Pans Labyrint: duister sprookje voor YA-lezers slingert tussen droom en werkelijkheid
Boeken , Fantasy , Horror , Young Adult / 18 oktober 2021

Titel: Pans Labyrint (Het labyrint van de faun) Auteur: Cornelia Funke & Guillermo del Toro Uitgeverij: Querido Vertaling: Esther Ottens Illustrator: Allen Williams Genre: Young Adult, Fantasy, Horror Bladzijdes: 260 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-451-2352-3 In 2006 verscheen Pan’s Labyrinth. Deze horrorachtige fantasyfilm van Guillermo del Toro, bekend van onder meer Crimson Peak en Oscar-winnaar The Shape of Water, verhaalt over een duister labyrint vlakbij een vervloekt landhuis. Ruim tien jaar later heeft Cornelia Funke (de Hart van Inkt-trilogie) de Spaans-Mexicaanse film op verzoek van Del Toro in boekvorm gegoten. Pans Labyrint brengt de lezer terug naar Spanje ten tijde van de Tweede Wereldoorlog. Hier betrekt de dertienjarige Ofelia samen met haar hoogzwangere moeder Carmen het hoofdkwartier van capitán Vidal, ook wel de Wolf genoemd. Vidal is de nieuwe man van Ofelia’s moeder, maar erg veel lijkt hij niet om haar te geven. Om de verschrikkingen van haar huidige omstandigheden te vergeten, verliest Ofelia zich langzaam maar zeker in een legende uit haar sprookjesboek.

De Giraffe, de Peli en Ik: glasheldere verbeelding in een zoet kinderverhaal
Boeken , Jeugdliteratuur / 9 september 2021

Titel: De Giraffe, de Peli en Ik Originele titel: The Giraffe and the Pelly and Me Auteur: Roald Dahl Uitgeverij: Uitgeverij De Fontein Illustrator: Quentin Blake Vertaling: Huberte Vriesendorp Genre: Jeugdliteratuur Bladzijdes: 80 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-90-261-3946-8 In De Giraffe, de Peli en Ik volgen we de jonge Billy. Als Billy op een dag langs zijn favoriete snoepwinkel loopt, ziet hij dat het pand wordt bewoond door een wel heel bijzonder trio: een Giraffe, een Pelikaan en een Aap. Billy wordt nieuwsgierig. Want het liefst had hij er zélf een nieuwe snoepwinkel geopend als hij later groot is. Het oude huis is nu omgetoverd tot het Ladderloze Glazenwassersbedrijf. Billy ontdekt dat de drie dieren de perfecte combinatie vormen om als glazenwassers aan de slag te gaan. Zo kan de Giraffe met haar lange nek tot bij de hoogste ramen komen. De Pelikaan zorgt voor het water. En de Aap kan door zijn lenigheid makkelijk de ramen lappen. Deze laatste is bovendien ook nog eens zeer muzikaal!

Lúcia Flores en de vloek van de aaskevers: een fantastisch kinderboekendebuut
Boeken , Fantasy , Jeugdliteratuur / 5 juli 2021

Titel: Lúcia Flores en de vloek van de aaskevers Auteur: Chinouk Thijssen Illustrator: Stefan Yamá Cab Uitgeverij: Clavis Genre: Jeugdliteratuur, Fantasy Bladzijdes: 118 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-90-448-4117-6 Leeftijd: 8+ Lúcia Flores en de vloek van de aaskevers van Chinouk Thijssen volgt de tienjarige Lúcia Flores. Lúcia is geboren in Spanje en woont sinds haar tweede samen met haar ouders in Nederland. Een paar jaar geleden is haar opa, abuelo Hugo, overleden. Ze mist hem nog steeds ontzettend veel. Wanneer Lúcia in een droom haar opa tegenkomt, wenst het meisje niets liever dan een avontuur te beleven met haar opa. Het liefst in de bijzondere wereld waar zij over heeft gedroomd. Intussen maken Lúcias ouders zich behoorlijk ongerust om de wens van hun dochter. Gelukkig weet de dokter Lúcias gedrag wel te verklaren: ze heeft gewoon een beetje koorts en zal rust moeten houden. Als Lúcia ’s nachts een stem hoort en via de koelkast in een andere wereld terechtkomt, blijkt dat abuelo Hugo de hulp van zijn kleindochter dringend nodig heeft!

