Young Royals: tienerserie breekt met koninklijke tradities
Netflix , Serie / 27 september 2021

Young Royals breekt met eeuwenoude tradities. Als prins Wilhelm (Edvin Ryding) in Young Royals tijdens een avondje uit bij een vechtpartij betrokken raakt, duiken er op social media overal filmpjes op van de knokkende prins. Om de puberende prins op het rechte pad te houden, stuurt zijn familie hem naar het prestigieuze internaat Hillerska. Kroonprins Erik, Wilhelms oudere broer, heeft op deze kostschool jaren eerder een onberispelijke indruk achtergelaten. Nu is het aan Wilhelm om de familienaam hoog te houden. Onder de vleugels van zijn achterneef August (Malte Gårdinger), lijkt dit in eerste instantie te lukken. Maar dan wordt Wilhelm volledig in beslag genomen door Simon (Omar Rudberg), een externe student aan Hillerska. Tussen de twee jongens bloeit een verboden romance op.

Words Bubble Up Like Soda Pop: zomerse animefilm op het ritme van zoete kleurexplosies
Anime , Film , Netflix / 23 augustus 2021

Zomerse tienerliefde bloeit op tijdens muzikale zoektocht. Verhalen over tienerliefdes zijn er genoeg. Verhalen over toevallige ontmoetingen zijn er nog meer. Netflix’ Words Bubble Up Like Soda Pop is zo’n film die precies in dit rijtje past. Het verhaal is niet origineel. De personages niet al te bijzonder. Zelfs de locatie van het verhaal – een kleurrijk winkelcentrum – is er eentje waar je waarschijnlijk zelf iedere week wel eens komt. En toch maken die herkenbare details deze animefilm tot een erg fijne kijkervaring. Je krijgt er bovendien een heerlijk zomergevoel van!

Outer Banks (#1-2): avontuurlijk tienerdrama vol goudkoorts en vitamine D
Netflix , Serie / 19 augustus 2021

Zon, zee en goud. De avontuurlijke Netflix’ tienerserie Outer Banks voert de kijker mee naar het fictieve Kildare Island. Het eiland maakt onderdeel uit van de Outer Banks (afgekort: OBX). Dit is een eilandengroep gelegen aan de kust van het zonnige North Carolina. De eilandbewoners zijn hier in twee groepen verdeeld. Het arme gedeelte van het eiland, waar de mensen leven van de visserij, drugshandel en allerhande klusjes, wordt bewoond door de Pogues (Aasvissen). In het rijke deel leven de Kooks (Patsers) en staan luxe villa’s. In hun vrije tijd zoeken ze vertier op dure superjachten. Het contrast is aanzienlijk, toch blijkt niet alles op het eiland zo zwart-wit te zijn.

Naomi Osaka: artistieke docu smasht taboe rond mentale problemen in de tennissport
Documentaire , Netflix , Psychologie , Serie / 2 augustus 2021

Roep om meer inclusiviteit en openheid. De Olympische Zomerspelen van Tokyo 2020 zijn eindelijk bezig! Het grootste sporttoernooi van de wereld is met één jaar vertraagd vanwege de coronacrisis, en dat is historisch te noemen. De start van #Tokyo2020 was dat ook, want nog nooit eerder kreeg een tennisser de eer om het olympisch vuur aan te steken. Japan koos voor deze taak Naomi Osaka. De 23-jarige toptennisster wist als tweede op de WTA-ranglijst en met vier Grand Slam titels op zak, al vroeg de aandacht op zich te vestigen. Toch vingen niet alleen haar sportprestaties de spotlights. Ook haar steun voor Black Lives Matter en haar worstelingen met langdurige depressies en van daaruit haar besluit om niet deel te nemen aan de French Open (Roland-Garros) 2021, creëerden voorpaginanieuws in de sport. Reden voor Netflix om, in samenwerking met filmmaker Garrett Bradley, de biografische documentaire Naomi Osaka (2021) te realiseren.

