Heartstopper: schattige coming-of-age serie laat je (queer) hart smelten
Netflix , Serie / 1 september 2022

You had me at ‘hi’. Wanneer je ‘anders’ bent dan de rest, stuit je vaak op weerstand van buitenaf. Coming-of-age serie Heartstopper op Netflix maakt hierin geen uitzondering. Charlie Spring is bijna vijftien. Hij zit op een typisch Britse jongensschool en is al een tijdje uit de kast. Hij wordt gepest door enkele jongens uit het rugbyteam en houdt er een toxische relatie op na met schoolgenoot Ben. Wanneer Charlie zijn oog laat vallen op Nick Nelson, de sterspeler van het rugbyteam, bloeien gevoelens in hem op. Ondanks het feit dat de twee tegenpolen zijn, ontdekken ze dat ze het heel goed met elkaar kunnen vinden. Nick begint te twijfelen of hij wel zo hetero is als hij dacht. En Charlie ervaart hoe het is om geaccepteerd te worden om wie hij werkelijk is.

Twee Zomers: ethische dilemma’s verpakt in een broeierige zomerthriller
Netflix , Serie / 11 augustus 2022

Een verstikkend verjaardagsweekend. Een groep vrienden komt dertig jaar na een noodlottige zomer weer bij elkaar om de vijftigste verjaardag van Peter te vieren. Met een privévliegtuig laat Peter zijn jeugdvrienden overvliegen naar zijn vakantiehuis op een klein eilandje in Zuid-Frankrijk. Het belooft een nostalgisch weekend te worden met zon, zee, strand, lekker eten en het ophalen van warme herinneringen. Maar het gezellige verjaardagsweekend krijgt in de eerste aflevering van de psychologische thriller Twee Zomers al direct een grillige wending. Peter ontvangt een filmpje van een onbekende afzender en een verzoek om een aanzienlijk bedrag in Bitcoins over te maken als hij niet wil dat het filmpje wordt verspreid. Voorzichtig licht Peter zijn andere vrienden in. Samen proberen ze de anonieme blackmailer te ontmaskeren.

The Wilds (#2): psychologisch survivaldrama blijft ethische grenzen opzoeken
Amazon Prime Video , Psychologie , Serie / 25 juli 2022

Controle of controlegroep? Het eerste seizoen van The Wilds volgt een groep tienermeiden op weg naar het feministische resort Dawn of Eve. Het vliegtuig crasht en de totaal verschillende meiden moeten samen zien te overleven op een verlaten eiland. In tien afleveringen krijgt de kijker door middel van flashbacks, scenes op het eiland en flashforwards een flinke dosis drama, avontuur en psychologische diepgang voorgeschoteld. Het seizoen eindigde nogal raadselachtig. De kijker ziet een hysterische Leah (wanneer niet?) en langzaam groeit het vermoeden dat de meiden, na afloop van hun eilandavontuur, ergens op een fort worden vastgehouden door het onderzoeksteam van professor Gretchen Klein. The Wilds (#2) sluit naadloos aan op het eerste seizoen. Alleen volgen we nu ook een groep tienerjongens die, na selectie voor het resort Twilight of Adam, crasht met het vliegtuig en op een ander eiland moet zien te overleven.

First Kill: eigentijds vampierverhaal is guilty pleasure om je in vast te bijten
Netflix , Serie / 30 juni 2022

Smaakt de rush van een First Kill naar meer? Vampiers komen al eeuwenlang in volksverhalen van uiteenlopende culturen voor. Het beeld van dit mythische bloeddorstige wezen zoals we dat nu kennen, dateert echter pas uit de negentiende eeuw. Met de opkomst van gothic novels begonnen mensen steeds meer interesse te krijgen in verhalen over ‘ondoden’ die snakten naar mensenbloed. Buitengewoon populair werden gothic novels The Vampyre van John William Polidori en Dracula van Bram Stoker. Netflixserie First Kill borduurt voort op deze traditie. Na Twilight geeft het een eigentijdse draai aan het klassieke vampierverhaal door te experimenten met diversiteit en inclusie. Een veelbelovende premisse, maar of het ook daadwerkelijk smaakt naar meer…

Watership Down: konijnenkolonie is het haasje in maatschappelijk relevante animatieserie
Netflix , Serie / 18 april 2022

Een konijnenleven gaat niet over rozen. Een van de bekendste klassiekers is Watership Down (in het Nederlands bekend als Waterschapsheuvel) van Richard Adams. Het antropomorfische verhaal uit de jaren 70 van de vorige eeuw staat bekend om de bloederige plot die vertelt over het wel een wee van een kolonie konijnen op het Britse platteland. Politieke en filosofische allegorieën decoreren de fabel. Hoewel het boek al enkele malen verwerkt is tot tv-adaptatie, sloeg streamingdienst Netflix in 2018 de handen ineen met de Engelse publieke omroep BBC. In slechts vier afleveringen hopt de kijker in deze nieuwste remake mee met konijnenbroertjes Hazel (James McAvoy) en Fiver (Nicholas Hoult). Tijdens hun avontuur loopt de zoektocht naar een nieuw thuis als een rode draad door de plot. Deze thematiek sprak decennia geleden al een groot publiek aan. Ook in het huidige tijdsbeeld blijft het verlangen naar een veilige thuishaven relevanter dan ooit.

