Heartstopper: schattige coming-of-age serie laat je (queer) hart smelten
Netflix , Serie / 1 september 2022

You had me at ‘hi’. Wanneer je ‘anders’ bent dan de rest, stuit je vaak op weerstand van buitenaf. Coming-of-age serie Heartstopper op Netflix maakt hierin geen uitzondering. Charlie Spring is bijna vijftien. Hij zit op een typisch Britse jongensschool en is al een tijdje uit de kast. Hij wordt gepest door enkele jongens uit het rugbyteam en houdt er een toxische relatie op na met schoolgenoot Ben. Wanneer Charlie zijn oog laat vallen op Nick Nelson, de sterspeler van het rugbyteam, bloeien gevoelens in hem op. Ondanks het feit dat de twee tegenpolen zijn, ontdekken ze dat ze het heel goed met elkaar kunnen vinden. Nick begint te twijfelen of hij wel zo hetero is als hij dacht. En Charlie ervaart hoe het is om geaccepteerd te worden om wie hij werkelijk is.

Confrontaties: krachtige coming-of-age roman over de impact van racisme
Boeken , Literatuur , Psychologie / 29 augustus 2022

Titel: Confrontaties Auteur: Simone Atangana Bekono Uitgeverij: Lebowski Publishers Genre: Literatuur Bladzijdes: 224 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-488-4243-8 Salomé Atabong is zestien wanneer ze in een jeugddetentiecentrum terechtkomt. Ze zou na schooltijd twee leerlingen ernstig hebben mishandeld. Om weer terug te keren in de maatschappij, krijgt Salomé gesprekken met psychologen. Daarnaast staat ze onder verscherpt toezicht van een groep begeleiders. Salomé mag inmiddels bijna naar huis, maar ziet er tegenop om zich straks weer in het dorp te vertonen. Confrontaties van Simone Atangana Bekono maakt al snel duidelijk dat Salomé tijdens haar laatste maand in de jeugdgevangenis behoorlijk moet afzien. Het contact met de andere meiden leidt bij de minste irritatie tot flinke escalatie. En wie escalatie wil voorkomen, moet iedere vorm van confrontatie vermijden, zo weet de intelligente Salomé ook wel. Maar wat als de samenleving je hele jeugd lang ongevraagd de confrontatie met jou opzoekt?

Hier zijn is niet de bedoeling: beklemmende roman over verbinding, vervreemding en verwantschap
Boeken , Literatuur , Psychologie / 25 augustus 2022

Titel: Hier zijn is niet de bedoeling Auteur: Lauranne van Grinsven Uitgeverij: Lebowski Publishers Genre: Literatuur Bladzijdes: 123 Uitvoering: e-book ISBN: 978-90-488-6244-3 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban Tegelijkertijd met het verlaten van haar ouderlijk huis heeft Saar haar geboortedorp definitief vaarwel gezegd. ‘Ik kan niet meer terug’, is wat zij tegenover haar vriendin Fosse stellig beweert. De titel Hier zijn is niet de bedoeling valt in de roman van Lauranne van Grinsven dan ook snel op zijn plek. Maar wanneer Saars opa Gert overlijdt, is het de bedoeling dat zij wél weer terugkeert naar het Brabantse dorp waar iedereen elkaar (her)kent. Dit betekent dat ze haar zorgvuldig opgebouwde leven voor even achter zich moet laten. Het betekent ook dat ze haar familie, die ze eigenlijk nauwelijks kent en die daardoor niet bepaald hecht voelt, onder ogen moet komen. Saar wil haar vriendin niet bij haar problemen betrekken en vertrekt zonder Fosse om een volle week bij haar oma te logeren. Een besluit dat eveneens voortkomt uit een hardnekkige karaktertrek: ‘”Waarom heb ik ooit ja gezegd?” zegt ze. “Omdat jij zo bent (…) Daar…

The House in the Cerulean Sea: hartverwarmend (regenboog)sprookje over jezelf durven en mogen zijn
Boeken , Fantasy , Young Adult / 4 augustus 2022