Shadow and Bone: veelbelovende Game of Thrones voor tieners (en iedere andere fantasyliefhebber)
Netflix , Serie / 31 mei 2021

Is deze boekverfilming een hit or miss? Toen Shadow and Bone (2021) op 23 april op Netflix verscheen, stond de serie gelijk in de top tien best bekeken films en series van de streamingdienst. Niet zo gek, want de Netflix-serie is een verfilming van de populaire Grisha-trilogie van YA-auteur Leigh Bardugo. De schrijfster baseerde de wereld in haar boeken op Rusland tijdens de tsarentijd. Zoals altijd bij een boekverfilming is het de vraag of een serie de boeken eer aandoet, of dat (in dit geval) Netflix er toch maar beter vanaf had kunnen blijven. Hoe zit dit bij de Netflix Original Serie Shadow and Bone? Is het een hit of een miss?

Ketenvuur (De Wetten van de Magie #9): een fantastisch psychologisch plot
Boeken , Fantasy / 24 mei 2021

Titel: Ketenvuur (De Wetten van de Magie #9) Originele titel: Chainfire Auteur: Terry Goodkind Uitgeverij: Luitingh-Sijthoff; Luitingh Fantasy Vertaling: Emmy van Beest, e.a. Genre: Fantasy Bladzijdes: 749 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-90-245-1024-5 Richard heeft er net een hevige strijd op zitten. Samen met onder meer zijn vrouw Kahlan Amnell, Mord-Sith Cara en halfzus Jennsen weet hij in Het weerloze rijk een volk van onbegaafden te redden van de ondergang. Ze werden hierbij vertraagd door Nicholas de Glij, een door de Zusters van de Duisternis zorgvuldig gecreëerd monster. Nu Bandakar onafhankelijk is van de Imperiale Orde en overtuigd is van Richards idealen, hebben ze geleerd om waarde te hechten aan hun vrijheid. Voor Richard slaat echter het noodlot toe. Hij wordt in zijn kamp getroffen door een vergiftigde pijl en als hij ontwaakt, is Kahlan verdwenen. Sterker nog: niemand kan zich Kahlan nog herinneren. Wat is er met haar gebeurd?

FATE – The Winx Saga: YA-fantasyserie worstelt met wisselend verteltempo
Netflix , Serie / 1 maart 2021

Wat brouwt Netflix van deze populaire fantasy franchise? Tijdens de jaren ’90 werden animatieseries met meiden in de hoofdrol gaandeweg steeds populairder. Denk bijvoorbeeld aan Sailor Moon (1992) en Cardcaptor Sakura (1998) van Aziatische bodem en uit de Westerse hoek The Powerpuff Girls (1998), Totally Spies! (2001), W.I.T.C.H. (2004) en Winx Club (2004). Van deze laatste is nu een live-action versie te zien op Netflix. FATE: The Winx Saga (2021) is een ambitieus project voor de streamingdienst aangezien Winx Club inmiddels veel seizoenen heeft en een grote schare fans. Wat heeft Netflix van de remake van deze fantasy franchise weten te brouwen?

The Idhun Chronicles: Spaans fantasy animedebuut maakt nieuwsgierig naar de boekenserie
Netflix , Serie / 9 november 2020

Redden muziek en een vol kleurenpalet deze magische wereld? Anime hoeft niet altijd van Japanse bodem te zijn. Zo was er ooit W.I.T.C.H. (2001). Deze serie uit Italië kreeg na het internationale succes van het tijdschrift (uitgegeven door Disney) een eigen animatieserie op Jetix. Het is geen geheim meer dat animatieseries steeds vaker op Netflix te zien zijn. Gebaseerd op de YA-reeks Memorias de Idhún van Laura Gallego, maakt Spanje met The Idhun Chronicles (2020) – een samenwerking tussen Netflix en Zeppelin TV – op de streamingsdienst zelfs haar animedebuut!

