De aanpassingen: dystopische roman dwingt lezer tot aanpassing
Boeken , Roman / 15 november 2021

Titel: De aanpassingen en andere anekdotes Auteur: Toon Van Mierlo Uitgeverij: Uitgeverij Vrijdag Genre: Roman, Dystopie Bladzijdes: 222 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-94-643-4054-9 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via New Book Collective een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban De aanpassingen van Toon Van Mierlo volgt basisschoolleerling Casper en de tweeling Octavia en Kas. Na een noodlottig ongeval waarbij Kas om het leven komt, verliezen Casper en Octavia elkaar uit het oog. Ruim een halve eeuw later – in 2081 om precies te zijn – ontmoeten de twee elkaar weer. De klimaatcrisis heeft ondertussen flink huisgehouden op aarde waardoor de roman een dystopische koers inslaat. De twee zeventigers hebben op goed geluk de jarenlange stormen en watersnoden overleefd. En onder invloed van de woke-beweging zijn de meeste witte mensen van het vasteland verbannen naar de zee. Zo ook Casper en Octavia die, als kinderloze ouderen, ervoor gekozen hebben om samen tot hun dood op de oceanen rond te dobberen in een hoogtechnologische duosfeer.

Katla: tempo is lava in deze IJslandse apocalyptische thriller
Netflix , Serie / 19 juli 2021

Katla spuwt in apocalyptisch IJsland lava én mensen uit. Een apocalyptische serie vernoemen naar een actieve vulkaan is misschien wel dé formule tot succes. Katla (2021) is zo’n serie die sinds 17 juni op Netflix is te zien. De Katla (niet te verwarren met de eruptie afgelopen maart van de vulkaan Fagradalsfjall) ligt onder de Mýrdalsjökull gletsjer. Hoewel de laatste uitbarsting alweer dateerde uit 1918, is de Katla de laatste tijd onrustig aan het worden. In de eerste IJslandse Original Serie Katla is het kwaad al geschied – de vulkaan barst daar om de haverklap uit. Tijdens de laatste eruptie verloor Gríma (Gudrun Eyfjord) haar zus Ása (Íris Tanja Flygenring) uit het oog. Haar woonplaats Vík is dankzij de actieve vulkaan een spookdorp geworden dat ze eigenlijk zou moeten verlaten. Toch blijft Gríma hier met haar vader achter, op zoek naar antwoorden. Zal ze erachter komen wat er met haar zus is gebeurd?

Wat wij zagen (Boekenweekgeschenk 2021): tweestrijd tussen mens en technologie
Boeken , Korte verhalen , Psychologie / 3 juni 2021

Titel: Wat wij zagen Auteur: Hanna Bervoets Uitgeverij: Stichting CPNB Genre: Kort verhaal Bladzijdes: 96 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-90-596-5544-7 Denk je aan het werk van Hanna Bervoets, dan speelt de tweestrijd tussen mens en technologie op de een of andere manier een rol. Zo is liefde in haar boek Efter (2014) een psychische ziekte – of concreter nog: een verslaving – waar de medische industrie maar al te graag een medicijn tegen op de markt wil brengen. In het experimentele Fuzzie (2017) is het een klein pluizig bolletje dat tot dé remedie tegen liefdesverdriet moet uitgroeien. In Wat wij zagen, het Boekenweekgeschenk van 2021, speelt liefde opnieuw een rol. Dit keer in de context van het beklemmende, social media-tijdperk waarin wij leven.

De dag dat de walvis kwam: een sprookjesachtige dystopie
Boeken , Literatuur / 19 oktober 2020

Titel: De dag dat de walvis kwam Originele titel: Not Forgetting the Whale Auteur: John Ironmonger Uitgeverij: Signatuur Vertaling: Robert Neugarten Genre: Literatuur, Dystopie Bladzijdes: 464 Uitvoering: e-book ISBN: 978-90-449-3236-2 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban In De dag dat de walvis kwam van John Ironmonger (1954) spoelt er op een dag ineens een naakte man aan op het strand van St. Piran in Cornwall. Nietsvermoedend brengen de Cornische inwoners van het fictieve vissersdorpje de man in veiligheid. De drenkeling blijkt Joe Haak te zijn (geen familie van, tenzij de schurk uit Peter Pan net als Joe ook Deense roots heeft natuurlijk). Joe is afkomstig uit de City (Londen) waar hij als analist bij een bank verantwoordelijk was voor het inschatten van een dalende beurskoers om ‘short te gaan’. Hij weet het vertrouwen te winnen van zijn baas Lew Kaufmann en ontwikkelt op zijn aanraden een financieel programma – Cassie – dat op korte termijn prijzen kan voorspellen.

