Ons kasteel aan zee: jeugdboek vangt mythe en historische (oorlogs)feiten in vuurtorenlicht

Titel: Ons kasteel aan zee Auteur: Lucy Strange Uitgeverij: Gottmer Genre: Jeugdliteratuur, Historische Fictie Bladzijdes: 334 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-90-2577-699-2 De twaalfjarige Petra woont samen met haar ouders en zus Magda in het dorpje Stonegate. Ze betrekken daar een vuurtoren die ze ‘ons kasteel aan zee’ noemen. De toren wordt bewaakt door de Dochters van Steen – vier grote stenen in het klifachtige landschap van Kent: ‘van een afstandje lijken de Dochters van Steen net steunberen of wachttorens, of zelfs stenen schildwachten die uitkijken op de zee en de stormen, uitkijken naar vijanden.’ Wanneer in de zomer van 1939 de Tweede Wereldoorlog dreigt, neemt de vuurtoren een belangrijke plaats in. De familie camoufleert de voorheen opvallende witte toren met groene verf en met steeds meer overvliegende gevechtsvliegtuigen boven de krijtachtige zuidoostkust van Engeland, neemt de spanning van de bewoners van Stonegate toe. Het hechte gezin van Petra wordt uit elkaar gescheurd als haar Duitse moeder (‘Mutti’) verdacht wordt van spionage en in een werkkamp wordt geïnterneerd.

De ijskinderen: winters sprookje laat het (jonge) lezershart smelten
Boeken , Jeugdliteratuur / 18 januari 2024

Titel: De ijskinderen Originele titel: The Ice Children Auteur: M.G. Leonard Uitgeverij: Uitgeverij De Fontein Vertaling: Mariella Manfré Illustrator: Penny Neville-Lee Genre: Jeugdliteratuur Bladzijdes: 272 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-90-261-6961-8 ‘Er was eens een warme winter waarin in de eerste duisternis van december een jongen in de rozentuin van de stad werd gevonden.’ In De ijskinderen van M.G. Leonard is iets geks aan de hand. Steeds meer kinderen worden er bevroren teruggevonden in het uitgestrekte stadspark. Zo ook Bianca Albeda’s vijfjarige broertje Finn. De ijskinderen hebben allemaal nog een hart dat klopt, maar het verlies is daardoor niet minder groot. De inwoners staan machteloos en tasten in het duister over de oorzaak van deze ijsbeeldengolf. Bianca kan niet lijdzaam toekijken en besluit dat ze zelf iets moet doen. Zonder het haar ouders te vertellen, speurt ze naar verschillende plekken in de stad om grondig uit te kammen. Na wat research vermoedt ze dat Finn na het lezen van het boek De verdwijnende wereld in ijs is veranderd. Bianca gaat op zoek naar dit geheimzinnige zilveren boek en belandt van de plaatselijke bibliotheek in een verlaten drukkerij met de naam Donsregen. Hier stuit ze op een merkwaardig viertal dat haar naar het…

Twaalf dagen voor kerst: voorspelbare winterfeelgood brengt je in (Engelse) kerstsferen
Boeken , Feelgood / 11 december 2023

Titel: Twaalf dagen voor kerst Originele titel: The Twelve Dates of Christmas Auteur: Jenny Bayliss Uitgeverij: Luitingh Sijthoff Vertaling: Inge Boesewinkel Genre: Feelgood Bladzijdes: 432 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-210-2973-3 Dertiger Kate Turner heeft in Twaalf dagen voor kerst van Jenny Bayliss geen geluk in de liefde. Hoewel ze daar – in lijn met haar ‘feministische principes’ – geen problemen mee heeft, vindt haar beste vriendin Laura dat het tijd is voor wat verandering. Er is alleen één probleem: het dorpje Blexford waar ze wonen is een slaperig plaatsje waar de leukste mannen inmiddels al geruime tijd bezet zijn. Laura schrijft Kate in bij datingbureau Lightning Strikes waardoor Kate in december twaalf dates zal hebben met mannen die door het bureau aan haar gekoppeld zullen worden. Ondertussen geniet Kate van haar creatieve baan en het werk dat ze in het café van haar jeugdvriend Matt doet. Naarmate het verhaal vordert, leert Kate zich open te stellen voor de liefde, en komt haar vriendschap met Laura en Matt onbedoeld steeds meer op scherp te staan door oud zeer dat aan het (kerst)licht komt.