Katla: tempo is lava in deze IJslandse apocalyptische thriller
Netflix , Serie / 19 juli 2021

Katla spuwt in apocalyptisch IJsland lava én mensen uit. Een apocalyptische serie vernoemen naar een actieve vulkaan is misschien wel dé formule tot succes. Katla (2021) is zo’n serie die sinds 17 juni op Netflix is te zien. De Katla (niet te verwarren met de eruptie afgelopen maart van de vulkaan Fagradalsfjall) ligt onder de Mýrdalsjökull gletsjer. Hoewel de laatste uitbarsting alweer dateerde uit 1918, is de Katla de laatste tijd onrustig aan het worden. In de eerste IJslandse Original Serie Katla is het kwaad al geschied – de vulkaan barst daar om de haverklap uit. Tijdens de laatste eruptie verloor Gríma (Gudrun Eyfjord) haar zus Ása (Íris Tanja Flygenring) uit het oog. Haar woonplaats Vík is dankzij de actieve vulkaan een spookdorp geworden dat ze eigenlijk zou moeten verlaten. Toch blijft Gríma hier met haar vader achter, op zoek naar antwoorden. Zal ze erachter komen wat er met haar zus is gebeurd?

Navillera: tijdloos Koreaans balletdrama danst als een vlinder
Netflix , Psychologie , Serie / 12 juli 2021

Navillera danst op de klanken van een jeugddroom. De laatste tijd besluiten steeds meer streamingdiensten zich op de adaptatie van Webtoons te storten. Een goed voorbeeld hiervan is Crunchyroll. De dienst heeft inmiddels enkele Original Series gecreëerd door populaire webstrips als Tower of God en The God of High School in animeseries om te zetten. Natuurlijk kan Netflix op dit front niet achterblijven. Zo beten zij zich vast in Navillera: Like a Butterfly (2017). Deze hartverwarmende webtoon van schrijver HUN en illustrator Ji-Min was een hype op het Koreaanse Daum en de comic is in het Engels te lezen op Tapas. Dankzij Netflix is het nu voor het grote publiek onder de naam Navillera (2021) te zien als liveaction dramaserie.

Ragnarok (#2): familiebanden staan centraal in vervolg op mythische hervertelling tegen modern décor
Netflix , Serie / 28 juni 2021

Komen de plotwendingen als een donderslag bij heldere hemel? Vorig jaar verscheen Ragnarok (2020), de eerste Netflix Original Serie van Noorse bodem. Deze Scandinavische serie combineert coming-of-age elementen met klimaatactivisme en Noorse mythologie. Centraal in het verhaal staat middelbare scholier Magne Seier (David Stokston) die in het fictieve stadje Edda de krachten van de god Thor ontketent. Hij haalt hiermee de woede op de hals van de invloedrijke familie Jutul. In het tweede seizoen van Ragnarok laait de mythische strijd tussen de goden en de reuzen opnieuw op. Kan Magne een ‘Ragnarok’ voorkomen en Edda van de ondergang redden?

She-Ra and the Princesses of Power: meest diverse en inclusieve superheldenserie van het moment
Netflix , Serie / 14 juni 2021

Fantastische animatieserie en innerlijke reis in een. Veel superhelden die we vandaag de dag nog kennen, vinden hun oorsprong in de vorige eeuw. De meeste vrouwelijke superhelden zijn onderwijl in de vergetelheid geraakt of vervulden slechts bijrollen, maar kregen de laatste jaren weer een opleving. Zo herleefde de franchise rondom superheldin Wonder Woman (vertolkt door Gal Gadot) dankzij twee blockbusters in 2017 en 2020. Ook Captain Marvel (gespeeld door Brie Larson) drukte haar stempel met een film in 2019 die nogal wat controverse veroorzaakte. Zo zou Captain Marvel niet divers en inclusief genoeg zijn. Netflix waagde zich – in samenwerking met gigant DreamWorks – recent aan een reboot van het bewogen coming-of-age verhaal van She-Ra, een superheldin uit 1985. Onder regie van Noelle Stevenson ontstond de Original Serie She-Ra and the Princesses of Power (2018-2020). Is de huidige She-Ra een superheldin om niet te vergeten?