The Journalist: thrillerserie vecht voor gerechtigheid in een tijd van fake news
Netflix , Serie / 7 april 2022

Is The Journalist een primeur? Met de groeiende invloed van socialmediaplatforms kleurt de verspreiding van nepnieuws de media. Onjuiste informatie over het coronavirus en de oorlog in Oekraïne tiert welig in dit digitale tijdperk. Tegelijkertijd stoppen de overheid en politiek allerlei zaken in de doofpot. Denk bijvoorbeeld aan de toeslagenaffaire en de vriendjespolitiek rondom de omstreden mondkapjesdeal. In 2019 stelde de film The Journalist in Japan behoorlijk wat gevoelige zaken aan de kaak. Netflix besloot recent om zich vast te bijten in dit verhaal dat zich losjes baseert op het gelijknamige boek van krantenjournaliste Isoko Mochizuki. De streamingdienst produceerde in samenwerking met Michihito Fujii een zesdelige thrillerserie vol drama, intriges en corruptie.

Move To Heaven: emotioneel drama over verhuizen van leven naar dood
Netflix , Psychologie , Serie / 31 januari 2022

Trauma’s horen in een verhuisdoos. Koreaanse drama’s staan bekend om hun zoetsappige romances (One More Time; Romance is A Bonus Book) en een scheutje melodrama (Navillera). Move To Heaven pakt het anders aan. De twintigjarige Geu-Ru (Tang Joon-Sang) runt samen met zijn vader Jeong-u (Jin-Hee Ji) traumareinigingsbedrijf Move To Heaven. Als traumareinigers rijden ze zo snel mogelijk naar de plaats waar iemand is overleden om vervolgens hun woning te ‘reinigen’. Dit reinigen gebeurt aan de hand van het verzamelen van de belangrijkste persoonlijke bezittingen van de overledene. Deze worden in een doos gelegd en overgedragen aan de nabestaanden. Daarna wordt de woning grondig schoongemaakt. Maar als Jeong-u plotseling zelf overlijdt, moet Geu-Ru het bedrijf in zijn eentje draaiende houden.

Nisser: opmerkelijke kersthorrorserie is geen misser
Netflix , Serie / 13 december 2021

Wat schuilt er in het mistige dennenwoud? Op het gebied van films en series denk je bij kerst al snel aan de zoetsappige Hallmark films of fantastische kerstverhalen vol magie. Netflix gooit het met de Deense kersthorrorserie Nisser over een andere boeg. Ouders Charlotte en Mads willen hun puberkinderen Josefine en Kasper dichter bij de natuur brengen. In de kerstvakantie vertrekt het gezin vanuit de stad nietsvermoedend naar het fictieve eiland Årmandsø waar ze een knus huisje in het bos hebben gehuurd. De accommodatie heeft geen wifi en de vakantie staat volledig in het teken van offline leven, veel tijd met elkaar doorbrengen en boeken lezen. Wanneer de auto van het gezin een dier raakt, verstoren ze langzaam maar zeker de rust op het eiland.

Squid Game: thrillerserie transformeert kinderspellen in mindgames op leven en dood
Netflix , Psychologie , Serie / 18 november 2021

Deze games zijn geen kinderspel… De Koreaanse serie Squid Game mondde na de release op streamingdienst Netflix in korte tijd uit tot een enorme hit. Binnen twee weken stond het met gemak in de top tien best bekeken series in ruim negentig landen. Filmwerk uit Azië, en dan met name uit Zuid-Korea, is momenteel sowieso erg hot. Zo won Parasite, een zinderende thriller van regisseur Bong Joon Ho, in 2020 nog een Oscar voor Beste Film. Op Netflix verschijnt de ene na de andere Koreaanse dramaserie, en zelfs op het gebied van muziek wint de K-popcultuur in het westen langzaam terrein. Squid Game werd alleen al in Nederland zo populair, dat je in steden als Rotterdam en Maastricht een van de kinderspellen in real life kon naspelen! Maar wat maakt deze serie van regisseur Hwang Dong-Hyuk nu eigenlijk zo bijzonder?

