Dahmer: de psyche van een seriemoordenaar ontleden
Netflix , Psychologie , Serie / 17 november 2022

Beklemmende serie nestelt zich onder je huid. Vorig jaar was het Squid Game, nu is een van de meest controversiële series op Netflix ongetwijfeld Dahmer – Monster: The Jeffrey Dahmer Story. De tiendelige serie duikt in het leven van ‘The Milwaukee Cannibal’ zoals lustmoordenaar, necrofiel en kannibaal Jeffrey Dahmer ook wel wordt genoemd. In een tijdsbestek van 13 jaar vermoordde hij zeventien jongens en mannen (veelal van kleur). Dahmers jeugd bevat zo ongeveer alle clichématige ingrediënten voor een problematische start in het leven. Opgroeiend in de jaren 60 van de vorige eeuw, kampt zijn moeder Joyce met een depressie waarvan de serie de oorzaak lijkt te vinden in een onbehandelde zwangerschapsdepressie. Vader Lionel werkt veel en is vaak van huis. Op school is Jeffrey een outsider: zijn interesse in het ontleden van dode dieren kunnen maar weinig leeftijdsgenoten bekoren. Zijn belangstelling voor taxidermie is dan wel weer het enige wat de jonge Dahmer deelt met zijn vader. Niet wetend dat het allerlei perverse gevoelens bij zijn opgroeiende zoon aan zal wakkeren.

Uncharted: wervelende gameverfilming jaagt op goud
Film , Netflix / 14 november 2022

Gameverfilming Uncharted belooft gouden bergen. Nathan Drake (Tom Holland) is door de verhalen van zijn broer Sam over de Portugese ontdekkingsreiziger Ferdinand Magellaan geboeid door het zoeken naar schatten. Hoewel dit avontuurlijk klinkt, betekent dit in de praktijk vooral dat Nathan zijn baantje als barman als excuus gebruikt om ongemerkt te stelen van rijke klanten die het luxe café bezoeken. Op een avond wordt hij ontmaskerd door Sully Sullivan (Mark Wahlberg) die schattenjager is. Het toeval wil dat hij een zeemansschat van Magellaan op het spoor is. De hulp van een jonge en fitte zakkenroller als Nathan kan hij tijdens het schatzoeken goed gebruiken. En als het klopt wat Sully tussen de regels door laat merken, weet hij ook waar Nathans verdwenen broer Sam uithangt. Uncharted rolt vervolgens een wervelend avontuur uit wanneer Nathan en Sully de schat eerder moeten vinden dan de Spaanse schurk en zakenman Santiago Moncada (Antonio Banderas).

The Watcher: veilige haven staat te kijk in deze smeulende psychologische slow burn
Netflix , Psychologie , Serie / 7 november 2022

Beter een goede buur dan een verre vriend. Normaal gesproken is je huis de plek waar je beschermd bent. Het is jouw veilige haven, vrij van de gevaren van de buitenwereld. In de psychologische thriller The Watcher is je eigen huis nu precies de plek waar je níet veilig bent. Zeven afleveringen lang volg je in deze meeslepende Netflixserie de familie Brannock. Dean en Nora willen het drukke New York City achter zich laten om samen met hun tieners Ellie en Carter van het rustige leven in een statige buitenwijk te genieten. Het prachtige vrijstaande huis dat ze op het oog hebben, is de eyecatcher van de wijk. Tijdens een open huis zijn er dan ook verschillende potentiële kopers aanwezig. Tot zijn verbazing lukt het Dean om 657 Boulevard voor iets meer dan een miljoen in handen te krijgen. Het idyllische leven in een wijk net buiten de grote stad staat op het punt te beginnen. Niets is minder waar voor de Brannocks.

Hypnotic: psychologische thrillerfilm hypnotiseert onder de oppervlakte
Film , Netflix , Psychologie / 26 september 2022

Jenn Tompson heeft in de psychologische thriller Hypnotic een succesvolle baan als software engineer. Na een stukgelopen relatie, voelt ze zich somber. Haar dagelijks leven krijgt minder kleur en de passie voor haar werk voelt ze ook niet meer zo. Op een huisfeest van haar beste vriendin Lucie ontmoet Jenn Lucies charismatische psychotherapeut Dr. Collin Meade. Hoewel Jenns alarmbellen in eerste instantie afgaan (een therapeut die op een feest van zijn patiënt komt, wat?) weet Dr. Meade haar gerust te stellen met zijn helderblauwe ogen en betrouwbare voorkomen. Als Jenn laat doorschemeren dat ze zich de laatste tijd depressief voelt, biedt Dr. Meade haar een therapiesessie aan. Zoals de filmtitel al verraadt, bestaan zijn sessies uit hypnotherapie. Jenn is vastberaden om haar leven weer op de rails te krijgen, en maakt – ondanks haar scepsis – een afspraak in Dr. Meades stijlvolle praktijk.