Titel: The House in the Cerulean Sea Auteur: TJ Klune Uitgeverij: Tor | Pan Macmillan Genre: Fantasy, Young Adult Bladzijdes: 400 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-15-290-8794-9 Linus Baker werkt in The House in the Cerulean Sea van TJ Klune als maatschappelijk werker bij het Department in Charge of Magical Youth. Het werken met magische weeskinderen lijkt een afwisselende baan, maar voor Linus is de sleur er na jaren wel degelijk ingeslopen. Het helpt niet echt dat hij de protocollen van het ministerie tot de kleine lettertjes opvolgt. Dit betekent dat Linus altijd professioneel en op gepaste afstand handelt, waar op zich natuurlijk niets mis mee is. Helaas betekent dit ook dat er in zijn werk geen ruimte is voor empathie, compassie en betrokkenheid. Zijn saaie privéleven als veertigjarige alleenstaande met kat Calliope, een verzameling lp’s en een zeurende buurvrouw, maken het er bovendien niet spannender op. Dit alles verandert wanneer het Extremely Upper Management Linus’ expertise inschakelt. Een weeshuis in een afgelegen kustdorpje moet op bekwaamheid worden geïnspecteerd, en misschien wel worden gesloten. Het management ziet in Linus de juiste persoon om deze complexe opdracht te volbrengen.

The Wilds (#2): psychologisch survivaldrama blijft ethische grenzen opzoeken
Amazon Prime Video , Psychologie , Serie / 25 juli 2022

Controle of controlegroep? Het eerste seizoen van The Wilds volgt een groep tienermeiden op weg naar het feministische resort Dawn of Eve. Het vliegtuig crasht en de totaal verschillende meiden moeten samen zien te overleven op een verlaten eiland. In tien afleveringen krijgt de kijker door middel van flashbacks, scenes op het eiland en flashforwards een flinke dosis drama, avontuur en psychologische diepgang voorgeschoteld. Het seizoen eindigde nogal raadselachtig. De kijker ziet een hysterische Leah (wanneer niet?) en langzaam groeit het vermoeden dat de meiden, na afloop van hun eilandavontuur, ergens op een fort worden vastgehouden door het onderzoeksteam van professor Gretchen Klein. The Wilds (#2) sluit naadloos aan op het eerste seizoen. Alleen volgen we nu ook een groep tienerjongens die, na selectie voor het resort Twilight of Adam, crasht met het vliegtuig en op een ander eiland moet zien te overleven.

First Kill: eigentijds vampierverhaal is guilty pleasure om je in vast te bijten
Netflix , Serie / 30 juni 2022

Smaakt de rush van een First Kill naar meer? Vampiers komen al eeuwenlang in volksverhalen van uiteenlopende culturen voor. Het beeld van dit mythische bloeddorstige wezen zoals we dat nu kennen, dateert echter pas uit de negentiende eeuw. Met de opkomst van gothic novels begonnen mensen steeds meer interesse te krijgen in verhalen over ‘ondoden’ die snakten naar mensenbloed. Buitengewoon populair werden gothic novels The Vampyre van John William Polidori en Dracula van Bram Stoker. Netflixserie First Kill borduurt voort op deze traditie. Na Twilight geeft het een eigentijdse draai aan het klassieke vampierverhaal door te experimenten met diversiteit en inclusie. Een veelbelovende premisse, maar of het ook daadwerkelijk smaakt naar meer…

Furie: bloedstollende thriller met een vurig randje
Boeken , Thriller / 27 juni 2022

Titel: Furie (Texelse Thriller #7) Auteur: Peter van Beek Uitgeverij: Quo Vadis Uitgeverij Genre: Thriller Bladzijdes: 224 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-94-924-3519-4 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik van Quo Vadis Uitgeverij een recensie-exemplaar ontvangen Lees ook mijn recensie van Liefs uit Moskou (Texelse Thriller #6) Link naar mijn recensie op Hebban Rechercheur Lone Telander heeft nog maar net twee moorden opgelost die verband hielden met de Oost-Europese datingwereld, wanneer een nieuwe zaak Texel teistert. In Furie van Peter van Beek wordt Telander benaderd door Margriet Verhelst. Zij komt naar het bureau om haar man Wiechert Kos als vermist op te geven. Kos heeft een succesvolle familieonderneming waar Verhelst als medewerker werkzaam was. De ouders van Kos waren aanvankelijk tegen zijn huwelijk met Verhelst. Ook voor Verhelst is het geen huwelijk zonder zorgen. Ze is op financieel gebied afhankelijk van Kos en ook qua status moet ze het van zijn succes hebben. Omdat het contrast tussen het stel de laatste jaren steeds groter lijkt te zijn geworden, heeft Verhelst sterk het vermoeden dat haar man vreemdging. Nu hij is verdwenen, worden verschillende gebeurtenissen op het Waddeneiland op losse schroeven gezet.

