The Wilds: tienermeiden survivaldrama is een psychologische mix tussen Lost en Lord of the Flies
Amazon Prime Video , Psychologie , Serie / 13 september 2021

Survival of sociaal experiment? Verhalen over survivallen op een onbewoond eiland intrigeren mensen al eeuwenlang. Zo houdt Robinson Crusoe van Daniel Defoe mensen sinds de achttiende eeuw in zijn greep. Halverwege de jaren ’50 van de vorige eeuw verscheen een volgende literaire klassieker in het genre: Lord of the Flies van William Golding. Aan het begin van de zero’s werd serie Lost een hit. Evenals de realityserie Expeditie Robinson. Midden in de coronapandemie kwam Amazon Prime Video met The Wilds van Gossip Girl producent Amy B. Harris. Dit tienerdrama verhaalt over een groep meiden die, op weg naar het feministische resort Dawn of Eve, met het vliegtuig crashen op een onbewoond eiland. Als de eerste verwarring wat gezakt is, blijkt gaandeweg dat deze crash onderdeel is van een plan. Of eigenlijk: een sociaal experiment.

Outer Banks (#1-2): avontuurlijk tienerdrama vol goudkoorts en vitamine D
Netflix , Serie / 19 augustus 2021

Zon, zee en goud. De avontuurlijke Netflix’ tienerserie Outer Banks voert de kijker mee naar het fictieve Kildare Island. Het eiland maakt onderdeel uit van de Outer Banks (afgekort: OBX). Dit is een eilandengroep gelegen aan de kust van het zonnige North Carolina. De eilandbewoners zijn hier in twee groepen verdeeld. Het arme gedeelte van het eiland, waar de mensen leven van de visserij, drugshandel en allerhande klusjes, wordt bewoond door de Pogues (Aasvissen). In het rijke deel leven de Kooks (Patsers) en staan luxe villa’s. In hun vrije tijd zoeken ze vertier op dure superjachten. Het contrast is aanzienlijk, toch blijkt niet alles op het eiland zo zwart-wit te zijn.

Shadow and Bone: veelbelovende Game of Thrones voor tieners (en iedere andere fantasyliefhebber)
Netflix , Serie / 31 mei 2021

Is deze boekverfilming een hit or miss? Toen Shadow and Bone (2021) op 23 april op Netflix verscheen, stond de serie gelijk in de top tien best bekeken films en series van de streamingdienst. Niet zo gek, want de Netflix-serie is een verfilming van de populaire Grisha-trilogie van YA-auteur Leigh Bardugo. De schrijfster baseerde de wereld in haar boeken op Rusland tijdens de tsarentijd. Zoals altijd bij een boekverfilming is het de vraag of een serie de boeken eer aandoet, of dat (in dit geval) Netflix er toch maar beter vanaf had kunnen blijven. Hoe zit dit bij de Netflix Original Serie Shadow and Bone? Is het een hit of een miss?

Dickinson (#1-2): eigentijds kostuumdrama over Amerika’s grootste dichter
Apple TV+ , Serie / 19 april 2021

Novels & Chill in Dickinson. Een van de grootste dichters uit de Amerikaanse literatuurgeschiedenis heeft sinds kort een eigen serie op Apple TV+. Het gaat hier om niemand minder dan de negentiende eeuwse dichteres Emily Dickinson. Zij werd postuum wereldberoemd doordat ze na haar dood een enorme collectie gedichten achterliet. Haar leven schijnt minder spectaculair te zijn, maar niet minder opmerkelijk (voor die tijd). Zo is ze nooit gehuwd, kleedde ze zich volledig in het wit en verliet ze de laatste jaren van haar leven nauwelijks haar slaapkamer. Kostuumdrama Dickinson (2019) zoomt in op haar leven, haar schrijfwerk en haar weg naar eeuwige roem.

FATE – The Winx Saga: YA-fantasyserie worstelt met wisselend verteltempo
Netflix , Serie / 1 maart 2021

Wat brouwt Netflix van deze populaire fantasy franchise? Tijdens de jaren ’90 werden animatieseries met meiden in de hoofdrol gaandeweg steeds populairder. Denk bijvoorbeeld aan Sailor Moon (1992) en Cardcaptor Sakura (1998) van Aziatische bodem en uit de Westerse hoek The Powerpuff Girls (1998), Totally Spies! (2001), W.I.T.C.H. (2004) en Winx Club (2004). Van deze laatste is nu een live-action versie te zien op Netflix. FATE: The Winx Saga (2021) is een ambitieus project voor de streamingdienst aangezien Winx Club inmiddels veel seizoenen heeft en een grote schare fans. Wat heeft Netflix van de remake van deze fantasy franchise weten te brouwen?

13 Reasons Why (#4): slotseizoen van tienerdrama verveelt en verrast
Netflix , Psychologie , Serie / 24 augustus 2020

Redt psychologische horror 13 Reasons Why (#4) van de ondergang? Toen het eerste seizoen van 13 Reasons Why in 2017 debuteerde op Netflix was het niet de bedoeling dat er meerdere seizoenen zouden volgen. Het tienerdrama werd in korte tijd echter onwijs populair. Gebaseerd op het gelijknamige YA-boek van Jay Asher uit 2007, liet het eerste seizoen al een reeks controversiële onderwerpen aan bod komen. Zo wond 13 Reasons Why geen doekjes om de duistere kant van het gedrag van tieners.