Kastanjemanden: lugubere Nordic noir in herfsttinten
Netflix , Serie / 28 oktober 2021

Twee detectives halen kastanjes uit het vuur. Midden in oktober verscheen Kastanjemanden (‘kastanjeman’) op Netflix. De Deense crimeserie is gebaseerd op Oktober, de debuutthriller van Søren Sveistrup. Terwijl de natuur zich langzaam onderdompelt in een geel, rood en bruin herfstpalet, vinden er een aantal lugubere moorden plaats in de buitenwijken van Kopenhagen en de omringende bossen. De lichamen zijn ernstig verminkt, in vreemde posities opgehangen en er zijn een of meer ledematen afgehakt. Opmerkelijk is dat bij ieder lijk een poppetje van kastanjes is achtergelaten. Met het kastanjepoppetje als enige aanknopingspunt, gaan twee rechercheurs op zoek naar de grote kastanjeman – lees: de dader – achter de verschrikkelijke moorden.

Young Royals: tienerserie breekt met koninklijke tradities
Netflix , Serie / 27 september 2021

Young Royals breekt met eeuwenoude tradities. Als prins Wilhelm (Edvin Ryding) in Young Royals tijdens een avondje uit bij een vechtpartij betrokken raakt, duiken er op social media overal filmpjes op van de knokkende prins. Om de puberende prins op het rechte pad te houden, stuurt zijn familie hem naar het prestigieuze internaat Hillerska. Kroonprins Erik, Wilhelms oudere broer, heeft op deze kostschool jaren eerder een onberispelijke indruk achtergelaten. Nu is het aan Wilhelm om de familienaam hoog te houden. Onder de vleugels van zijn achterneef August (Malte Gårdinger), lijkt dit in eerste instantie te lukken. Maar dan wordt Wilhelm volledig in beslag genomen door Simon (Omar Rudberg), een externe student aan Hillerska. Tussen de twee jongens bloeit een verboden romance op.

The Wilds: tienermeiden survivaldrama is een psychologische mix tussen Lost en Lord of the Flies
Amazon Prime Video , Psychologie , Serie / 13 september 2021

Survival of sociaal experiment? Verhalen over survivallen op een onbewoond eiland intrigeren mensen al eeuwenlang. Zo houdt Robinson Crusoe van Daniel Defoe mensen sinds de achttiende eeuw in zijn greep. Halverwege de jaren ’50 van de vorige eeuw verscheen een volgende literaire klassieker in het genre: Lord of the Flies van William Golding. Aan het begin van de zero’s werd serie Lost een hit. Evenals de realityserie Expeditie Robinson. Midden in de coronapandemie kwam Amazon Prime Video met The Wilds van Gossip Girl producent Amy B. Harris. Dit tienerdrama verhaalt over een groep meiden die, op weg naar het feministische resort Dawn of Eve, met het vliegtuig crashen op een onbewoond eiland. Als de eerste verwarring wat gezakt is, blijkt gaandeweg dat deze crash onderdeel is van een plan. Of eigenlijk: een sociaal experiment.

Outer Banks (#1-2): avontuurlijk tienerdrama vol goudkoorts en vitamine D
Netflix , Serie / 19 augustus 2021

Zon, zee en goud. De avontuurlijke Netflix’ tienerserie Outer Banks voert de kijker mee naar het fictieve Kildare Island. Het eiland maakt onderdeel uit van de Outer Banks (afgekort: OBX). Dit is een eilandengroep gelegen aan de kust van het zonnige North Carolina. De eilandbewoners zijn hier in twee groepen verdeeld. Het arme gedeelte van het eiland, waar de mensen leven van de visserij, drugshandel en allerhande klusjes, wordt bewoond door de Pogues (Aasvissen). In het rijke deel leven de Kooks (Patsers) en staan luxe villa’s. In hun vrije tijd zoeken ze vertier op dure superjachten. Het contrast is aanzienlijk, toch blijkt niet alles op het eiland zo zwart-wit te zijn.

Super Cub: fijnzinnige slice-of-life serie met toerende motormeiden
Anime , Serie , Wakanim / 12 augustus 2021

Rustige slice-of-life serie over motormeiden of stiekeme sluikreclame? Sinds de dood van haar ouders zien de dagen van tiener Koguma er allemaal hetzelfde uit. Ze staat op, gaat naar school, doet boodschappen, maakt huiswerk, kookt en gaat weer naar bed. Vrienden heeft het stille meisje niet. En ook geen familie, vrienden en hobby’s. Klinkt saai, of niet? Toch is dit het startpunt van Super Cub (2021), een animeserie die afgelopen lenteseizoen te zien was op streamingdienst Wakanim. We zien de verlegen Koguma haar saaie leven leiden, totdat ze op een dag een tweedehands Honda Super Cub aanschaft. Deze motorfiets zal haar leven totaal veranderen. Of nou ja, in het slice-of-life genre zitten die veranderingen hem toch vooral in de details. Maar dát er een frisse wind gaat waaien in haar leven, is zeker.

