She-Ra and the Princesses of Power: meest diverse en inclusieve superheldenserie van het moment
Netflix , Serie / 14 juni 2021

Fantastische animatieserie en innerlijke reis in een. Veel superhelden die we vandaag de dag nog kennen, vinden hun oorsprong in de vorige eeuw. De meeste vrouwelijke superhelden zijn onderwijl in de vergetelheid geraakt of vervulden slechts bijrollen, maar kregen de laatste jaren weer een opleving. Zo herleefde de franchise rondom superheldin Wonder Woman (vertolkt door Gal Gadot) dankzij twee blockbusters in 2017 en 2020. Ook Captain Marvel (gespeeld door Brie Larson) drukte haar stempel met een film in 2019 die nogal wat controverse veroorzaakte. Zo zou Captain Marvel niet divers en inclusief genoeg zijn. Netflix waagde zich – in samenwerking met gigant DreamWorks – recent aan een reboot van het bewogen coming-of-age verhaal van She-Ra, een superheldin uit 1985. Onder regie van Noelle Stevenson ontstond de Original Serie She-Ra and the Princesses of Power (2018-2020). Is de huidige She-Ra een superheldin om niet te vergeten?

Shadow and Bone: veelbelovende Game of Thrones voor tieners (en iedere andere fantasyliefhebber)
Netflix , Serie / 31 mei 2021

Is deze boekverfilming een hit or miss? Toen Shadow and Bone (2021) op 23 april op Netflix verscheen, stond de serie gelijk in de top tien best bekeken films en series van de streamingdienst. Niet zo gek, want de Netflix-serie is een verfilming van de populaire Grisha-trilogie van YA-auteur Leigh Bardugo. De schrijfster baseerde de wereld in haar boeken op Rusland tijdens de tsarentijd. Zoals altijd bij een boekverfilming is het de vraag of een serie de boeken eer aandoet, of dat (in dit geval) Netflix er toch maar beter vanaf had kunnen blijven. Hoe zit dit bij de Netflix Original Serie Shadow and Bone? Is het een hit of een miss?

Behind Her Eyes: psychologische thrillerserie draait kijker een rad voor ogen
Netflix , Serie / 17 mei 2021

Wie vertelt de waarheid? Toen Behind Her Eyes (2021) vanaf half februari gestreamd kon worden op Netflix, werd het meteen een hit. Dit kwam omdat het verhaal de kijker een grote plottwist beloofde. Hoog tijd dus voor een recensie over deze psychologische thrillerserie! Behind Her Eyes behelst zes afleveringen en is gebaseerd op de gelijknamige thriller van Sarah Pinborough. De miniserie volgt alleenstaande moeder Louise Barnsley (Simona Brown) die na haar scheiding in haar eentje zorg draagt voor zoontje Adam (Tyler Howitt). Ze woont in een krap appartementje en werkt parttime als secretaresse bij een psychiatrische kliniek. Op een avond loopt ze – na een mislukte date – de charismatische David Ferguson (Tom Bateman) tegen het lijf. De twee besluiten samen wat te drinken waarna Louise ontdekt dat David getrouwd is.

FATE – The Winx Saga: YA-fantasyserie worstelt met wisselend verteltempo
Netflix , Serie / 1 maart 2021

Wat brouwt Netflix van deze populaire fantasy franchise? Tijdens de jaren ’90 werden animatieseries met meiden in de hoofdrol gaandeweg steeds populairder. Denk bijvoorbeeld aan Sailor Moon (1992) en Cardcaptor Sakura (1998) van Aziatische bodem en uit de Westerse hoek The Powerpuff Girls (1998), Totally Spies! (2001), W.I.T.C.H. (2004) en Winx Club (2004). Van deze laatste is nu een live-action versie te zien op Netflix. FATE: The Winx Saga (2021) is een ambitieus project voor de streamingdienst aangezien Winx Club inmiddels veel seizoenen heeft en een grote schare fans. Wat heeft Netflix van de remake van deze fantasy franchise weten te brouwen?

The Idhun Chronicles: Spaans fantasy animedebuut maakt nieuwsgierig naar de boekenserie
Netflix , Serie / 9 november 2020

Redden muziek en een vol kleurenpalet deze magische wereld? Anime hoeft niet altijd van Japanse bodem te zijn. Zo was er ooit W.I.T.C.H. (2001). Deze serie uit Italië kreeg na het internationale succes van het tijdschrift (uitgegeven door Disney) een eigen animatieserie op Jetix. Het is geen geheim meer dat animatieseries steeds vaker op Netflix te zien zijn. Gebaseerd op de YA-reeks Memorias de Idhún van Laura Gallego, maakt Spanje met The Idhun Chronicles (2020) – een samenwerking tussen Netflix en Zeppelin TV – op de streamingsdienst zelfs haar animedebuut!

