Violet Evergarden: Kyoto Animation op haar ontroerendst
Anime , Netflix , Serie / 22 juli 2019

Violet Evergarden van KyoAni is vernieuwend en empathisch. Bij Kyoto Animation denk je al snel aan anime als Clannad (2007-08), A Silent Voice (2016), Free! (2013 –) en K-On! (2009-2010). Het ene verhaal richt zich op sport en vriendschappen, de ander op muziek of pesten. De ene serie is melancholisch, de ander luchtig. Maar allemaal hebben ze iets gemeen: ze weten een gevoelige snaar te raken. Zo ook Violet Evergarden (2018 –), een van KyoAni’s recente series. Zelfs als je geen animekijker bent heb je deze titel vast wel op Netflix voorbij zien komen. Benieuwd wat ik van Violet Evergarden vind? Lees dan hieronder mijn recensie die ik als eerbetoon opdraag aan de slachtoffers van de brand bij Kyoto Animation.

Black Mirror #5: als het verleden plaats maakt voor het heden
Netflix , Psychologie , Serie / 15 juli 2019

Vijfde seizoen van Black Mirror is nog duisterder dan voorheen. Na het verschijnen van Charlie Brookers ambitieuze interactieve film Bandersnatch (2019), is het vijfde seizoen van de anthologische serie Black Mirror (2011-) sinds begin juni te zien op Netflix. Het nieuwste seizoen neemt de kijker opnieuw mee in de beklemmende wereld van de technologie. Weet Brooker nog altijd te verrassen of is de koe wel zo’n beetje uitgemolken? Lees hieronder mijn recensie!

Black Mirror #4: de matige kracht van virtuele werelden
Netflix , Psychologie , Serie / 27 mei 2019

Vierde seizoen van Black Mirror blijft aan de oppervlakte. We zijn steeds meer afhankelijk van digitale technologie. Donkere techno-thriller Black Mirror van Charlie Brooker speelt hier sinds 2011 op in. Door de kijkers dystopische werelden voor te schotelen, waan je je telkens in een alternatieve realiteit. In deze wereld krijgt technologie vervolgens op gruwelijke wijze de overhand. Weet het vierde seizoen het niveau hoog te houden na het Emmy-succes van San Junipero?

Romance is a Bonus Book: drama over een groep bijzondere boekenwurmen
Netflix , Serie / 8 april 2019

Koreaanse dramaserie voor boekenliefhebbers. Netflix voegt steeds vaker nieuwe K-drama’s toe. Na een tijd geleden One More Time (2016) te hebben gezien, trok nu Romance is a Bonus Book (2019) mijn aandacht. Deze dramaserie verhaalt over Kang Dan-I (Lee Na-young). Ze is een 37-jarige gescheiden vrouw die als alleenstaande ouder voor haar dochter moet zorgen. Om haar leven weer op de rit te krijgen, moet ze financieel haar eigen boontjes gaan doppen. Het probleem is dat Dan-I zo lang uit het werkleven geweest dat niemand haar wil aannemen! En dat terwijl ze in het verleden als succesvol copywriter diverse prijzen heeft gewonnen…

Descending Stories: een verhaal in een verhaal
Anime , Crunchyroll , Serie / 25 maart 2019

Drama, geschiedenis en folklore in Descending Stories. Soms stuit je ineens op een serie die je niet alleen in zijn greep weet te houden, maar die je ook iets nieuws leert. Descending Stories (2016-2017) is zo’n anime. De serie is gebaseerd op de gelijknamige mangareeks van Haruko Kimota en gaat over de kunstvorm ‘rakugo’. Voordat ik aan de twee seizoenen lange anime begon, had ik nog nooit van rakugo gehoord. Ben je net als ik ook nieuwsgierig? Lees hieronder mijn recensie.

Yuri!!! on Ice: sportserie met diversiteit aan romantische liefde
Anime , Crunchyroll , Serie / 17 december 2018

Romantiek op de ijsbaan in Yuri!!! on Ice. Anime films en series over sport zijn echt een ding in Japan. Van zwemmen, honkbal en boogschieten tot tennis; je kunt het zo gek niet bedenken of het bestaat. Geen wonder dus dat er een animeserie over kunstschaatsen is gemaakt. Dat is dan ook precies waar Yuri!!! on Ice (2016) over gaat. Winter is coming, want hieronder lees je wat ik van deze ijskoude anime (te zien op Crunchyroll) vind!

One More Time: een muzikaal tijdreisdrama
Netflix , Serie / 12 november 2018

One More Time is een mierzoet drama van Koreaanse bodem. Tijdreizen blijft een populair fenomeen in verhalen. Denk hierbij alleen al aan hitseries als Outlander (2014 –) en Lost (2004-2010). Na Netflix’ science-fiction-thriller hit Dark (2017) waagde ik me aan de Koreaanse fantasydramaserie One More Time (2016). De serie volgt de 24-jarige Yoo Tan (Myung-soo Kim; L) die zijn brood verdient als zanger en gitarist van indiebandje One More Time. Nu de beste jaren van One More Time voorbij lijken te zijn, krijgen Tan en zijn jeugdvrienden het steeds moeilijker om financieel rond te komen. Tan besluit zijn idealen opzij te zetten en tekent tegen zijn zin in een contract bij een grote platenmaatschappij. Al snel wordt duidelijk dat deze beslissing Tans hele leven overhoop zal gooien…

Dark (#1): een complexe en donkere tijdreisthriller
Netflix , Serie / 1 oktober 2018

Mysterieuze thriller van Duitse bodem. Met Dark (2017) maakte Duitsland een opvallend debuut op Netflix. De mysterieuze sciencefiction thriller speelt zich af in 2019 en draait om het (fictieve) Duitse plaatsje Winden. Omgeven door druilerige bossen en met een dreigende kerncentrale op loopafstand, wordt het dorpje in de ban gehouden door een zelfmoord. Niet snel daarop verdwijnen twee jongens.

