Squid Game: thrillerserie transformeert kinderspellen in mindgames op leven en dood
Netflix , Psychologie , Serie / 18 november 2021

De Koreaanse serie Squid Game mondde na de release op streamingdienst Netflix in korte tijd uit tot een enorme hit. Binnen twee weken stond het met gemak in de top tien best bekeken series in ruim negentig landen. Filmwerk uit Azië, en dan met name uit Zuid-Korea, is momenteel sowieso erg hot. Zo won Parasite, een zinderende thriller van regisseur Bong Joon Ho, in 2020 nog een Oscar voor Beste Film. Op Netflix verschijnt de ene na de andere Koreaanse dramaserie, en zelfs op het gebied van muziek wint de K-popcultuur in het westen langzaam terrein. Squid Game werd alleen al in Nederland zo populair, dat je in steden als Rotterdam en Maastricht een van de kinderspellen in real life kon naspelen! Maar wat maakt deze serie van regisseur Hwang Dong-Hyuk nu eigenlijk zo bijzonder?

Kastanjemanden: lugubere Nordic noir in herfsttinten
Netflix , Serie / 28 oktober 2021

Twee detectives halen kastanjes uit het vuur. Midden in oktober verscheen Kastanjemanden (‘kastanjeman’) op Netflix. De Deense crimeserie is gebaseerd op Oktober, de debuutthriller van Søren Sveistrup. Terwijl de natuur zich langzaam onderdompelt in een geel, rood en bruin herfstpalet, vinden er een aantal lugubere moorden plaats in de buitenwijken van Kopenhagen en de omringende bossen. De lichamen zijn ernstig verminkt, in vreemde posities opgehangen en er zijn een of meer ledematen afgehakt. Opmerkelijk is dat bij ieder lijk een poppetje van kastanjes is achtergelaten. Met het kastanjepoppetje als enige aanknopingspunt, gaan twee rechercheurs op zoek naar de grote kastanjeman – lees: de dader – achter de verschrikkelijke moorden.

Young Royals: tienerserie breekt met koninklijke tradities
Netflix , Serie / 27 september 2021

Young Royals breekt met eeuwenoude tradities. Als prins Wilhelm (Edvin Ryding) in Young Royals tijdens een avondje uit bij een vechtpartij betrokken raakt, duiken er op social media overal filmpjes op van de knokkende prins. Om de puberende prins op het rechte pad te houden, stuurt zijn familie hem naar het prestigieuze internaat Hillerska. Kroonprins Erik, Wilhelms oudere broer, heeft op deze kostschool jaren eerder een onberispelijke indruk achtergelaten. Nu is het aan Wilhelm om de familienaam hoog te houden. Onder de vleugels van zijn achterneef August (Malte Gårdinger), lijkt dit in eerste instantie te lukken. Maar dan wordt Wilhelm volledig in beslag genomen door Simon (Omar Rudberg), een externe student aan Hillerska. Tussen de twee jongens bloeit een verboden romance op.

The Wilds: tienermeiden survivaldrama is een psychologische mix tussen Lost en Lord of the Flies
Amazon Prime Video , Psychologie , Serie / 13 september 2021

Survival of sociaal experiment? Verhalen over survivallen op een onbewoond eiland intrigeren mensen al eeuwenlang. Zo houdt Robinson Crusoe van Daniel Defoe mensen sinds de achttiende eeuw in zijn greep. Halverwege de jaren ’50 van de vorige eeuw verscheen een volgende literaire klassieker in het genre: Lord of the Flies van William Golding. Aan het begin van de zero’s werd serie Lost een hit. Evenals de realityserie Expeditie Robinson. Midden in de coronapandemie kwam Amazon Prime Video met The Wilds van Gossip Girl producent Amy B. Harris. Dit tienerdrama verhaalt over een groep meiden die, op weg naar het feministische resort Dawn of Eve, met het vliegtuig crashen op een onbewoond eiland. Als de eerste verwarring wat gezakt is, blijkt gaandeweg dat deze crash onderdeel is van een plan. Of eigenlijk: een sociaal experiment.