Heartstopper: schattige coming-of-age serie laat je (queer) hart smelten
Netflix , Serie / 1 september 2022

You had me at ‘hi’. Wanneer je ‘anders’ bent dan de rest, stuit je vaak op weerstand van buitenaf. Coming-of-age serie Heartstopper op Netflix maakt hierin geen uitzondering. Charlie Spring is bijna vijftien. Hij zit op een typisch Britse jongensschool en is al een tijdje uit de kast. Hij wordt gepest door enkele jongens uit het rugbyteam en houdt er een toxische relatie op na met schoolgenoot Ben. Wanneer Charlie zijn oog laat vallen op Nick Nelson, de sterspeler van het rugbyteam, bloeien gevoelens in hem op. Ondanks het feit dat de twee tegenpolen zijn, ontdekken ze dat ze het heel goed met elkaar kunnen vinden. Nick begint te twijfelen of hij wel zo hetero is als hij dacht. En Charlie ervaart hoe het is om geaccepteerd te worden om wie hij werkelijk is.

Twee Zomers: ethische dilemma’s verpakt in een broeierige zomerthriller
Netflix , Serie / 11 augustus 2022

Een verstikkend verjaardagsweekend. Een groep vrienden komt dertig jaar na een noodlottige zomer weer bij elkaar om de vijftigste verjaardag van Peter te vieren. Met een privévliegtuig laat Peter zijn jeugdvrienden overvliegen naar zijn vakantiehuis op een klein eilandje in Zuid-Frankrijk. Het belooft een nostalgisch weekend te worden met zon, zee, strand, lekker eten en het ophalen van warme herinneringen. Maar het gezellige verjaardagsweekend krijgt in de eerste aflevering van de psychologische thriller Twee Zomers al direct een grillige wending. Peter ontvangt een filmpje van een onbekende afzender en een verzoek om een aanzienlijk bedrag in Bitcoins over te maken als hij niet wil dat het filmpje wordt verspreid. Voorzichtig licht Peter zijn andere vrienden in. Samen proberen ze de anonieme blackmailer te ontmaskeren.

Love & Gelato: zomerse coming-of-age film in romantisch Rome
Film , Netflix / 1 augustus 2022

Zoektocht naar dierbaren in hartje Rome. In Netflix’ Love & Gelato brengt de Amerikaanse Lina Emerson na haar schoolexamens de zomer door in de stad van pizza, Fiat en gelati. Oftewel: het romantische Rome. Hoewel het klinkt als een welverdiende studiebreak, is de aanleiding minder leuk. Lina’s moeder is na een lang ziekbed overleden, en het was haar laatste wens om Lina naar de Italiaanse hoofdstad te sturen. Twintig jaar geleden leerde zij in Rome als jonge vrouw zelfstandig te worden en werd ze zelfs verliefd! Een ervaring die ze ook haar dochter gunt. De introverte Lina bereidt zich echter liever voor op haar eerste jaar aan de MIT, maar vertrekt schoorvoetend toch naar Rome. Bij aankomst wordt Lina opgewacht door Francesca en universitair docent Howard, kennissen van haar moeder, waar ze de hele zomer mag blijven logeren. Via Francesca krijgt Lina een reisdagboek van haar overleden moeder in handen. Lina besluit Rome te verkennen aan de hand van haar moeders aantekeningen.

The Sea Beast: jong en oud gaat in zee met deze avontuurlijke Netflix Original animatiefilm
Film , Netflix / 18 juli 2022

Monsters en propaganda. The Sea Beast belandde vlak na de release in de vermaarde Top 10. De film lijkt vanaf de start een product te zijn van een vruchtbare samenwerking tussen DreamWorks en Disney. In werkelijkheid is het ‘gewoon’ een Netflix Original. De hoofdrol in deze animatiefilm is voor Maisie Brumble. Iedere avond weet zij in het weeshuis de aandacht op zich te vestigen met haar avonturenboek vol verhalen over heldhaftige monsterjagers die kwaadaardige zeebeesten bevechten. Tot hun ‘great deaths’ dienden Maisies vader en moeder op het schip de Monarch. Nu wil Maisie niets liever dan in de voetsporen van haar ouders treden. Wanneer Jacob Holland, de grootste monsterjager aller tijden én ‘captain material’, in het kustplaatsje arriveert na een geslaagde jacht, grijpt Maisie haar kans. Ze sluipt aan boord van zijn schip Inevitable en gaat mee op jacht naar zeeduivel ‘The Red Bluster’ – het gevaarlijkste zeebeest dat er bestaat.