The Odd Life of Timothy Green: magische film over liefde, verlies en afscheid
Film / 20 juli 2020

The Odd Life of Timothy Green overleeft iedere storm. The Odd Life of Timothy Green (2012) brengt de kijker naar het slaperige stadje Stanleyville. Het pittoreske plaatsje is op dat moment ondergedompeld in het prachtige kleurenpalet van een Indian Summer. Wanneer inwoners Cindy (Jennifer Garner) en Jim Green (Joel Edgerton) te horen krijgen dat ze geen kinderen kunnen krijgen, stort hun wereld in. Om het verdriet een plekje te geven maken ze, onder het genot van een glas rode wijn, een lijstje met de karaktereigenschappen van hun ideale kindje.

The Letter for the King: haastige brievenpost is zelden goed
Netflix , Serie / 27 april 2020

Blijft deze adaptatie trouw aan het boek? Wie is er eigenlijk niet opgegroeid met De brief voor de koning van Tonke Dragt? De Nederlandse coming-of-age bestseller uit 1962 wist al decennialang menig (kinder)hart te veroveren. Netflix greep de kans om te kijken of dit voor het serie-kijkende publiek net zo op zou gaan. Zeven jaar geleden werd de Engelse vertaling van Dragts succesvolle jeugdboek namelijk over de grenzen met zeer open armen ontvangen. Met deze zes afleveringen lange verfilming zette Netflix – met haar torenhoge budgetten – hoog in op de productie. Ook de verwachtingen zijn daarmee natuurlijk hooggespannen!

Het Weerloze Rijk (De Wetten van de Magie #8): een magische anticlimax
Boeken , Fantasy / 20 april 2020

Titel: Het Weerloze Rijk (De Wetten van de Magie #8) Originele titel: Naked Empire Auteur: Terry Goodkind Uitgeverij: Luitingh-Sijthoff; Luitingh Fantasy Vertaling: Emmy van Beest, e.a. Genre: Fantasy Bladzijdes: 703 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-90-245-6162-9 Na zijn bezoek aan de Zuilen der Schepping, gaat Richard Rahl samen met Jenssen, Kahlan, Tom en Cara op weg naar de Nieuwe Wereld. Onderweg ontmoeten ze Owen, een reiziger die Richard vertelt dat zijn volk ten onder gaat aan de heerschappij van de Imperiale Orde. Richard besluit met de reiziger mee te gaan naar Bandakar om het volk van de ondergang te redden. Zijn missie wordt echter een stuk zwaarder als hij blijkt te zijn vergiftigd!

Age of Resistance (The Dark Crystal #1): klassenstrijd kristalliseert tot epische poppenqueeste
Netflix , Serie / 3 februari 2020

Thra heeft de poppen aan het dansen. Voor wie als fantasyliefhebber de jaren tachtig heeft meegemaakt, is The Dark Crystal (1982) ongetwijfeld een cultfenomeen. De verrassend duistere film van poppenspelers Jim Henson (The Muppet Show, Sesame Street) en Frank Oz (Star Wars’ Yoda) bracht de kijker voor het eerst naar het magische land Thra. Ben je, net als deze recensent, wat jonger? Dat komt dan goed uit! Want Netflix besloot dat het wel eens tijd werd om The Dark Crystal een rechtmatige voorgeschiedenis te geven. In 2019 bracht de streamingdienst de prequel The Dark Crystal: Age of Resistance uit.

A Monster Calls: treffende verfilming combineert drama met fantasy
Film , Netflix / 9 september 2019

A Monster Calls betovert en ontroert. Sinds augustus is het ontroerende A Monster Calls op Netflix te zien. De film ontving na de release in 2016 veel lovende kritieken en ik was dan ook erg benieuwd naar het verhaal over de twaalfjarige Conor (Lewis MacDougall). Lees hieronder mijn recensie!