Outer Banks (#1-2): avontuurlijk tienerdrama vol goudkoorts en vitamine D
Netflix , Serie / 19 augustus 2021

Zon, zee en goud. De avontuurlijke Netflix’ tienerserie Outer Banks voert de kijker mee naar het fictieve Kildare Island. Het eiland maakt onderdeel uit van de Outer Banks (afgekort: OBX). Dit is een eilandengroep gelegen aan de kust van het zonnige North Carolina. De eilandbewoners zijn hier in twee groepen verdeeld. Het arme gedeelte van het eiland, waar de mensen leven van de visserij, drugshandel en allerhande klusjes, wordt bewoond door de Pogues (Aasvissen). In het rijke deel leven de Kooks (Patsers) en staan luxe villa’s. In hun vrije tijd zoeken ze vertier op dure superjachten. Het contrast is aanzienlijk, toch blijkt niet alles op het eiland zo zwart-wit te zijn.

Super Cub: fijnzinnige slice-of-life serie met toerende motormeiden
Anime , Serie , Wakanim / 12 augustus 2021

Rustige slice-of-life serie over motormeiden of stiekeme sluikreclame? Sinds de dood van haar ouders zien de dagen van tiener Koguma er allemaal hetzelfde uit. Ze staat op, gaat naar school, doet boodschappen, maakt huiswerk, kookt en gaat weer naar bed. Vrienden heeft het stille meisje niet. En ook geen familie, vrienden en hobby’s. Klinkt saai, of niet? Toch is dit het startpunt van Super Cub (2021), een animeserie die afgelopen lenteseizoen te zien was op streamingdienst Wakanim. We zien de verlegen Koguma haar saaie leven leiden, totdat ze op een dag een tweedehands Honda Super Cub aanschaft. Deze motorfiets zal haar leven totaal veranderen. Of nou ja, in het slice-of-life genre zitten die veranderingen hem toch vooral in de details. Maar dát er een frisse wind gaat waaien in haar leven, is zeker.

Naomi Osaka: artistieke docu smasht taboe rond mentale problemen in de tennissport
Documentaire , Netflix , Psychologie , Serie / 2 augustus 2021

Roep om meer inclusiviteit en openheid. De Olympische Zomerspelen van Tokyo 2020 zijn eindelijk bezig! Het grootste sporttoernooi van de wereld is met één jaar vertraagd vanwege de coronacrisis, en dat is historisch te noemen. De start van #Tokyo2020 was dat ook, want nog nooit eerder kreeg een tennisser de eer om het olympisch vuur aan te steken. Japan koos voor deze taak Naomi Osaka. De 23-jarige toptennisster wist als tweede op de WTA-ranglijst en met vier Grand Slam titels op zak, al vroeg de aandacht op zich te vestigen. Toch vingen niet alleen haar sportprestaties de spotlights. Ook haar steun voor Black Lives Matter en haar worstelingen met langdurige depressies en van daaruit haar besluit om niet deel te nemen aan de French Open (Roland-Garros) 2021, creëerden voorpaginanieuws in de sport. Reden voor Netflix om, in samenwerking met filmmaker Garrett Bradley, de biografische documentaire Naomi Osaka (2021) te realiseren.

Katla: tempo is lava in deze IJslandse apocalyptische thriller
Netflix , Serie / 19 juli 2021

Katla spuwt in apocalyptisch IJsland lava én mensen uit. Een apocalyptische serie vernoemen naar een actieve vulkaan is misschien wel dé formule tot succes. Katla (2021) is zo’n serie die sinds 17 juni op Netflix is te zien. De Katla (niet te verwarren met de eruptie afgelopen maart van de vulkaan Fagradalsfjall) ligt onder de Mýrdalsjökull gletsjer. Hoewel de laatste uitbarsting alweer dateerde uit 1918, is de Katla de laatste tijd onrustig aan het worden. In de eerste IJslandse Original Serie Katla is het kwaad al geschied – de vulkaan barst daar om de haverklap uit. Tijdens de laatste eruptie verloor Gríma (Gudrun Eyfjord) haar zus Ása (Íris Tanja Flygenring) uit het oog. Haar woonplaats Vík is dankzij de actieve vulkaan een spookdorp geworden dat ze eigenlijk zou moeten verlaten. Toch blijft Gríma hier met haar vader achter, op zoek naar antwoorden. Zal ze erachter komen wat er met haar zus is gebeurd?

