

Titel: Atta Auteur: Jolien Janzing Uitgeverij: Lemniscaat Illustrator: Linde Faas Genre: Jeugdliteratuur Bladzijdes: 144 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-90-477-1489-7 Er heerst nog altijd een groot mysterie rondom de precieze oorzaak van het verdwijnen van de Neanderthaler, ruim veertigduizend jaar geleden. Wel is het zeker dat deze uitgestorven menssoort duizenden jaren naast de moderne mens, de homo sapiens, heeft geleefd. En niet alleen geleefd, sommige individuen kregen ook samen kinderen. Genetisch materiaal van de Neanderthaler is vandaag de dag nog steeds een heel klein beetje in ons DNA te vinden. Atta van Jolien Janzing volgt het gelijknamige Mengelmeisje Atta. Ze behoort tot de Keverclan waarbinnen zij deel uitmaakt van de ‘Mengels’: nakomelingen van ‘Neanders’ en ‘Howies’ die samen kinderen hebben voortgebracht. Atta is een stoer meisje van elf dat een hekel heeft aan bessen verzamelen. Ze gaat liever onder leiding van de brute Haran (die ook een heel zachte kant heeft) met haar pesterige broer Wildo en de andere jongens van de clan jagen in de bossen. Op een dag besluit Atta stiekem mee op jacht te gaan. Wanneer de groep oog in oog komt te staan met een woeste mammoetstier drijft het dier haar naar de Vervloekte Velden, ver weg van…

Monster (Kaibutsu): geruchten creëren monsters in Japanse coming-of-age thriller
Arthouse , Film , Psychologie / 19 februari 2024

Monster sluit de kijker op in drie perspectieven binnen één narratief. Film is een krachtig middel om sociale ongelijkheid bij een groot publiek onder de aandacht te brengen. Azië gooide in 2019 hoge ogen met Parasite. De Oscar- en Gouden Palm-winnende film van de Koreaanse regisseur Bong Joon Ho volgt een arm gezin dat geobsedeerd raakt door de luxe levensstijl van de rijke familie Park. Op slinkse en tragikomische wijze weten de familieleden het leven van de Parks zich gestaag toe te eigenen. Ook in Shoplifters uit 2018 van de Japanse regisseur Hirokazu Kore-eda stonden arm en rijk lijnrecht tegenover elkaar. De plot van deze Gouden Palm-winnaar toont een arme familie die het hoofd boven water houdt door kleine diefstallen te plegen. Met de bewogen film Monster (Kaibutsu, 怪物) keert de gevierde regisseur terug in de theaters. In een plot die steeds grimmiger wordt, overtuigt hij de kijker aan de hand van uitstekend acteerwerk en wisselende perspectieven dat niets is wat het lijkt – hoe standvastig of empathisch je ook denkt te zijn.

The Boy and the Heron: wervelende animatie toont rouw in vogelvlucht
Anime , Arthouse , Film / 15 januari 2024

Miyazaki’s nieuwste werk laveert tussen realiteit en folklore. Een nieuwe (handgetekende) film van de 83-jarige (!) Hayao Miyazaki was een tijdje geleden nog ondenkbaar. In 2013 kondigde de Japanse filmmaker, die in 1985 het succesvolle Studio Ghibli oprichtte, namelijk na de release van The Wind Rises zijn pensioen aan. Enkele jaren later begon hij toch weer aan een nieuw project dat inmiddels internationaal is uitgebracht onder de naam The Boy and the Heron. Deze semi-autobiografische animefilm neemt de kijker mee terug naar de turbulente jaren van de Tweede Wereldoorlog. Daar waar Studio Ghibli’s Grave of the Fireflies broer en zus Seita en Setsuko volgt die proberen te overleven te midden van afgrijselijke bombardementen, verliest de twaalfjarige Mahito in The Boy and the Heron zijn moeder gedurende de oorlog in een allesverzengende brand. Getraumatiseerd en diep bedroefd vertrekt hij na de destructieve oorlogsjaren met zijn vader naar het nabijgelegen platteland. Hij vindt onderdak in een statige residentie waar hij al snel in contact komt met een geheimzinnige grijze reiger die hem naar een mysterieuze, met klimop versierde toren probeert te lokken.