System vs. Creator: steekhoudend essay predikt het belang van introspectie in een postmoderne maatschappij
Boeken , Non-fictie , Psychologie / 6 november 2023

Titel: System vs. Creator. Make the system work for you Auteur: Meverly Adjhei Benjamin Uitgeverij: Houndstooth Press Genre: Non-fictie, Essay Bladzijdes: 98 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-1-5445-4490-8 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Maria Popova een recensie-exemplaar ontvangen van de auteur ‘Vroeger was alles beter’ wordt weleens gezegd. Toch zijn we in de postmoderne samenleving waarin wij op dit moment leven van alle gemakken voorzien. Voor een complete maaltijd hoeven we ons huis niet meer uit. Via het internet zijn we vanuit onze luie stoel op de hoogte van gebeurtenissen die over de hele wereld plaatsvinden. Het postmoderne leven en daarmee de opkomst van de digitalisering, heeft ons leven aanzienlijk makkelijker gemaakt. Maar tegen welke prijs? In System vs. Creator biedt Meverly Adjhei Benjamin de lezer een kans om even stil te staan bij wat er niet goed gaat in de wereld. Wat betekenen al deze 21e-eeuwse gemakken tegen het decor van groeiende klimaatzorgen, politieke onrust, armoede en te weinig woonruimte? Wat is de waarde van goed onderwijs? Hoe belangrijk is het hebben van een geweldige carrière als je relatie hieronder lijdt? En kunnen kinderen in deze tijd wel opgroeien tot gelukkige volwassenen? Dit essay reikt handvatten aan…

Atalanta: Griekse hervertelling treft doel door van bijfiguur een krachtige heldin te maken
Boeken , Literatuur / 19 oktober 2023

Titel: Atalanta Originele titel: Atalanta Auteur: Jennifer Saint Uitgeverij: Uitgeverij Orlando Vertaling: Ine Willems Genre: Literatuur, Historische roman Bladzijdes: 320 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-832-9380-6 Iason en het Gulden Vlies is een van de bekendste verhalen uit de Griekse mythologie. Jaren voordat de Trojaanse Oorlog uitbreekt, reist Iason in opdracht van zijn wrede oom Pelias naar Kolchis om de gouden vacht van een goddelijk ram te bemachtigen. Het is algemeen bekend dat het stelen van het Gulden Vlies onmogelijk is. Iason weet echter de zegen van Hera te verkrijgen en verzamelt een grote groep sterke Griekse helden om zich heen, waaronder de vermaarde Herakles en Peleus. Ze noemen zich de Argonauten, vernoemd naar het schip de Argo waarmee de queeste zal worden ondernomen. Waar de oude vertellingen niet diep op ingingen, is dat zich onder de Argonauten één vrouw bevond: Atalanta. Deze fameuze boogschutter kent een triest verleden. Nadat ze door haar vader, die geen dochter maar een zoon wilde, is achtergelaten op een berghelling, bekommerde Artemis zich om haar. Ze groeide op tussen de welpen en de nimfen in de wouden van Arcadië. Nu is het Atalanta’s beurt om Artemis een dienst te bewijzen. In hervertelling Atalanta beschrijft Jennifer Saint…

De fantastische Meneer Vos: fantastierijk dierenverhaal met vossenstreken
Boeken , Jeugdliteratuur / 2 oktober 2023

Titel: De fantastische Meneer Vos Originele titel: Fantastic Mr Fox Auteur: Roald Dahl Uitgeverij: Uitgeverij De Fontein Illustrator: Quentin Blake Vertaling: Harriët Freezer Genre: Jeugdliteratuur Bladzijdes: 96 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-90-261-5248-1 In De fantastische Meneer Vos van Roald Dahl wonen drie rijke, maar gemene boeren in een dal vlakbij een groot bos. De dikste is boer Bolus. Hij is kippenboer en eet iedere dag drie kippen met macaroni. Boer Bits houdt eenden en ganzen. Hij is zo klein als een dwerg en stilt dagelijks zijn eetlust met beschuitbollen en ganzenlever. Tot slot is er nog boer Biet, een kalkoen- en appelboer die nooit eet, maar elke dag liters appelwijn drinkt. Daarom is hij zo mager als een lat. In het bos woont Meneer Vos samen met Mevrouw Vos en hun vier vossenkindjes in een hol onder een grote boom. Iedere avond vraagt Meneer Vos aan zijn vrouw wat ze als avondmaal wil eten: een mollige kip van boer Bolus, eend of gans van Bits of misschien een kalkoen van Biet? De drie boeren zijn het zat om bestolen te worden. Ze besluiten een plan te bedenken om voor altijd een einde te maken aan de streken van Meneer Vos.