First Kill: eigentijds vampierverhaal is guilty pleasure om je in vast te bijten
Netflix , Serie / 30 juni 2022

Smaakt de rush van een First Kill naar meer? Vampiers komen al eeuwenlang in volksverhalen van uiteenlopende culturen voor. Het beeld van dit mythische bloeddorstige wezen zoals we dat nu kennen, dateert echter pas uit de negentiende eeuw. Met de opkomst van gothic novels begonnen mensen steeds meer interesse te krijgen in verhalen over ‘ondoden’ die snakten naar mensenbloed. Buitengewoon populair werden gothic novels The Vampyre van John William Polidori en Dracula van Bram Stoker. Netflixserie First Kill borduurt voort op deze traditie. Na Twilight geeft het een eigentijdse draai aan het klassieke vampierverhaal door te experimenten met diversiteit en inclusie. Een veelbelovende premisse, maar of het ook daadwerkelijk smaakt naar meer…

Watership Down: konijnenkolonie is het haasje in maatschappelijk relevante animatieserie
Netflix , Serie / 18 april 2022

Een konijnenleven gaat niet over rozen. Een van de bekendste klassiekers is Watership Down (in het Nederlands bekend als Waterschapsheuvel) van Richard Adams. Het antropomorfische verhaal uit de jaren 70 van de vorige eeuw staat bekend om de bloederige plot die vertelt over het wel een wee van een kolonie konijnen op het Britse platteland. Politieke en filosofische allegorieën decoreren de fabel. Hoewel het boek al enkele malen verwerkt is tot tv-adaptatie, sloeg streamingdienst Netflix in 2018 de handen ineen met de Engelse publieke omroep BBC. In slechts vier afleveringen hopt de kijker in deze nieuwste remake mee met konijnenbroertjes Hazel (James McAvoy) en Fiver (Nicholas Hoult). Tijdens hun avontuur loopt de zoektocht naar een nieuw thuis als een rode draad door de plot. Deze thematiek sprak decennia geleden al een groot publiek aan. Ook in het huidige tijdsbeeld blijft het verlangen naar een veilige thuishaven relevanter dan ooit.

The Journalist: thrillerserie vecht voor gerechtigheid in een tijd van fake news
Netflix , Serie / 7 april 2022

Is The Journalist een primeur? Met de groeiende invloed van socialmediaplatforms kleurt de verspreiding van nepnieuws de media. Onjuiste informatie over het coronavirus en de oorlog in Oekraïne tiert welig in dit digitale tijdperk. Tegelijkertijd stoppen de overheid en politiek allerlei zaken in de doofpot. Denk bijvoorbeeld aan de toeslagenaffaire en de vriendjespolitiek rondom de omstreden mondkapjesdeal. In 2019 stelde de film The Journalist in Japan behoorlijk wat gevoelige zaken aan de kaak. Netflix besloot recent om zich vast te bijten in dit verhaal dat zich losjes baseert op het gelijknamige boek van krantenjournaliste Isoko Mochizuki. De streamingdienst produceerde in samenwerking met Michihito Fujii een zesdelige thrillerserie vol drama, intriges en corruptie.

Child of Kamiari Month: kleurrijke magische film over hardlopen, rouw en identiteit
Anime , Film , Netflix / 3 maart 2022

Hardlopen met een goddelijke bagage. Child of Kamiari Month, een samenwerking tussen Netflix en LIDENFILMS, verhaalt over de twaalfjarige Kanna Hayama die graag hardloopt. Samen met haar moeder Yayoi, tevens een fervent hardloopster, rent ze vaak door het stadsbos. Maar na haar moeders dood verdwijnt haar passie voor deze sport. Het verlies van haar moeder heeft Kanna eenzaam en getraumatiseerd achtergelaten. Wanneer haar school een heuse marathon organiseert, moedigt Kanna’s vader haar aan. Maar het meisje ziet er als een berg tegenop om mee te doen. Haar armband, een erfstuk van haar overleden moeder, brengt Kanna toevalligerwijs naar een magische wereld waarin haar hardlooptalent goed van pas komt.

Move To Heaven: emotioneel drama over verhuizen van leven naar dood
Netflix , Psychologie , Serie / 31 januari 2022

Trauma’s horen in een verhuisdoos. Koreaanse drama’s staan bekend om hun zoetsappige romances (One More Time; Romance is A Bonus Book) en een scheutje melodrama (Navillera). Move To Heaven pakt het anders aan. De twintigjarige Geu-Ru (Tang Joon-Sang) runt samen met zijn vader Jeong-u (Jin-Hee Ji) traumareinigingsbedrijf Move To Heaven. Als traumareinigers rijden ze zo snel mogelijk naar de plaats waar iemand is overleden om vervolgens hun woning te ‘reinigen’. Dit reinigen gebeurt aan de hand van het verzamelen van de belangrijkste persoonlijke bezittingen van de overledene. Deze worden in een doos gelegd en overgedragen aan de nabestaanden. Daarna wordt de woning grondig schoongemaakt. Maar als Jeong-u plotseling zelf overlijdt, moet Geu-Ru het bedrijf in zijn eentje draaiende houden.