5x Internationale Vrouwendag 2022
Special / 7 maart 2022

Morgen 8 maart is het Internationale Vrouwendag! Op deze dag staan vrouwen en vrouwenrechten centraal. Maar Internationale Vrouwendag gaat ook over zaken als gendergelijkheid, discriminatie en racisme, seksueel geweld, het psychisch welzijn en aandacht voor effectieve zorg voor vrouwen. Het thema dit jaar is #BreakTheBias, en richt zich op vooroordelen die iedereen al dan niet onbewust heeft. Voor Internationale Vrouwendag 2022 heb ik 5 verschillende lees-, kijk- en luistertips verzameld over vrouwen die stereotypen doorbreken.

Een klein leven: genadeloze literaire roman over de meedogenloosheid van het lot
Boeken , Literatuur , Psychologie / 7 februari 2022

Titel: Een klein leven Originele titel: A Little Life Auteur: Hanya Yanagihara Uitgeverij: Nieuw Amsterdam Vertaling: Josephine Ruitenberg, Kitty Pouwels Genre: Literatuur Bladzijdes: 752 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-468-2031-5 Een klein leven maakte van Hanya Yanagihara in één klap een bestsellerauteur. Het in 2015 gepubliceerde boek begint als een typisch coming-of-age verhaal over vier twintigers in New York. JB, Willem, Malcolm en Jude zijn jeugdvrienden. Ze wonen in vervallen appartementen en verliezen zich in twijfels en liefdes. Ze hebben simpele baantjes om hun studies en huur te kunnen betalen, en grote ambities. Zo fantaseert JB over een glansrijke carrière als kunstenaar. Malcolm wil zichzelf op de kaart zetten als architect. Willem droomt van een leven als succesvolle acteur, en Jude is een veelbelovende rechtenstudent met een geniale wiskundeknobbel. De eerste honderd bladzijden wisselt Yanagihara het leven van JB, Malcolm en Willem gelijkmatig af in de vorm van gedetailleerde, trage karakterschetsen. De Friends-achtige sfeer vervaagt echter wanneer Een klein leven zich steeds meer gaat richten op Jude.

De meisjes: sprookjesbundel verkiest maatschappijkritiek boven moraal
Boeken , Jeugdliteratuur / 16 december 2021

Titel: De meisjes, zeven sprookjes Auteur: Annet Schaap Uitgeverij: Querido Kinderboeken Illustrator: Annet Schaap Genre: Jeugdliteratuur Bladzijdes: 250 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-90-451-2669-2 Voor Annet Schaap lag de lat hoog na het overweldigende succes van haar schrijfdebuut Lampje. Het boek won een Gouden Griffel en diverse andere kinderboekenprijzen, het kreeg een theaterbewerking en werd aan meer dan twintig landen verkocht. In haar tweede boek De meisjes bewerkt Schaap zeven bekende sprookjes. Dit kan vermakelijk zijn natuurlijk, maar ook helemaal verkeerd uitpakken. Een uitdaging is het in ieder geval, want hoe gedateerd sommige sprookjes ook zijn, bepaalde details roepen nu eenmaal herkenning op bij de lezer. Daar kom je als schrijver liever niet aan.

Het laatste verhaal van Mina Lee: Amerikaanse Droom door de ogen van (migranten)vrouwen
Boeken , Roman / 6 december 2021

Titel: Het laatste verhaal van Mina Lee Originele titel: The Last Story of Mina Lee Auteur: Nancy Jooyoun Kim Uitgeverij: HarperCollins Vertaling: Ingrid Zweedijk Genre: Roman Bladzijdes: 338 Uitvoering: e-book ISBN: 978-94-027-6212-9 *In ruil voor een eerlijke recensie heb ik via Hebban een recensie-exemplaar ontvangen van de uitgeverij Link naar mijn recensie op Hebban Voor velen staat Amerika symbool voor vrijheid en oneindig veel mogelijkheden. Zo ook voor de Koreaanse kledingontwerpster Mina Lee. In Het laatste verhaal van Mina Lee, de debuutroman van Nancy Jooyoun Kim, vlucht Mina aan het eind van de roerige jaren 80 uit Seoul naar de VS. Ze komt terecht in een armoedig appartement in Koreatown, een wijk midden in het centrum van Los Angeles. Omdat Mina de Engelse taal nauwelijks beheerst, start ze met een simpel baantje als vakkenvuller in een lokale supermarkt. Zolang ze maar hard werkt en haar best doet, verzekert ze zichzelf ervan dat ze haar weg naar boven zal vinden op de maatschappelijke ladder. Maar de Amerikaanse Droom gaat niet voor iedereen op, en Mina moet veel offers maken om die harde realiteit uiteindelijk onder ogen te komen.