Joris en de geheimzinnige toverdrank: fantasierijk verhaal over de geheimen van opgroeien
Boeken , Jeugdliteratuur / 11 september 2023

Titel: Joris en de geheimzinnige toverdrank Originele titel: George’s Marvellous Medicine Auteur: Roald Dahl Uitgeverij: Uitgeverij De Fontein Illustrator: Quentin Blake Vertaling: Huberte Vriesendorp Genre: Jeugdliteratuur Bladzijdes: 94 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-90-261-3936-9 Joris moet de hele zaterdagochtend op zijn grootmoeder passen. Zijn moeder is boodschappen doen, vader is weg en de boerderij waarin hij woont ligt erg afgelegen. Joris verveelt zich kapot en vindt ‘grootmoe’ maar een ‘zelfzuchtige, mopperige oude vrouw’. Hier komt de lezer ook snel achter, want in Joris en de geheimzinnige toverdrank van Roald Dahl (o.a. De tovervinger) begint grootmoeder vrijwel direct te klagen. Ze vraagt zich af waar haar thee blijft, waarom Joris zo snel opgroeit en wanneer ze haar drankje krijgt dat ze steevast om elf uur moet innemen. Dit brengt Joris op een fantastisch idee: hij gaat zelf een drankje brouwen voor grootmoe om haar na het geklaag en de bangmakerij eens flink te laten schrikken. De jongen giet alles wat hij maar kan vinden in een enorme soeppan en schenkt het bruine mengsel in het flesje van grootmoe. Wanneer ze een lepel van het goedje naar binnen werkt gebeurt er iets heel geheimzinnigs…

Ieorg Idur: liefde gaat door de schildpad in deze rimpelige romance
Boeken , Jeugdliteratuur / 24 juli 2023

Titel: Ieorg Idur Originele titel: Esio Trot Auteur: Roald Dahl Uitgeverij: Uitgeverij De Fontein Illustrator: Quentin Blake Vertaling: Huberte Vriesendorp Genre: Jeugdliteratuur Bladzijdes: 62 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-90-261-3933-8 Iedereen weet waarschijnlijk wel dat schildpadden langzaam zijn, heel erg oud kunnen worden en geen vlieg kwaad doen. Mevrouw Zilver wil in Ieorg Idur van Roald Dahl dat haar schildpadje Rudi ook nog eens heel snel gaat groeien. Op haar balkon heeft ze een schildpaddenverblijf gemaakt waar Rudi op zijn dooie gemak sla kan eten en kan ‘rondhobbelen’. Toch wil het met groeien maar niet vlotten. Iedere keer is hij nog even licht als ze hem weegt! Meneer Hoppe die boven mevrouw Zilver woont en al heel lang in stilte verliefd is op haar, is getuige van haar wanhoop. In zijn hoofd vormt zich een ingenieus plan om Rudi te laten groeien waardoor hij bij zijn buurvrouw in de smaak zal vallen.

De kleine theewinkel in Tokio: snapshot-liefde met gouden breuklijnen
Boeken , Feelgood , Reizen / 22 mei 2023

Titel: De kleine theewinkel in Tokio Originele titel: The Little Teashop in Tokyo Auteur: Julie Caplin Uitgeverij: HarperCollins Vertaling: Jolanda te Lindert Genre: Feelgood Bladzijdes: 350 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-39-869-8016-0 Tot haar grote verrassing is fotograaf en reisblogger Fiona in De kleine theewinkel in Tokio van Julie Caplin de winnaar van een fotowedstrijd. Als prijs wint ze een reis naar Japan. Hier zal de wereldberoemde Japanse fotograaf Yutaki Araki haar rondleiden en insidertips geven over zijn werkwijze. Maar wanneer Fiona op Tokyo Haneda Airport aankomt, is Araki er niet. In plaats daarvan wordt ze opgewacht door Gabe Burnett. De succesvolle Britse fotograaf doet haar direct terugdenken aan de masterclass die ze ooit bij hem volgde. Net als de meeste andere studenten droomde Fiona weg bij zijn knappe verschijning. Met als uitzondering dat háár contact met hem een behoorlijke awkward wending kreeg. Desondanks lijkt Gabe zich haar helemaal niet meer te herinneren. Hij is nors en zit met zijn gedachten ergens anders. Gelukkig kan Fiona het goed vinden met gastvrouw Haruka en haar gezin die boven een traditionele theewinkel wonen en haar wegwijs maken in het ondoorgrondelijke leven in de Japanse hoofdstad.