Naomi Osaka: artistieke docu smasht taboe rond mentale problemen in de tennissport
Documentaire , Netflix , Psychologie , Serie / 2 augustus 2021

Roep om meer inclusiviteit en openheid. De Olympische Zomerspelen van Tokyo 2020 zijn eindelijk bezig! Het grootste sporttoernooi van de wereld is met één jaar vertraagd vanwege de coronacrisis, en dat is historisch te noemen. De start van #Tokyo2020 was dat ook, want nog nooit eerder kreeg een tennisser de eer om het olympisch vuur aan te steken. Japan koos voor deze taak Naomi Osaka. De 23-jarige toptennisster wist als tweede op de WTA-ranglijst en met vier Grand Slam titels op zak, al vroeg de aandacht op zich te vestigen. Toch vingen niet alleen haar sportprestaties de spotlights. Ook haar steun voor Black Lives Matter en haar worstelingen met langdurige depressies en van daaruit haar besluit om niet deel te nemen aan de French Open (Roland-Garros) 2021, creëerden voorpaginanieuws in de sport. Reden voor Netflix om, in samenwerking met filmmaker Garrett Bradley, de biografische documentaire Naomi Osaka (2021) te realiseren.

Katla: tempo is lava in deze IJslandse apocalyptische thriller
Netflix , Serie / 19 juli 2021

Katla spuwt in apocalyptisch IJsland lava én mensen uit. Een apocalyptische serie vernoemen naar een actieve vulkaan is misschien wel dé formule tot succes. Katla (2021) is zo’n serie die sinds 17 juni op Netflix is te zien. De Katla (niet te verwarren met de eruptie afgelopen maart van de vulkaan Fagradalsfjall) ligt onder de Mýrdalsjökull gletsjer. Hoewel de laatste uitbarsting alweer dateerde uit 1918, is de Katla de laatste tijd onrustig aan het worden. In de eerste IJslandse Original Serie Katla is het kwaad al geschied – de vulkaan barst daar om de haverklap uit. Tijdens de laatste eruptie verloor Gríma (Gudrun Eyfjord) haar zus Ása (Íris Tanja Flygenring) uit het oog. Haar woonplaats Vík is dankzij de actieve vulkaan een spookdorp geworden dat ze eigenlijk zou moeten verlaten. Toch blijft Gríma hier met haar vader achter, op zoek naar antwoorden. Zal ze erachter komen wat er met haar zus is gebeurd?

Navillera: tijdloos Koreaans balletdrama danst als een vlinder
Netflix , Psychologie , Serie / 12 juli 2021

Navillera danst op de klanken van een jeugddroom. De laatste tijd besluiten steeds meer streamingdiensten zich op de adaptatie van Webtoons te storten. Een goed voorbeeld hiervan is Crunchyroll. De dienst heeft inmiddels enkele Original Series gecreëerd door populaire webstrips als Tower of God en The God of High School in animeseries om te zetten. Natuurlijk kan Netflix op dit front niet achterblijven. Zo beten zij zich vast in Navillera: Like a Butterfly (2017). Deze hartverwarmende webtoon van schrijver HUN en illustrator Ji-Min was een hype op het Koreaanse Daum en de comic is in het Engels te lezen op Tapas. Dankzij Netflix is het nu voor het grote publiek onder de naam Navillera (2021) te zien als liveaction dramaserie.

Ragnarok (#2): familiebanden staan centraal in vervolg op mythische hervertelling tegen modern décor
Netflix , Serie / 28 juni 2021

Komen de plotwendingen als een donderslag bij heldere hemel? Vorig jaar verscheen Ragnarok (2020), de eerste Netflix Original Serie van Noorse bodem. Deze Scandinavische serie combineert coming-of-age elementen met klimaatactivisme en Noorse mythologie. Centraal in het verhaal staat middelbare scholier Magne Seier (David Stokston) die in het fictieve stadje Edda de krachten van de god Thor ontketent. Hij haalt hiermee de woede op de hals van de invloedrijke familie Jutul. In het tweede seizoen van Ragnarok laait de mythische strijd tussen de goden en de reuzen opnieuw op. Kan Magne een ‘Ragnarok’ voorkomen en Edda van de ondergang redden?