Wonder: wondermooie feelgoodfilm over de kracht van het tonen van je ware gezicht
Film / 25 november 2021

Durft Auggie zijn ware gezicht te laten zien? Wonder verhaalt over de tienjarige August “Auggie” Pullman (Jacob Tremblay). Hij houdt van natuurwetenschap, Halloween en Star Wars, en droomt ervan om later als astronaut de ruimte te verkennen. Toch is zijn leven niet zo doorsnee als je zou denken. Auggie is geboren met het Treacher Collins syndroom, een erfelijke gezichtsafwijking. Hij krijgt al jaren thuisonderwijs van zijn moeder Isabel (Julia Roberts), die sinds zijn geboorte haar carrière als kinderboekenillustrator heeft opgegeven. Nu Auggie tien is, vindt ze het een goed moment om hem naar een openbare school toe te sturen. Hier kan hij goed natuur- en scheikundeonderwijs krijgen, en misschien wel vriendjes maken. Maar het leven op school kan hard zijn. Zal Auggie wel worden geaccepteerd?

Fear Street Trilogy: tienerslasher-drieluik combineert horror met diversiteit
Film , Netflix / 21 oktober 2021

Wie gelooft er nog in heksen? Midden in de zomer kondigde Netflix aan dat er drie weken lang een film uit de Fear Street franchise uit zou komen. De films vormen samen de Fear Street Trilogy en zijn losjes gebaseerd op de omvangrijke tienerboekenreeks van griezelauteur R.L. Stine. Net als in de boeken speelt het verhaal zich af in het dorpje Shadyside in Ohio. Shadyside is berucht vanwege zijn reputatie als vervloekte plek. Al eeuwenlang worden de inwoners getroffen door het noodlot in de vorm van moorden, ongelukken en andere afgrijselijke gebeurtenissen. Sunnyvale, het stadje in de buurt, wordt juist gekenmerkt door voorspoed, geluk en positiviteit. Volgens de dorpelingen van ‘Killer Capital’ Shadyside is hun rampspoed te wijten aan Sarah Fier, een zeventiende-eeuwse heks die – zo gaat het verhaal – vlak voordat ze werd geëxecuteerd, een vloek over het dorp zou hebben uitgesproken.

Gozert: fantastisch kinderverhaal viert de kracht van verbeelding en van anders-zijn
Boeken , Jeugdliteratuur , Psychologie / 15 oktober 2021

Titel: Gozert Auteur: Pieter Koolwijk Uitgeverij: Lemniscaat Illustrator: Linde Faas Genre: Jeugdliteratuur Bladzijdes: 255 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-90-477-1037-0 In Gozert van Pieter Koolwijk maken de ouders van Ties zich zorgen om hun elfjarige zoon. Al zijn hele leven heeft Ties namelijk een fantasievriendje: Gozert. Samen met hem maakt Ties de meest spannende avonturen mee, met alle gevolgen van dien. Zo gaat de jongen op saaie middagen samen met Gozert op trollenjacht bij een autokerkhof. Een bezoekje aan een slaapverwekkend museum verandert onverhoeds in een scène van een actiefilm. En het zwembadje in de tuin nodigt de jongens uit tot een onstuimig piratenavontuur op een van de zeven zeeën. Deze belevenissen met Gozert geven kleur aan Ties’ leven. Het incasseren van de afkeurende blikken van zijn ouders, de school en “hoofdendokter” Kees is het dan ook dubbel en dwars waard. Toch?