Navillera: tijdloos Koreaans balletdrama danst als een vlinder
Netflix , Psychologie , Serie / 12 juli 2021

Navillera danst op de klanken van een jeugddroom. De laatste tijd besluiten steeds meer streamingdiensten zich op de adaptatie van Webtoons te storten. Een goed voorbeeld hiervan is Crunchyroll. De dienst heeft inmiddels enkele Original Series gecreëerd door populaire webstrips als Tower of God en The God of High School in animeseries om te zetten. Natuurlijk kan Netflix op dit front niet achterblijven. Zo beten zij zich vast in Navillera: Like a Butterfly (2017). Deze hartverwarmende webtoon van schrijver HUN en illustrator Ji-Min was een hype op het Koreaanse Daum en de comic is in het Engels te lezen op Tapas. Dankzij Netflix is het nu voor het grote publiek onder de naam Navillera (2021) te zien als liveaction dramaserie.

Ragnarok (#2): familiebanden staan centraal in vervolg op mythische hervertelling tegen modern décor
Netflix , Serie / 28 juni 2021

Komen de plotwendingen als een donderslag bij heldere hemel? Vorig jaar verscheen Ragnarok (2020), de eerste Netflix Original Serie van Noorse bodem. Deze Scandinavische serie combineert coming-of-age elementen met klimaatactivisme en Noorse mythologie. Centraal in het verhaal staat middelbare scholier Magne Seier (David Stokston) die in het fictieve stadje Edda de krachten van de god Thor ontketent. Hij haalt hiermee de woede op de hals van de invloedrijke familie Jutul. In het tweede seizoen van Ragnarok laait de mythische strijd tussen de goden en de reuzen opnieuw op. Kan Magne een ‘Ragnarok’ voorkomen en Edda van de ondergang redden?

She-Ra and the Princesses of Power: meest diverse en inclusieve superheldenserie van het moment
Netflix , Serie / 14 juni 2021

Fantastische animatieserie en innerlijke reis in een. Veel superhelden die we vandaag de dag nog kennen, vinden hun oorsprong in de vorige eeuw. De meeste vrouwelijke superhelden zijn onderwijl in de vergetelheid geraakt of vervulden slechts bijrollen, maar kregen de laatste jaren weer een opleving. Zo herleefde de franchise rondom superheldin Wonder Woman (vertolkt door Gal Gadot) dankzij twee blockbusters in 2017 en 2020. Ook Captain Marvel (gespeeld door Brie Larson) drukte haar stempel met een film in 2019 die nogal wat controverse veroorzaakte. Zo zou Captain Marvel niet divers en inclusief genoeg zijn. Netflix waagde zich – in samenwerking met gigant DreamWorks – recent aan een reboot van het bewogen coming-of-age verhaal van She-Ra, een superheldin uit 1985. Onder regie van Noelle Stevenson ontstond de Original Serie She-Ra and the Princesses of Power (2018-2020). Is de huidige She-Ra een superheldin om niet te vergeten?

Shadow and Bone: veelbelovende Game of Thrones voor tieners (en iedere andere fantasyliefhebber)
Netflix , Serie / 31 mei 2021

Is deze boekverfilming een hit or miss? Toen Shadow and Bone (2021) op 23 april op Netflix verscheen, stond de serie gelijk in de top tien best bekeken films en series van de streamingdienst. Niet zo gek, want de Netflix-serie is een verfilming van de populaire Grisha-trilogie van YA-auteur Leigh Bardugo. De schrijfster baseerde de wereld in haar boeken op Rusland tijdens de tsarentijd. Zoals altijd bij een boekverfilming is het de vraag of een serie de boeken eer aandoet, of dat (in dit geval) Netflix er toch maar beter vanaf had kunnen blijven. Hoe zit dit bij de Netflix Original Serie Shadow and Bone? Is het een hit of een miss?