5x Dystopische Fictie
Special / 16 maart 2020

Nu het coronavirus ook in Nederland om zich heen grijpt, lijkt het wel alsof we in een dystopie zijn beland. Afspraken en evenementen worden geannuleerd. Er wordt massaal ‘gehamsterd’ in de supermarkten met lege schappen als gevolg. Scholen gaan dicht. Thuiswerken (en thuisblijven) is een veelgehoord advies. Situaties die de mensheid in gevaar brengen, zijn in de literatuur en filmwereld al decennialang populaire onderwerpen om over te vertellen. Dystopische fictie laat ons meestal inzien hoe goed we het hier hebben. Tegelijkertijd blijken diverse taferelen gevaarlijk veel te lijken op de werkelijkheid op momenten dat er echt sprake is van het uitbreken van een pandemie. In deze post vind je 5 dystopische verhalen die je, in tijden van de corona-crisis, aan het denken kunnen zetten.

Black Mirror #5: als het verleden plaats maakt voor het heden
Netflix , Psychologie , Serie / 15 juli 2019

Vijfde seizoen van Black Mirror is nog duisterder dan voorheen. Na het verschijnen van Charlie Brookers ambitieuze interactieve film Bandersnatch (2019), is het vijfde seizoen van de anthologische serie Black Mirror (2011-) sinds begin juni te zien op Netflix. Het nieuwste seizoen neemt de kijker opnieuw mee in de beklemmende wereld van de technologie. Weet Brooker nog altijd te verrassen of is de koe wel zo’n beetje uitgemolken? Lees hieronder mijn recensie!

Black Mirror #4: de matige kracht van virtuele werelden
Netflix , Serie / 27 mei 2019

Vierde seizoen van Black Mirror blijft aan de oppervlakte. We zijn steeds meer afhankelijk van digitale technologie. Donkere techno-thriller Black Mirror van Charlie Brooker speelt hier sinds 2011 op in. Door de kijkers dystopische werelden voor te schotelen, waan je je telkens in een alternatieve realiteit. In deze wereld krijgt technologie vervolgens op gruwelijke wijze de overhand. Weet het vierde seizoen het niveau hoog te houden na het Emmy-succes van San Junipero?

The Circle: techno-thriller maakt ondanks missers de cirkel rond
Film / 15 juni 2017

Is de verfilming Eggers’ Orwelliaanse roman trouw gebleven? Een tijdje terug las ik op aanraden van een vriend Dave Eggers’ Orwelliaanse roman The Circle. Dit voorjaar is deze roman naar het witte doek gebracht door producer James Ponsoldt. In zijn bestseller laat Eggers onze huidige internetgiganten versmelten tot één grote tech-corporatie: The Circle. Het bedrijf is compleet met campus vol activiteiten voor al haar medewerkers. The Circle streeft naar een wereld waarin iedereen 24/7 ‘transparant’ is. Alles wordt hier gedeeld en privacy wordt als een serieuze wandaad beschouwd.

Black Mirror #3: sterk vervolg dat confronteert en choqueert
Serie / 3 november 2016

Zes gloednieuwe afleveringen over de duistere kant van technologie. Een tijdje terug schreef ik een recensie over seizoen 1 en 2 van de satirische serie Black Mirror (2011-) van Charlie Brooker. Onlangs verscheen seizoen 3 met zes nieuwe afleveringen over de keerzijde van technologie. Lees gauw verder om erachter te komen wat ik van het derde seizoen vind! Deze recensie bevat enkele spoilers.