Young Royals: tienerserie breekt met koninklijke tradities
Netflix , Serie / 27 september 2021

Young Royals breekt met eeuwenoude tradities. Als prins Wilhelm (Edvin Ryding) in Young Royals tijdens een avondje uit bij een vechtpartij betrokken raakt, duiken er op social media overal filmpjes op van de knokkende prins. Om de puberende prins op het rechte pad te houden, stuurt zijn familie hem naar het prestigieuze internaat Hillerska. Kroonprins Erik, Wilhelms oudere broer, heeft op deze kostschool jaren eerder een onberispelijke indruk achtergelaten. Nu is het aan Wilhelm om de familienaam hoog te houden. Onder de vleugels van zijn achterneef August (Malte Gårdinger), lijkt dit in eerste instantie te lukken. Maar dan wordt Wilhelm volledig in beslag genomen door Simon (Omar Rudberg), een externe student aan Hillerska. Tussen de twee jongens bloeit een verboden romance op.

The Wilds: tienermeiden survivaldrama is een psychologische mix tussen Lost en Lord of the Flies
Amazon Prime Video , Psychologie , Serie / 13 september 2021

Survival of sociaal experiment? Verhalen over survivallen op een onbewoond eiland intrigeren mensen al eeuwenlang. Zo houdt Robinson Crusoe van Daniel Defoe mensen sinds de achttiende eeuw in zijn greep. Halverwege de jaren ’50 van de vorige eeuw verscheen een volgende literaire klassieker in het genre: Lord of the Flies van William Golding. Aan het begin van de zero’s werd serie Lost een hit. Evenals de realityserie Expeditie Robinson. Midden in de coronapandemie kwam Amazon Prime Video met The Wilds van Gossip Girl producent Amy B. Harris. Dit tienerdrama verhaalt over een groep meiden die, op weg naar het feministische resort Dawn of Eve, met het vliegtuig crashen op een onbewoond eiland. Als de eerste verwarring wat gezakt is, blijkt gaandeweg dat deze crash onderdeel is van een plan. Of eigenlijk: een sociaal experiment.

Een modern verlangen: dystopische verhalenbundel verlangt naar meer
Boeken , Korte verhalen , Psychologie / 30 augustus 2021

Titel: Een modern verlangen Auteur: Hanna Bervoets Uitgeverij: Uitgeverij Pluim Genre: Korte verhalen, Dystopie Bladzijdes: 240 Uitvoering: Paperback ISBN: 978-90-831421-6-6 Een modern verlangen, het nieuwste boek van Hanna Bervoets, verscheen gelijktijdig met het Boekenweekgeschenk Wat wij zagen. Bervoets schotelt de lezer in Een modern verlangen veertien korte verhalen voor. De rode draad in Bervoets’ werk zijn technologische concepten en de psychologische effecten en weerslag hiervan op de personages. Doe hier nog een vleugje dystopie en sciencefiction bij, en je hebt alle ingrediënten die je in Een modern verlangen terug zult vinden.

Ze hebben mijn vader vermoord: krachtige novelle geeft een literaire stem aan de arbeidersklasse
Autobiografie , Boeken / 26 augustus 2021

Titel: Ze hebben mijn vader vermoord Originele titel: Qui a tué mon père Auteur: Édouard Louis Uitgeverij: De Bezige Bij Vertaling: Reintje Ghoos en Jan Pieter van der Sterre Genre: Autobiografie, Novelle Bladzijdes: 73 Uitvoering: Hardcover ISBN: 978-94-031-3330-0 Ze hebben mijn vader vermoord is het derde boek van de Franse literaire sensatie Édouard Louis. De schrijver debuteerde in 2014 met zijn roman Weg met Eddy Belleguelle. Ze hebben mijn vader vermoord is een autobiografische novelle waarin Louis de relatie met zijn vader beschrijft, en ingaat op racisme en de Franse politiek. Louis groeide op als Eddy Bellegueule in een klein Frans dorpje, zo’n veertig kilometer van de grote stad. Het arbeidersgezin leefde in armoede en had bovendien te lijden onder het alcoholprobleem van Louis’ vader. Als kind vond Louis het niet erg dat zijn vader niet thuis was maar zich in het dorpscafé zat te bezatten: “Elke dag dat ik in de buurt van onze straat kwam, dacht ik aan je auto en deed ik een schietgebedje: zorg dat hij er niet staat, zorg dat hij er niet staat, zorg dat hij er niet staat.” Als zijn vader niet thuis was, hing er immers geen gespannen sfeer meer in huis….