Alias Grace: haalt de innerlijke detective in je naar boven
Netflix , Psychologie , Serie / 3 september 2018

Spannend psychologisch spel in Alias Grace. Een jong dienstmeisje zit wat ongemakkelijk tegenover een jonge, sympathieke dokter. Om haar vertrouwen te winnen stopt Dr. Simon Jordan (Edward Holcroft) het meisje een appel toe, met de vraag wat ze in de vrucht ziet. Grace Marks (Sarah Gadon) doet net of de symbolische lading van het fruit haar ontgaat. Dr. Jordan verwonderd achterlatend. Misschien de volgende keer, verzekert Dr. Jordan haar (maar vooral zichzelf).

The Many Faces of Ito: drama met drie gezichten
Netflix , Serie / 6 augustus 2018

Wie is toch die Ito? Dertiger Rio Yazaki (Kimura Fumino) heeft het helemaal gemaakt in Japan. Als succesvol scenarioschrijfster scoorde ze een megahit met haar dramaserie Tokyo Doll House. Maar… dat succesje is nu inmiddels al een tijd geleden. Fans zijn toe aan nieuw materiaal, maar Rio zit zonder inspiratie! Tijdens een exclusieve lezing over haar persoonlijke essays krijgen lezers de kans om Rio om liefdesadvies te vragen. Al snel ontdekt Rio dat de verhalen van vier vrouwen allemaal draaien om een man genaamd Ito.

Rokuhoudou Yotsuiro Biyori: een slice-of-life serie over alledaagse bijzonderheden
Anime , Crunchyroll , Serie / 9 juli 2018

Het runnen van een theehuis in smakelijke verhaallijnen. Anime over eten is er genoeg. Zo was afgelopen lenteseizoen Rokuhoudou Yotsuiro Biyori (2018) te zien op streamingdienst Crunchyroll. De serie van studio Zexcs verhaalt over vier vrienden (en een kat) die samen een Japans theehuis openen. De lunchroom is omgeven door hoge bamboe. Het is een oase van rust middenin de drukke stad. Zin om ook even te relaxen onder het genot van een kopje Japanse thee? Lees dan snel verder over deze anime!

Free!: luchtige sportserie die niet kan zinken
Anime , Crunchyroll , Serie / 28 mei 2018

Animeserie Free! zit vol waterpret. Of je je tijd nu doorbrengt op school, in de collegezalen of op kantoor: wat verkoeling is tijdens deze warm(st)e meidagen (ooit) vast erg welkom. In de (sport) animeserie Free! (2013) viert de zomer hoogtij en laat producent Kyoto Animation het water heerlijk om je oren spatten. Geen tijd om zelf een duik te nemen, maar wel benieuwd naar deze sportieve en frisse anime? Lees dan snel verder!

ReLIFE: slice-of-life serie die de tijd terugdraait
Anime , Crunchyroll , Serie / 12 maart 2018

Terug naar de middelbare school met ReLIFE. Een tijdje geleden zag ik de anime ReLIFE (2016), een productie van TMS Entertainment. De serie is te zien op streamingdienst Crunchyroll. Het verhaal is gebaseerd op de gelijknamige webmanga door YoyoiSo waar inmiddels zeven volumes van zijn verschenen.

Erased: liveaction thriller met een boodschap
Netflix , Serie / 19 februari 2018

Manga Erased komt tot leven in deze Japanse liveaction serie. Voor mijn blog schreef ik eerder een lovende recensie over de anime Erased (2016). Een spannende thrillerserie waar alle ingrediënten in zitten waar je als kijker op hoopt. Ondertussen is de anime – die oorspronkelijk is gebaseerd op de manga van Kei Sanbe – opgepikt door Netflix en verwerkt tot een liveaction serie. Kan deze Netflix Original tippen aan de anime?

Midnight Diner Tokyo Stories: een voedselbron voor verhalen
Netflix , Serie / 29 januari 2018

Aan elk gerecht kleeft een bijzonder verhaal. Zin in een serie die niet zo wordt gehypet? Tussen de talloze series die Netflix rijk is, ligt Midnight Diner: Tokyo Stories (2016) verborgen. De korte slice-of-life serie opent iedere aflevering (tien in totaal) met het akoestische gitaarliedje ‘Omoide’ gezongen door Tsunekichi Suzuki. Terwijl de muzikale woordenstroom over je heen spoelt, trekken de wolkenkrabbers en drukke kruispunten van Tokyo langs je heen. Eindstop is een donker, schaars verlicht achterstraatje in de wijk Shinjuku.