A Time Called You: emotionele tijdreisserie over rouwverwerking
Netflix , Psychologie , Serie / 4 december 2023

Een ode aan de nineties. De 36-jarige Jun-hee (Jeon Yeo-been) heeft een goede baan en een rijk sociaal leven, maar rouwt nog altijd onverminderd om haar vriend Yeon-jun (Ahn Hyo-seop) die een jaar eerder bij een vliegtuigongeluk om het leven zou zijn gekomen. Wanneer Jun-hee een mysterieus pakketje ontvangt met een cassettebandje, een walkman en een foto met daarop drie tieners voor een platenzaak, besluit ze uit nieuwsgierigheid de cassette af te spelen. Op onverklaarbare wijze reist Jun-hee op de klanken van de muziek terug van 2023 naar het jaar 1998. Ze belandt in het lichaam van Kwon Min-ju, een middelbare scholier die qua uiterlijk erg op haar lijkt, maar vanbinnen zeer terughoudend in elkaar zit. Via het leven van Min-ju komt Jun-hee in contact met klasgenoten In-gyu die gevoelens voor haar heeft en Si-heon die als twee druppels water op Yeon-jun lijkt. Terwijl de gebeurtenissen in 1998 en 2023 elkaar afwisselen, ontvouwt zich in A Time Called You zeer gestaag een liefdesverhaal waardoorheen een luguber moordmysterie verweven zit.

De verboden duinen: urgent jeugdboek geeft een stem aan kinderen die opgroeien in lastige thuissituaties
Boeken , Jeugdliteratuur , Psychologie / 20 november 2023

Titel: De verboden duinen Auteur: Marjolein Visser Uitgeverij: Leopold Illustrator: Sophie Pluim Genre: Jeugdliteratuur Bladzijdes: 212 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-90-258-8530-4 Link naar mijn recensie op Hebban Sinds haar ouders uit elkaar zijn, zit het leven van de elfjarige Mila in De verboden duinen van Marjolein Visser in een neerwaartse spiraal. Mila heeft geen vrienden, op school hoort ze er niet bij en niemand heeft echt oog voor haar. Thuis zijn er groeiende geldproblemen: er is geen geld meer voor voetballessen, nieuwe kleding, gezond eten en de huur voor het duinhuisje waarin Mila samen met haar moeder en broertje Nallie woont. Om het financieel te redden, maakt Mila’s moeder overuren als schoonmaakster in het nabijgelegen Hotel Duinzicht. Mila en Nallie zijn daardoor veel alleen thuis, waar ze op zichzelf aangewezen zijn en geregeld samen ‘Laatthuis-Pasta’ eten. Willem en Joy van de friet- en viskraam houden als vrienden van het gezin soms een oogje in het zeil, maar Mila prikt feilloos door hun geforceerde vrolijkheid heen. Er moet iets veranderen. Zij moet iets veranderen. Wanneer Mila in het strandhotel Eline tegenkomt, weet ze het zeker: dit nieuwe meisje moet onderdeel worden van haar Briljante Plan. Maar zoals het vaak gaat met plannen,…

Past Lives: nostalgisch regiedebuut over een onuitgesproken jeugdliefde
Arthouse , Film / 16 november 2023

Twee zielen, achtduizend lagen. Een eerste jeugdliefde vergeet je nooit meer. Zeker niet als je elkaar door omstandigheden uit het oog bent verloren. De vraag ‘Wat als…?’ vormt in regiedebuut Past Lives van Celine Song de spil waar het scenario bedaard omheen draait. De openingsscène toont een café waar de kijker een vrouw ziet zitten met aan weerskanten een man die haar aandachtig in zich opneemt. Langzaam zoomt de camera in op dit intrigerende drietal. Wie zijn deze mensen? Waar praten ze over? Wat is hun onderlinge relatie? Op een sobere, maar pure wijze brengt Song haar verhaal naar het Zuid-Korea van de jaren negentig. Jonge tieners No Young (Nora; Greta Lee) en Hae Sung (Teo Yoo) zijn de beste maatjes. Nora is dramatisch zoals jonge meisjes dat kunnen zijn. Hae Sung verduurt haar buien. Na school bezoeken ze vaak samen met hun families het stadspark waar ze – heel symbolisch – spelen bij een standbeeld van twee gezichten die elkaar nét niet raken. Wanneer Nora abrupt met haar familie naar Canada emigreert, komt er een einde aan deze hechte vriendschap die ieder moment in een kalverliefde had kunnen ontluiken.