Zuilen der Schepping (De Wetten van de Magie #7): een voorspelbare spin-off
Boeken , Fantasy / 19 augustus 2019

Titel: Zuilen der Schepping (De Wetten van de Magie #7) Originele titel: The Pillars of Creation Auteur: Terry Goodkind Uitgeverij: Luitingh-Sijthoff; Luitingh Fantasy Vertaling: Josephine Ruitenberg Genre: Fantasy Bladzijdes: 655 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-90-245-5051-7 In Zuilen der Schepping vervangt Terry Goodkind (1948) zijn geliefde personages Richard Rahl en Kahlan Amnell voor de roodharige Jenssen Daggett en Sebastiaan, een soldaat van de Imperiale Orde. Na de moord op haar moeder, ontdekt Jenssen dat zij een halfzus is van Richard en daarmee het beruchte Rahl-bloed door haar aderen heeft stromen. Er is echter een probleem. Ze is niet in het bezit van de gave en vormt daarmee een bedreiging voor de heersende Meester Rahl. Immuun voor magie is het aan haar de taak om als ‘gat in de wereld’ Richard te doden. Is Jenssens verlangen om de dood van haar moeder te wreken sterk genoeg om het bewind van haar halfbroer te beëindigen?

Harten Sara: fantastisch coming-of-age verhaal over het (on)geloof in de liefde voor magie
Boeken , Fantasy , Young Adult / 29 juli 2019

Titel: Harten Sara Auteur: Thomas Olde Heuvelt Uitgeverij: Luitingh-Sijthoff Genre: Fantasy, Young Adult Bladzijdes: 272 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-245-3236-0 In Harten Sara van Thomas Olde Heuvelt wordt het verhaal verteld van de negentienjarige Sara, een autistisch meisje dat optrekt met Sem. Sem is een illusionist en de bedenker van Beesje, een mentaal wezentje dat in hem leeft. Ook is hij ontzettend verliefd op Sara. Sara raakt op haar beurt steeds meer geïntrigeerd door Beesje en wanneer haar liefde voor hem te groot wordt, besluit Sem het wezen in te vriezen. In een, enigszins voorspelbare, tweede verhaallijn komt Sjors aan bod, de peetvader van Sem. Hij observeert de relatie tussen Sara en Sem en ziet dat veel dingen die tussen hen gebeuren, zich ook in zijn jeugd hebben afgespeeld. Maar is de liefde tussen Sara en Sem nog wel sterk genoeg nu Beesje er niet meer is?

The Crimes of Grindelwald: wervelwind van flashbacks met nostalgisch randje
Film / 3 december 2018

Fantastic Beasts #2 is zowel visueel als auditief een magisch spektakel. Het is alweer twee jaar geleden dat Fantastic Beasts and Where to Find Them (2016) in de bios te zien was. Ik schreef toen een enthousiaste recensie over het eerste deel van de magische spin-off reeks van Harry Potter. Inmiddels draait het tweede deel, Fantastic Beasts: The Crimes of Grindelwald (2018), in de bioscoop en afgelopen weekend kon ik hem eindelijk zien! Werden mijn verwachtingen waargemaakt en misschien zelfs overtroffen? Of juist niet? Lees hieronder mijn recensie!

Pete’s Dragon: liveaction sprookje vol spanning en avontuur
Film , Netflix / 26 maart 2018

Moderne verfilming van Disney’s Pete’s Dragon is magisch en spannend. Walt Disney’s Pete’s Dragon (1977) is een film die we allemaal nog wel kennen van vroeger. Wat ik zo bijzonder vond aan de film was het samenspel tussen Elliott, de cartoondraak, en de liveaction setting en acteurs. In 2016 is Pete’s Dragon onder regie van David Lowery verfilmd tot een moderne liveaction film. Onlangs keek ik de film op Netflix; lees snel verder om te weten wat ik ervan vond!