Middernachtbibliotheek: roman doet boekje open over depressie
Boeken , Psychologie , Roman / 8 mei 2023

Titel: Middernachtbibliotheek Auteur: Matt Haig Uitgeverij: Uitgeverij Rainbow Vertaling: Monique ter Berg Genre: Roman Bladzijdes: 318 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-417-1520-3 De naam Matt Haig doet bij de meeste lezers wel een belletje rinkelen. De Britse schrijver is op social media erg open over zijn psychische problemen, een onderwerp dat terugkomt in zijn werk. In boekenland is zijn zevende roman Middernachtbibliotheek vaak (en wisselend) besproken. Deze recensent las het als buddyread! Hoofdpersoon Nora Seed is depressief. Ze heeft het gevoel dat haar leven een opeenvolging is van verkeerde keuzes. Haar dromen en ambities zijn in rook opgegaan, en de (weinige) mensen om haar heen lijken vooral teleurgesteld te zijn in haar. Wanneer kat Voltaire door een noodlottig ongeval sterft, weet Nora het zeker: ze wil niet meer leven. Na een zelfmoordpoging belandt ze in de Middernachtbibliotheek. Op deze plek, die zich tussen leven en dood bevindt, wordt Nora weliswaar herenigd met haar geliefde bibliothecaris mevrouw Elm, tussen de rijen met boeken staan haar ook veel beproevingen te wachten.

De wilde stilte: wandelavonturen gaan stapvoets van donker naar licht
Boeken , Non-fictie , Reizen / 30 maart 2023

Titel: De wilde stilte Originele titel: The Wild Silence Auteur: Raynor Winn Uitgeverij: Uitgeverij Balans Vertaling: Annemie de Vries, Anne-Marie Vervelde Genre: Non-fictie Bladzijdes: 320 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-94-638-2104-9 Na het overweldigende succes van Het zoutpad zijn Raynor Winn en haar man Moth in De wilde stilte nog niet klaar met hun wandelavonturen. In haar debuut beschreef Winn hoe ze met Moth het South West Coast Path liep, een 1014 kilometer lange National Trail in Groot-Brittanië. Tijdens hun indrukwekkende tocht trotseerden ze in goedkope uitrusting regenbuien en windhozen. Ze struinden door historische steden en havens en liepen door duingebieden, bossen en langs gevaarlijke kliffen. Een knappe prestatie voor twee vijftigers die onderweg (inderdaad) vooral jongeren tegenkwamen. Nog imposanter werd het verhaal door Winns nauwgezette beschrijvingen waarom ze zich aan het South West Coast Path zijn gaan wagen. Door een investering en een onterechte claim was het koppel in één klap dakloos geworden. In dezelfde periode werd Moth ziek. Als Winn en haar man aan het einde van het boek goedkoop onderdak vinden, wil het ze niet lukken om hun leven vorm te geven.

De stilte van de vrouwen: de Ilias vanuit een vrouwelijk perspectief
Boeken , Literatuur / 27 februari 2023

Titel: De stilte van de vrouwen Originele titel: The Silence of the Girls Auteur: Pat Barker Uitgeverij: Ambo|Anthos Vertaling: Eefje Bosch Genre: Literatuur, Historische Roman Bladzijdes: 337 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-263-4702-3 Wanneer Lyrnessus het oorlogspad van de Grieken kruist, wordt de stad op brute wijze ingenomen. Mannen, jongens en ongeborenen gaan een genadeloze afslachting tegemoet. Voor veel vrouwen wacht een nog afgrijselijker lot: eindigen als slavinnen van de Griekse soldaten. Om het naderende onheil zo lang mogelijk op afstand te houden, verstopt een groep voorname inwoners zich bovenin de citadel van de stad. Zo ook de negentienjarige Briseïs. Haar hoge rang heeft ze te danken aan haar overleden echtgenoot Mynos. Nu Lyrnessus in handen van de Grieken dreigt te vallen, is ze als schoondochter van koning Euenes een gewild doelwit. Vanaf de hoge citadel is Briseïs getuige van het vreselijke oorlogsgeweld. Wanneer Lyrnessus compleet door de Grieken is overmeesterd, verliest Briseïs haar status. Ze wordt samen met de overgebleven vrouwen naar de Griekse legerkampen gestuurd. Briseïs’ lot wordt snel bezegeld als Achilles, de held van de Grieken, haar kiest als zijn ‘trofee’. De stilte van de vrouwen van Pat Barker beschrijft de ingewikkelde verhouding tussen Briseïs en Achilles tegen de…