Hoe overleef ik alles wat ik niemand vertel?: nieuwe HOI maakt problemen van millennials en gen Z’ers bespreekbaar
Boeken , Psychologie , Young Adult / 9 november 2023

Titel: Hoe overleef ik alles wat ik niemand vertel? Auteur: Francine Oomen Uitgeverij: Volt Genre: Young Adult Bladzijdes: 282 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-90-214-7589-9 Millennials hebben het tegenwoordig niet makkelijk. Het leven is duur, er zijn groeiende klimaatzorgen, verontrustende digitale revoluties en weinig beschikbare woonruimte. Vroeger vond je het antwoord op al je (puber)vragen in de Hoe overleef ik-reeks. Van survivaltips om de brugklas te overleven tot adviezen over vriendschap, liefde en de omgang met je ouders; deze jeugdserie wist je van raad te voorzien. Om al deze vroegere – inmiddels volwassen – lezers nu een hart onder de riem te steken, is Francine Oomen terug met een nieuw boek. In Hoe overleef ik alles wat ik niemand vertel? is het leven van de bijna 26-jarige Rosa van Dijk anders gelopen dan ze had gehoopt. Haar studies zijn geflopt, ze woont weer bij haar ouders, Neuz is verdwenen en ze heeft haar beste vrienden Esther en Jonas al vier jaar niet meer gesproken. Daarnaast steken onverwerkte gebeurtenissen uit het verleden hardnekkig de kop op. Rosa besluit haar oude vrienden op te zoeken om haar leven weer op de rit te krijgen, maar ontdekt al snel dat Esther en Jonas net zo…

Marianne: Franse horrorserie beschrijft nachtmerrieachtige band tussen auteur en duister hoofdpersonage
Netflix , Psychologie , Serie / 30 oktober 2023

Vriendengroep ontketent de vloek van de heks. Stel: je bent auteur van horrorverhalen en op een dag blijkt jouw hoofdpersonage écht te bestaan! Dit is precies de plot in de superenge Franse horrorserie Marianne. Emma Larsimon (Victoire Du Bois) is als jonge schrijfster doorgebroken met haar huiveringwekkende verhalen over Lizzie Larck. Verhalen die ze baseerde op haar terugkerende nachtmerries. Nu ze haar boekenreeks wil afronden, lijkt de kwade heks uit haar boeken de wereld om haar heen in de greep te houden. Wanneer deze gruwelijke Marianne Emma’s leven binnendringt en haar jeugdvriendin tot zelfmoord drijft, is Emma genoodzaakt om steeds dieper haar verleden in te duiken. Samen met assistent Camile reist Emma naar haar pittoreske geboorteplaats Elden. Er volgt een grillig weerzien met haar ouders, de moeder van haar overleden vriendin en een geforceerde reünie met haar vriendengroep van vroeger. Als de vriendschap na jaren weer opbloeit, komen lang verzwegen geheimen en angsten aan het licht die Marianne steeds sterker maken…

Ga als een rivier: emotionele coming-of-age roman brengt een ode aan de kracht van de natuur, vrouwen en moederschap
Boeken , Roman / 21 september 2023

Titel: Ga als een rivier Originele titel: Go As a River Auteur: Shelley Read Uitgeverij: Luitingh-Sijthoff Vertaling: Mieke Trouw-Luyckx Genre: Roman Bladzijdes: 336 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-210-3699-1 Het conservatieve stadje Iola in Colorado maakt zich op voor het gure herfstseizoen. Op een van de eerste oktoberdagen van 1948 loopt de 17-jarige Victoria Nash door Main Street met de laatste perzikenoogst. Een reiziger houdt haar staande met de vraag waar hij het lokale pension kan vinden. Victoria is gegrepen door de open blik en gemoedelijke uitstraling van de jongen. Het blijkt Wilson Moon te zijn, een landloper die zijn woonplaats heeft verlaten en in Iola op zoek is naar werk. Net als het kruispunt waarop de twee elkaar ontmoeten, kondigt de toevallige ontmoeting met deze intrigerende voorbijganger een vertakking aan op het levenspad van Victoria. Het duurt niet lang voor ze voor een drastische keuze komt te staan. Een keus waarvoor ze haar voorspelbare leven, waarin ze zich dagelijks wegcijfert voor haar vader, broer Seth en oom Og, moet opzeggen om voor zichzelf te kiezen. Ga als een rivier van Shelley Read volgt Victoria tot diep in de ruige natuur van Colorado waar ze gedwongen wordt een nieuw bestaan op te…