Behind Her Eyes: psychologische thrillerserie draait kijker een rad voor ogen
Netflix , Psychologie , Serie / 17 mei 2021

Wie vertelt de waarheid? Toen Behind Her Eyes (2021) vanaf half februari gestreamd kon worden op Netflix, werd het meteen een hit. Dit kwam omdat het verhaal de kijker een grote plottwist beloofde. Hoog tijd dus voor een recensie over deze psychologische thrillerserie! Behind Her Eyes behelst zes afleveringen en is gebaseerd op de gelijknamige thriller van Sarah Pinborough. De miniserie volgt alleenstaande moeder Louise Barnsley (Simona Brown) die na haar scheiding in haar eentje zorg draagt voor zoontje Adam (Tyler Howitt). Ze woont in een krap appartementje en werkt parttime als secretaresse bij een psychiatrische kliniek. Op een avond loopt ze – na een mislukte date – de charismatische David Ferguson (Tom Bateman) tegen het lijf. De twee besluiten samen wat te drinken waarna Louise ontdekt dat David getrouwd is.

Dickinson (#1-2): eigentijds kostuumdrama over Amerika’s grootste dichter
Apple TV+ , Serie / 19 april 2021

Novels & Chill in Dickinson. Een van de grootste dichters uit de Amerikaanse literatuurgeschiedenis heeft sinds kort een eigen serie op Apple TV+. Het gaat hier om niemand minder dan de negentiende eeuwse dichteres Emily Dickinson. Zij werd postuum wereldberoemd doordat ze na haar dood een enorme collectie gedichten achterliet. Haar leven schijnt minder spectaculair te zijn, maar niet minder opmerkelijk (voor die tijd). Zo is ze nooit gehuwd, kleedde ze zich volledig in het wit en verliet ze de laatste jaren van haar leven nauwelijks haar slaapkamer. Kostuumdrama Dickinson (2019) zoomt in op haar leven, haar schrijfwerk en haar weg naar eeuwige roem.

FATE – The Winx Saga: YA-fantasyserie worstelt met wisselend verteltempo
Netflix , Serie / 1 maart 2021

Wat brouwt Netflix van deze populaire fantasy franchise? Tijdens de jaren ’90 werden animatieseries met meiden in de hoofdrol gaandeweg steeds populairder. Denk bijvoorbeeld aan Sailor Moon (1992) en Cardcaptor Sakura (1998) van Aziatische bodem en uit de Westerse hoek The Powerpuff Girls (1998), Totally Spies! (2001), W.I.T.C.H. (2004) en Winx Club (2004). Van deze laatste is nu een live-action versie te zien op Netflix. FATE: The Winx Saga (2021) is een ambitieus project voor de streamingdienst aangezien Winx Club inmiddels veel seizoenen heeft en een grote schare fans. Wat heeft Netflix van de remake van deze fantasy franchise weten te brouwen?

The Idhun Chronicles: Spaans fantasy animedebuut maakt nieuwsgierig naar de boekenserie
Netflix , Serie / 9 november 2020

Redden muziek en een vol kleurenpalet deze magische wereld? Anime hoeft niet altijd van Japanse bodem te zijn. Zo was er ooit W.I.T.C.H. (2001). Deze serie uit Italië kreeg na het internationale succes van het tijdschrift (uitgegeven door Disney) een eigen animatieserie op Jetix. Het is geen geheim meer dat animatieseries steeds vaker op Netflix te zien zijn. Gebaseerd op de YA-reeks Memorias de Idhún van Laura Gallego, maakt Spanje met The Idhun Chronicles (2020) – een samenwerking tussen Netflix en Zeppelin TV – op de streamingsdienst zelfs haar animedebuut!

Ragnarok: spannende coming-of-age serie met mythologische twist
Netflix , Serie / 7 september 2020

Mythologische coming-of-age volgens uniek Noors recept! Wat hebben Noordse mythologie, klimaatactivisme en coming-of-age met elkaar te maken? Niks, zou je zeggen. Toch komen in de Netflix hitserie Ragnarok (2020) deze elementen samen tot een spannende tienerserie met een mythologische twist.