Silver Skates: een geëmancipeerd Russisch wintersprookje
Film , Netflix / 6 januari 2022

Houdt Silver Skates zich staande op glad ijs? Onlangs werd berekend dat de kans op een Elfstedentocht door de opwarming van de aarde is gehalveerd. Silver Skates op streamingdienst Netflix neemt de kijker mee naar het Russische Sint-Petersburg. Hier zorgt de winter van 1899 wel voor zeer strenge vorst. In de stad werkt Matvey (Fedor Fedotov) als bezorger bij een bakkerij. Om de strikte bezorgtijden te halen, gaat hij op pad met prachtige zilveren schaatsen aan zijn voeten. De schaatsen zijn een kostbare gift van zijn vader, een arme lantaarnopsteker. Wanneer Matvey vanwege een conflict ontslagen wordt, is dat een ramp voor het gezin als blijkt dat zijn vader ernstig ziek is.

A Boy Called Christmas: betoverende kerstfilm over lichtpuntjes in de duisternis
Film , Netflix / 20 december 2021

Een film vol kerstmagie. Kerst is de tijd van gezellig samenzijn, eten, warmte en eventueel liefde onder de mistletoe. Maar midden in een pandemie weten we inmiddels wel beter. A Boy Called Christmas, Netflix’ grote kerstfilm van dit jaar, heeft dit goed begrepen. De film neemt de kijker mee naar een huis in de besneeuwde straten van Londen. Hier past tante Ruth op haar neefjes en nichtje. De reden van haar aanwezigheid is grimmig: de moeder van de kinderen is eerder dat jaar overleden. Vader moet de dag voor kerst nog werken voor de kost. Om de sfeer en de jeugd wat op te vrolijken, begint ze de kinderen een verhaal voor het slapengaan te vertellen. De kijker gaat met haar mee op sleeptouw.

Nisser: opmerkelijke kersthorrorserie is geen misser
Netflix , Serie / 13 december 2021

Wat schuilt er in het mistige dennenwoud? Op het gebied van films en series denk je bij kerst al snel aan de zoetsappige Hallmark films of fantastische kerstverhalen vol magie. Netflix gooit het met de Deense kersthorrorserie Nisser over een andere boeg. Ouders Charlotte en Mads willen hun puberkinderen Josefine en Kasper dichter bij de natuur brengen. In de kerstvakantie vertrekt het gezin vanuit de stad nietsvermoedend naar het fictieve eiland Årmandsø waar ze een knus huisje in het bos hebben gehuurd. De accommodatie heeft geen wifi en de vakantie staat volledig in het teken van offline leven, veel tijd met elkaar doorbrengen en boeken lezen. Wanneer de auto van het gezin een dier raakt, verstoren ze langzaam maar zeker de rust op het eiland.

Squid Game: thrillerserie transformeert kinderspellen in mindgames op leven en dood
Netflix , Psychologie , Serie / 18 november 2021

Deze games zijn geen kinderspel… De Koreaanse serie Squid Game mondde na de release op streamingdienst Netflix in korte tijd uit tot een enorme hit. Binnen twee weken stond het met gemak in de top tien best bekeken series in ruim negentig landen. Filmwerk uit Azië, en dan met name uit Zuid-Korea, is momenteel sowieso erg hot. Zo won Parasite, een zinderende thriller van regisseur Bong Joon Ho, in 2020 nog een Oscar voor Beste Film. Op Netflix verschijnt de ene na de andere Koreaanse dramaserie, en zelfs op het gebied van muziek wint de K-popcultuur in het westen langzaam terrein. Squid Game werd alleen al in Nederland zo populair, dat je in steden als Rotterdam en Maastricht een van de kinderspellen in real life kon naspelen! Maar wat maakt deze serie van regisseur Hwang Dong-Hyuk nu eigenlijk zo bijzonder?

8 Rue de l’Humanité: filmhuisfilm levert excentrieke combinatie van corona en comedy
Arthouse , Film , Netflix / 11 november 2021

Grappig of ongepast? De coronacrisis heeft wereldwijd een diepe impact gemaakt op ons dagelijks leven. Lockdowns, avondklokken, mondkapjes, afstand houden en testen. Het zijn termen die we eigenlijk niet langer meer willen horen. De Franse comedyfilm 8 Rue de l’Humanité (Engelse titel: Stuck Together) volgt zeven huishoudens binnen een appartementencomplex. Het verwerkt op humoristische wijze hoe zij omgaan met de lockdownmaatregelen in hartje Parijs. Nu de coronacijfers weer flink oplopen, lijkt deze film wellicht wat ongepast. Gelukkig schuilt er uiteindelijk ook een mooie boodschap in deze excentrieke Netflix film.