Knokke Off: kopje-onder in familiegeheimen in thrillerachtig zomerdrama aan de Belgische kust
Netflix , Psychologie , Serie / 4 september 2023

Knokkend de zomer door in Knokke Off. Met tegenzin brengt de Nederlandse Daan (Eliyha Altena) met zijn moeder Melissa (Anna Drijver) de zomer door in Knokke. Aanvankelijk lijken moeder en zoon een kampeervakantie te houden in het Belgische kustplaatsje. Van ontspannen dagjes aan zee komt echter niet veel terecht. Melissa heeft haar zinnen gezet op een baantje als nanny bij een van de rijke gezinnen in Knokke. Daan gaat werken in de beachclub van Jacques (Gene Bervoets). Gaandeweg de serie blijkt Melissa een urgent motief te hebben om de zomer in Knokke te verblijven, terwijl Daan verstrikt raakt in een verraderlijke driehoeksverhouding met de knappe Louise (Pommelien Thijs) en haar gewelddadige vriend Alex Vandael (Willem De Schryver). Knokke Off is de nieuwste zomerse Netflix-serie van Vlaamse bodem die, net als Twee Zomers, de kijker tien afleveringen lang genadeloos meesleurt in een dramatische plot met thrillerachtige elementen.

De kleuren van de zee: hartverwarmend zomers coming-of-age verhaal vol kleurrijke personages
Boeken , Psychologie , Young Adult / 24 augustus 2023

Titel: De kleuren van de zee Auteur: Miriam Bruijstens Uitgeverij: Van Goor Genre: Young Adult Bladzijdes: 272 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-003-8897-4 Hannah ziet haar droom werkelijkheid worden als ze met haar ouders verhuist naar een vuurtoren bij een rustig dorpje aan zee. Tot haar laatste jaar op de nieuwe middelbare school begint, kan Hannah rekenen op een lange, lome zomer die in het teken staat van het vertrouwd raken met haar nieuwe woonplaats. Tijdens een van haar eerste wandelingen op het strand ontmoet Hannah een hechte groep vrienden die vaak bij elkaar komt rond het kampvuur. Dankzij een liefdevolle ontvangst wordt Hannah op haar gemak gesteld om eerlijk te zijn over haar ADHD en het feit dat ze drie ouders heeft. Tot haar verbazing blijkt de groep uit allemaal kleurrijke personen te bestaan. De kleuren van de zee van Miriam Bruijstens verkent Hannahs zomer met haar nieuwe vrienden waarin spannende uitjes worden afgewisseld met diepzinnige gesprekken over coming-of-age thema’s.

De droom van de jeugd: kabbelend familiedrama weeft persoonlijke gebeurtenissen door historische hoogtepunten
KRO-NCRV , Psychologie , Serie / 3 augustus 2023

Dromen van een betere toekomst. De negendelige serie De droom van de jeugd volgt het leven van de Brabantse familie Wander. Het dramatische familie-epos omspant ongeveer veertig jaar waarin historische gebeurtenissen verweven worden door het wel en wee van de verschillende gezinsleden. De twee oudste kinderen trekken eind jaren zestig naar Utrecht om daar te gaan studeren. In het studentenleven ontmoet Carla de serieuze Alex, een zwarte jongen van wie ze onverhoeds zwanger raakt. Het nieuws is een klap: Carla heeft een moeilijke band met haar moeder Rosalie, zit niet te wachten op het moederschap en koestert ambities om na haar studie carrière te maken. Samen met Alex bedenkt ze een manier om abortus te plegen. Max vertrekt met fotograaf Hans naar Parijs om foto’s te maken van de roerige studentenopstand. De twee achtergebleven kinderen Suus en Frans krijgen thuis met de ernstige ziekte van hun moeder te maken. Een bericht dat de hele familie Wander bij elkaar brengt, waarna de banden binnen de gezinsleden de eerste scheuren zullen vertonen.