Shadow and Bone: veelbelovende Game of Thrones voor tieners (en iedere andere fantasyliefhebber)
Netflix , Serie / 31 mei 2021

Is deze boekverfilming een hit or miss? Toen Shadow and Bone (2021) op 23 april op Netflix verscheen, stond de serie gelijk in de top tien best bekeken films en series van de streamingdienst. Niet zo gek, want de Netflix-serie is een verfilming van de populaire Grisha-trilogie van YA-auteur Leigh Bardugo. De schrijfster baseerde de wereld in haar boeken op Rusland tijdens de tsarentijd. Zoals altijd bij een boekverfilming is het de vraag of een serie de boeken eer aandoet, of dat (in dit geval) Netflix er toch maar beter vanaf had kunnen blijven. Hoe zit dit bij de Netflix Original Serie Shadow and Bone? Is het een hit of een miss?

Behind Her Eyes: psychologische thrillerserie draait kijker een rad voor ogen
Netflix , Psychologie , Serie / 17 mei 2021

Wie vertelt de waarheid? Toen Behind Her Eyes (2021) vanaf half februari gestreamd kon worden op Netflix, werd het meteen een hit. Dit kwam omdat het verhaal de kijker een grote plottwist beloofde. Hoog tijd dus voor een recensie over deze psychologische thrillerserie! Behind Her Eyes behelst zes afleveringen en is gebaseerd op de gelijknamige thriller van Sarah Pinborough. De miniserie volgt alleenstaande moeder Louise Barnsley (Simona Brown) die na haar scheiding in haar eentje zorg draagt voor zoontje Adam (Tyler Howitt). Ze woont in een krap appartementje en werkt parttime als secretaresse bij een psychiatrische kliniek. Op een avond loopt ze – na een mislukte date – de charismatische David Ferguson (Tom Bateman) tegen het lijf. De twee besluiten samen wat te drinken waarna Louise ontdekt dat David getrouwd is.

FATE – The Winx Saga: YA-fantasyserie worstelt met wisselend verteltempo
Netflix , Serie / 1 maart 2021

Wat brouwt Netflix van deze populaire fantasy franchise? Tijdens de jaren ’90 werden animatieseries met meiden in de hoofdrol gaandeweg steeds populairder. Denk bijvoorbeeld aan Sailor Moon (1992) en Cardcaptor Sakura (1998) van Aziatische bodem en uit de Westerse hoek The Powerpuff Girls (1998), Totally Spies! (2001), W.I.T.C.H. (2004) en Winx Club (2004). Van deze laatste is nu een live-action versie te zien op Netflix. FATE: The Winx Saga (2021) is een ambitieus project voor de streamingdienst aangezien Winx Club inmiddels veel seizoenen heeft en een grote schare fans. Wat heeft Netflix van de remake van deze fantasy franchise weten te brouwen?

Jingle Jangle – A Christmas Journey: een speelse variant op het kerstverhaal van Dickens
Film , Netflix / 21 december 2020

Jingle Jangle: A Christmas Journey laat je geloven in het onmogelijke. December is de periode van kerstfilms. Netflix zorgt er dan ook voor dat in november al een aantal kerstfilms te zien zijn. Zo kom je lekker vroeg in de kerstsfeer! Jingle Jangle: A Christmas Journey (2020) is zo een film die al in november op de streamingdienst te bekijken was. Deze Netflix Original Musical verhaalt over de beroemde speelgoedmaker Jeronicus Jangle (Forest Whitaker). Wanneer hij net klaar is met een nieuwe uitvinding – het creëren van de levende pop Don Juan Diego (Ricky Martin) – steelt zijn leerling Gustafson (Keegan-Michael Key) zijn creatie en een boek vol blauwdrukken.