Ragnarok: spannende coming-of-age serie met mythologische twist
Netflix , Serie / 7 september 2020

Mythologische coming-of-age volgens uniek Noors recept! Wat hebben Noordse mythologie, klimaatactivisme en coming-of-age met elkaar te maken? Niks, zou je zeggen. Toch komen in de Netflix hitserie Ragnarok (2020) deze elementen samen tot een spannende tienerserie met een mythologische twist.

13 Reasons Why (#4): slotseizoen van tienerdrama verveelt en verrast
Netflix , Serie / 24 augustus 2020

Redt psychologische horror 13 Reasons Why (#4) van de ondergang? Toen het eerste seizoen van 13 Reasons Why in 2017 debuteerde op Netflix was het niet de bedoeling dat er meerdere seizoenen zouden volgen. Het tienerdrama werd in korte tijd echter onwijs populair. Gebaseerd op het gelijknamige YA-boek van Jay Asher uit 2007, liet het eerste seizoen al een reeks controversiële onderwerpen aan bod komen. Zo wond 13 Reasons Why geen doekjes om de duistere kant van het gedrag van tieners.

Snowpiercer: ijzingwekkende treinreis door de menselijke psyche
Netflix , Serie / 27 juli 2020

Netflix vaart met Snowpiercer (2020) een psychologische koers. Zeven jaar na blockbuster Snowpiercer (2013) van Bong Joon Ho (o.a. Parasite, 2019) komt Netflix met een gelijknamige eigen Original serie. De streamingsdienst blaast met een vernieuwde cast de ijzige dystopische wereld van Snowpiercer (2020) nieuw leven in. De serie, die evenals de film is gebaseerd op Jacques Lobs graphic novel, verhaalt over een samenleving die na een ingrijpende klimaatverandering onbewoonbaar is geworden. Na de Bevriezing is het buiten zo koud, dat zelfs het minste contact met de buitenlucht er al voor zorgt dat je ter plekke doodvriest. De laatste overlevenden op aarde hebben zich verzameld aan boord van de Snowpiercer, een lange hogesnelheidstrein die de wereld over raast.  

The Letter for the King: haastige brievenpost is zelden goed
Netflix , Serie / 27 april 2020

Wie is er eigenlijk niet opgegroeid met De brief voor de koning van Tonke Dragt? De Nederlandse coming-of-age bestseller uit 1962 wist al decennialang menig (kinder)hart te veroveren. Netflix greep de kans om te kijken of dit voor het serie-kijkende publiek net zo op zou gaan. Zeven jaar geleden werd de Engelse vertaling van Dragts succesvolle jeugdboek namelijk over de grenzen met zeer open armen ontvangen. Met deze zes afleveringen lange verfilming zette Netflix – met haar torenhoge budgetten – hoog in op de productie. Ook de verwachtingen zijn daarmee natuurlijk hooggespannen!

Age of Resistance (The Dark Crystal #1): klassenstrijd kristalliseert tot epische poppenqueeste
Netflix , Serie / 3 februari 2020

Thra heeft de poppen aan het dansen. Voor wie als fantasyliefhebber de jaren tachtig heeft meegemaakt, is The Dark Crystal (1982) ongetwijfeld een cultfenomeen. De verrassend duistere film van poppenspelers Jim Henson (The Muppet Show, Sesame Street) en Frank Oz (Star Wars’ Yoda) bracht de kijker voor het eerst naar het magische land Thra. Ben je, net als deze recensent, wat jonger? Dat komt dan goed uit! Want Netflix besloot dat het wel eens tijd werd om The Dark Crystal een rechtmatige voorgeschiedenis te geven. In 2019 bracht de streamingsdienst de prequel The Dark Crystal: Age of Resistance uit.

Midnight Diner Tokyo Stories (#2): voert kijkers levenslessen met een komische noot
Netflix , Serie / 16 december 2019

Trakteert Midnight Diner: Tokyo Stories (#2) ons opnieuw op smakelijke verhalen? Sinds 2016 staat Midnight Diner: Tokyo Stories op Netflix. De Japanse slice-of-life serie is gebaseerd op de gelijknamige manga-serie van Yaro Abe. Midnight Diner: Tokyo Stories verhaalt over een eetcafé in Shinjuku dat enkel ’s nachts is geopend. De chef (Kaoru Kobayashi), die ‘Meester’ wordt genoemd, maakt voor zijn klanten alles wat ze maar willen eten – mits hij de juiste ingrediënten in huis heeft. In de loop van 2019 kondigde Netflix plots aan dat er snel een vervolg beschikbaar zou komen. Trakteert dit tweede seizoen van Midnight Diner: Tokyo Stories ons opnieuw op smakelijke verhalen? Lees snel verder!