Snowpiercer: ijzingwekkende treinreis door de menselijke psyche
Netflix , Psychologie , Serie / 27 juli 2020

Netflix vaart met Snowpiercer (2020) een psychologische koers. Zeven jaar na blockbuster Snowpiercer (2013) van Bong Joon Ho (o.a. Parasite, 2019) komt Netflix met een gelijknamige eigen Original serie. De streamingdienst blaast met een vernieuwde cast de ijzige dystopische wereld van Snowpiercer (2020) nieuw leven in. De serie, die evenals de film is gebaseerd op Jacques Lobs graphic novel, verhaalt over een samenleving die na een ingrijpende klimaatverandering onbewoonbaar is geworden. Na de Bevriezing is het buiten zo koud, dat zelfs het minste contact met de buitenlucht er al voor zorgt dat je ter plekke doodvriest. De laatste overlevenden op aarde hebben zich verzameld aan boord van de Snowpiercer, een lange hogesnelheidstrein die de wereld over raast.  

Age of Resistance (The Dark Crystal #1): klassenstrijd kristalliseert tot epische poppenqueeste
Netflix , Serie / 3 februari 2020

Thra heeft de poppen aan het dansen. Voor wie als fantasyliefhebber de jaren tachtig heeft meegemaakt, is The Dark Crystal (1982) ongetwijfeld een cultfenomeen. De verrassend duistere film van poppenspelers Jim Henson (The Muppet Show, Sesame Street) en Frank Oz (Star Wars’ Yoda) bracht de kijker voor het eerst naar het magische land Thra. Ben je, net als deze recensent, wat jonger? Dat komt dan goed uit! Want Netflix besloot dat het wel eens tijd werd om The Dark Crystal een rechtmatige voorgeschiedenis te geven. In 2019 bracht de streamingdienst de prequel The Dark Crystal: Age of Resistance uit.

13 Reasons Why (#3): derde seizoen van tienerdrama slaat plank melodramatisch mis
Netflix , Psychologie , Serie / 23 september 2019

Een spannend moordmysterie dat valse sympathie opwekt. Eerder recenseerde ik het eerste seizoen van 13 Reasons Why waar ik een aantal kanttekeningen bij maakte. Met de expliciete zelfmoord-scène van Hannah Baker (Katherine Langford) nam Netflix een groot risico. In plaats van serieuze tienerproblemen aan de kaak te stellen, werd de serie in de media vooral afgeschreven als onverantwoord en niet geschikt voor de beoogde doelgroep. Ik was eigenlijk niet van plan het tweede seizoen te kijken (iets met uitmelken) maar deed dit toch. Inmiddels is seizoen drie alweer een feit. Weet 13 Reasons Why (#3) de kijker nog steeds te boeien?

13 Reasons Why: heftig tienerdrama dat taboes doorbreekt
Netflix , Psychologie , Serie / 14 december 2017

13 Reasons Why overtuigt en choqueert. Een van de populairste Netflix-series in 2017 was 13 Reasons Why (2017). De serie is gebaseerd op het gelijknamige Young Adult boek van Jay Asher. Het verhaal vertelt over de dertien redenen die tot de zelfmoord van het tienermeisje Hannah Baker (Katherine Langford) hebben geleid.

Gypsy: sexy psychologische thriller vol manipulatief spel
Netflix , Psychologie , Serie / 30 november 2017

Trage maar meeslepende psychologische thriller. “I used to believe that people determine their own lives. Yet there is one force more powerful than free will: our unconscious.” Met deze freudiaanse woorden opent cognitieve gedragstherapeut Jean Holloway (Naomi Watts) Netflix’ Gypsy (2017). In onze drukke, moderne samenleving zijn onze keuzes eindeloos. We zouden bijna vergeten dat we onder de oppervlakte gedreven worden door ons onderbewuste. Dat Freud nog steeds relevant is, maakt deze psychologische thriller snel duidelijk als blijkt dat Jean moeite heeft om grenzen te stellen tussen de therapiesessies met haar cliënten en haar privéleven.

Ravenswood: Pretty Little Liars met bovennatuurlijk tintje
Serie / 2 november 2017

Een spannende Pretty Little Liars spin-off. In het najaar van 2013 verscheen de ABC mini-serie Ravenswood (2013-2014). De serie is een spin-off van Pretty Little Liars (2010-2017). Hanna’s cybervriendje Caleb Rivers (Tyler Blackburn) vertolkt hier de hoofdrol. Aan de start van de serie verhuist Caleb met Miranda Collins (Nicole Gale Anderson) naar Ravenswood. Het onheilspellende dorpje wordt al eeuwenlang geteisterd door een mysterieuze vloek die, wanneer het toeslaat, ieder keer de levens van vijf tieners kost…