The Idhun Chronicles: Spaans fantasy animedebuut maakt nieuwsgierig naar de boekenserie
Netflix , Serie / 9 november 2020

Redden muziek en een vol kleurenpalet deze magische wereld? Anime hoeft niet altijd van Japanse bodem te zijn. Zo was er ooit W.I.T.C.H. (2001). Deze serie uit Italië kreeg na het internationale succes van het tijdschrift (uitgegeven door Disney) een eigen animatieserie op Jetix. Het is geen geheim meer dat animatieseries steeds vaker op Netflix te zien zijn. Gebaseerd op de YA-reeks Memorias de Idhún van Laura Gallego, maakt Spanje met The Idhun Chronicles (2020) – een samenwerking tussen Netflix en Zeppelin TV – op de streamingsdienst zelfs haar animedebuut!

I’m Thinking of Ending Things: existentiële roadtrip door een besneeuwde belevingswereld
Arthouse , Film , Netflix / 5 oktober 2020

Meet the Parents… maar dan anders. Bij de films van Charlie Kaufman kan het gemakkelijk twee kanten opgaan. Zo is hij bekend van het schrijven van de scripts voor de succesvolle films Being John Malkovich (1999) en Eternal Sunshine of the Spotless Mind (2004). Als regisseur flopten zijn meest recente films Synecdoche, New York (2008) en Anomalisa (2015). Toch hebben al deze films met elkaar gemeen dat Kaufman de kijker meeneemt op een absurde, existentiële reis door de menselijke psyche. I’m Thinking of Ending Things (2020) neemt dit wel heel letterlijk als een verliefd koppel ook nog eens een autorit door het besneeuwde Amerikaanse platteland onderneemt.

Ragnarok: spannende coming-of-age serie met mythologische twist
Netflix , Serie / 7 september 2020

Mythologische coming-of-age volgens uniek Noors recept! Wat hebben Noordse mythologie, klimaatactivisme en coming-of-age met elkaar te maken? Niks, zou je zeggen. Toch komen in de Netflix hitserie Ragnarok (2020) deze elementen samen tot een spannende tienerserie met een mythologische twist.

13 Reasons Why (#4): slotseizoen van tienerdrama verveelt en verrast
Netflix , Psychologie , Serie / 24 augustus 2020

Redt psychologische horror 13 Reasons Why (#4) van de ondergang? Toen het eerste seizoen van 13 Reasons Why in 2017 debuteerde op Netflix was het niet de bedoeling dat er meerdere seizoenen zouden volgen. Het tienerdrama werd in korte tijd echter onwijs populair. Gebaseerd op het gelijknamige YA-boek van Jay Asher uit 2007, liet het eerste seizoen al een reeks controversiële onderwerpen aan bod komen. Zo wond 13 Reasons Why geen doekjes om de duistere kant van het gedrag van tieners.

Snowpiercer: ijzingwekkende treinreis door de menselijke psyche
Netflix , Psychologie , Serie / 27 juli 2020

Netflix vaart met Snowpiercer (2020) een psychologische koers. Zeven jaar na blockbuster Snowpiercer (2013) van Bong Joon Ho (o.a. Parasite, 2019) komt Netflix met een gelijknamige eigen Original serie. De streamingdienst blaast met een vernieuwde cast de ijzige dystopische wereld van Snowpiercer (2020) nieuw leven in. De serie, die evenals de film is gebaseerd op Jacques Lobs graphic novel, verhaalt over een samenleving die na een ingrijpende klimaatverandering onbewoonbaar is geworden. Na de Bevriezing is het buiten zo koud, dat zelfs het minste contact met de buitenlucht er al voor zorgt dat je ter plekke doodvriest. De laatste overlevenden op aarde hebben zich verzameld aan boord van de Snowpiercer, een lange hogesnelheidstrein die de wereld over raast.