Avatar The Last Airbender (#1): een waterwild openingsseizoen
Netflix , Serie / 18 november 2019

Het eerste seizoen van Avatar: The Last Airbender raakt een gevoelige snaar. “Water, aarde, vuur, lucht. Lang geleden leefden de vier naties in vrede samen, maar alles veranderde toen de Vuurnatie aanviel.” Deze woorden heb je vroeger vast vaak gehoord als je Nickelodeon aan had staan. Dankzij Netflix kun je de avonturen van Aang, Katara en Sokka opnieuw beleven, want de streamingsdienst heeft inmiddels alle drie de seizoenen van deze anime van Westerse bodem aan het aanbod toegevoegd! Een beter moment kon haast niet, want Netflix is intussen ook bezig aan een eigen Original omtrent de populaire franchise. Hieronder lees je mijn recensie van het eerste seizoen van Avatar: The Last Airbender (2005).

Vampire Knight: een emotioneel koelbloedige coming-of-age romance
Anime , Netflix , Serie / 14 oktober 2019

Vampire Knight is duister en bloederig. Ken je Twilight (2008) nog? Zo’n tien jaar geleden was deze coming-of-age romance met bloeddorstige vampiers (en sterke weerwolven) een enorme hype. Anime variant Vampire Knight (2008) verhaalt over tiener Yuki Cross. Zij is de dochter van het schoolhoofd van de Cross Academy. Deze prestigieuze school verbergt een duister geheim. ’s Nachts wordt hier namelijk lesgegeven aan vampiers! Deze zogenoemde Night Class wordt streng gescheiden gehouden van de nietsvermoedende Day Class. Hoe lang zal dit nog goed blijven gaan?

13 Reasons Why (#3): derde seizoen van tienerdrama slaat plank melodramatisch mis
Netflix , Serie / 23 september 2019

Een spannend moordmysterie dat valse sympathie opwekt. Eerder recenseerde ik het eerste seizoen van 13 Reasons Why waar ik een aantal kanttekeningen bij maakte. Met de expliciete zelfmoord-scène van Hannah Baker (Katherine Langford) nam Netflix een groot risico. In plaats van serieuze tienerproblemen aan de kaak te stellen, werd de serie in de media vooral afgeschreven als onverantwoord en niet geschikt voor de beoogde doelgroep. Ik was eigenlijk niet van plan het tweede seizoen te kijken (iets met uitmelken) maar deed dit toch. Inmiddels is seizoen drie alweer een feit. Weet 13 Reasons Why (#3) de kijker nog steeds te boeien?

Violet Evergarden: Kyoto Animation op haar ontroerendst
Anime , Netflix , Serie / 22 juli 2019

Violet Evergarden van KyoAni is vernieuwend en empathisch. Bij Kyoto Animation denk je al snel aan anime als Clannad (2007-08), A Silent Voice (2016), Free! (2013 –) en K-On! (2009-2010). Het ene verhaal richt zich op sport en vriendschappen, de ander op muziek of pesten. De ene serie is melancholisch, de ander luchtig. Maar allemaal hebben ze iets gemeen: ze weten een gevoelige snaar te raken. Zo ook Violet Evergarden (2018 –), een van KyoAni’s recente series. Zelfs als je geen animekijker bent heb je deze titel vast wel op Netflix voorbij zien komen. Benieuwd wat ik van Violet Evergarden vind? Lees dan hieronder mijn recensie die ik als eerbetoon opdraag aan de slachtoffers van de brand bij Kyoto Animation.

Black Mirror #5: als het verleden plaats maakt voor het heden
Netflix , Serie / 15 juli 2019

Vijfde seizoen van Black Mirror is nog donkerder dan voorheen. Na het verschijnen van Charlie Brookers ambitieuze interactieve film Bandersnatch (2019), is het vijfde seizoen van de anthologische serie Black Mirror (2011-) sinds begin juni te zien op Netflix. Het nieuwste seizoen neemt de kijker opnieuw mee in de beklemmende wereld van de technologie. Weet Brooker nog altijd te verrassen of is de koe wel zo’n beetje uitgemolken? Lees hieronder mijn recensie!